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美国文化演进的新特点

2005-11-01 00:00闵家胤

  一、美国文化演进的时代背景许多生态学家和全球问题专家都警觉地观察注意到了人类的发展是有限度的。最早提出这个问题的是马尔萨斯。100多年以后,在上世纪70年代,汇集了世界各国和各界100位精英人物的罗马俱乐部发表了一系列报告———特别是由米都斯博士领导的研究小组提出的第一份报告《增长的极限》,提出了“全球问题”。1977年,E·拉兹洛在完成罗马俱乐部报告《人类的目标》的过程中意识到:“增长的极限”是地球生态系统的外在限度,是一些不可改变的自然常数;现在人类社会人口、生产消费、污染等等的增长要触及这些“极限”并引起危及人类自身生存的灾变,过错不在地球的自然环境,而在人类自己。具体说,全球问题的根源在作为工业文明的基础的近代西方文化。此后,他开始从对地球生态环境外在限度的考察,转向对西方文化的世界观、价值和伦理的内在限度的批判,致力于从进化规律中寻找解决全球问题的途径,认为在未来10年(2001~2010年)内,如果人类能够完成一场“意识革命”和“文化转型”,人类社会就会“大跃迁”,进化出一种更高级的文明,否则不可避免地要走向危机和瓦解。

  人类当前面临的危机实质上是西方文化的危机,西方人意识的危机。它不是依靠在表面搞一些修补就能解决的,而是要依靠人类从内心觉醒,在意识的深层次上产生革命性的变化才能解决。近现代西方主流意识是唯物主义的世界观,物质主义的价值观,个人主义-利己主义的人生观,这场“意识革命”的主要内容就是对这三者的超越和扬弃。我们现在从美国文化进化前进的方向中可以看到一些值得注意的苗头。

  10年前,美国社会调查专家保罗·雷开始组织人力对美国人的价值观和生活方式做长期的调查研究。他们发现,美国在当前的历史时期有三种不同的文化和世界观潮流。20世纪20年代以后,美国现代主义的意向和世界观已经是后现代主义的了。占统治地位的价值观是个人成功、消费主义、唯物主义和技术理性。现代主义承载者占总人口的47%,为8800万成年人。超现代的文化创新潮流,其根源包括从文艺复兴中成长起来的深刻的精神运动,比如像19世纪早、中期的先验论运动,当今的新时代运动,人本主义心理学和超个人心理学运动,生态学运动,以及女权运动,都给超现代主义注入了活力。现在,文化创新者已占美国成年人口的25%,为5000万人。之所以把他们称为文化创新者,是因为美国文化中大部分新思想都是他们提出来的,他们是美国文化变革的弄潮儿。他们倾向于成为中间或中上阶层。男女性别总的比例为40/60。

  二、美国文化创新者的价值观1.生态系统的可持续性。他们致力于对生态系统可持续性和增长极限的学习和研究,把自然界神圣化,要求阻止企业污染源,对大商业企业表示怀疑。他们急切地去重建邻里关系和社区环境。他们自愿过比较简朴的生活,愿意为环境的净化、阻止地球变暖等活动支付费用。

  2.全球主义。采用整体主义的思维方式,支持全球化运动,包括对生态系统、管理问题和人口问题的关注。

  3.女权主义、妇女问题、人际关系、家庭。他们对妇女问题有特别的关注,包括对暴力和虐待妇女儿童的担忧。有重建邻里和社区,以及改善其相互关怀关系的愿望。关心家庭在他们的价值体系中居重要的位置。

  4.利他主义、自我实现、选择保健、灵性、精神心理学。这是以内心生活为中心的相互高度相关的信念和价值观的混合体。实际上,这是把个人成长心理学、精神世界、为他人服务等结合为一体的神圣观念的一种新思想。

  5.培养得当的社会良心和社会乐观主义。文化创新者对世界的关注和对个人、对精神问题的关注一样多。重建和治疗社会与治疗人类自身的身心密切相关,他们对这些都表示出谨慎的乐观。另外,从总体上看,文化创新者反对享乐主义、唯物主义,并对现代媒体、消费和商业文化持讥讽态度,反对劳动阶层的胆怯和缺乏倾向,也反对超保守主义的反对生态可持续性和宗教权利的不宽容性。

  三、美国文化创新者的生活方式文化创新者属于有大量消费能力的社会的中上阶层,但是美国商业忽略了他们的需要,因此,他们自己已经发展出了一系列满足自己需要的方法。这里是从十年调查中得出的对文化创新者生活方式的大致概括情况。它正逐渐成为今天广为美国人认可的生活方式,而且他们常常认为他们自己发明了这种生活方式。

  1.读者和无线电广播的听众,而不是电视节目观众。与任何其他的群体相比,文化创新者购买的书更多,收听无线电广播节目的时间也更多,而观看电视节目的时间要少些。他们有文化,有识别能力,电视播放的大部分节目他们都不喜欢。

  2.艺术和文化。文化创新者是文化产品的积极消费者,同时他们又是文化产品的生产者。他们较多地去写书和写文章,参加有关艺术和文化的各种会议和创作室的创作活动。

  3.叙述、全过程和系统。文化创新者欣赏好的叙述,对所有他们正在阅读的东西,文化创新者都要求有一个“全过程”的系统观点。与大多数美国人相比,他们对目前的广告和儿童节目更主动地表示不满。

  4.谨慎的消费者。文化创新者是那种会购买的人,他们在很大程度上非常谨慎,是具有正确知识的购买者,不会凭一时冲动就买东西。

  5.愿购买一种另类的汽车。文化创新者更可能需要一辆既安全又节省燃料的、价格又适中的汽车。沃尔夫汽车向文化创新者证明达到了这些要求,制作精良的日本汽车也大多达到了这些要求。

  6.软发明。文化创新者倾向于成为那些知识密集型的产品,包括那些杂志、精美食物、葡萄酒和无酒精啤酒的发明者和倡导者。

  7.美食家。很大一部分文化创新者是“美食家”,喜欢谈论新食品,尝试新种类的食品,并与朋友一起烹调,经常外出吃饭,尝试自然食品和卫生食品,品尝少数民族食品,等等。

  8.渴望真实可靠。文化创新者领导了对所有那些塑料的、假的、模仿的、粗制滥造的、用完就扔的、式样陈旧的、款式过于时髦的东西的抵制。如果他们要买传统式样的物品,他们就会要真正传统的。

  9.购买新型住房。他们喜欢用篱笆、树木、灌木把房子隐藏在街道背后。他们喜欢建立一种有许多树木和私人生活的邻里关系。所有这些都阻止他们去购买那些建筑商本来是为中上阶层建设的新住宅。

  10.安逸的住所。文化创新者喜欢巢穴式的房子。不但外部要有许多私人空间,而且房间里也应有个人的私人空间。他们喜欢家中有一股真正的风格。任何与合适的地方相匹配的东西就是好东西。他们需要接近自然,步行或骑自行车的小路,生态保护,历史文物保护等,并生活在名家设计的、有办法再创新的社区里。

  11.家居个性化。文化创新者认为,地位的显示在房子里面而不是在房子外面。这是一种个人良好品位和风格意识的显现。

  12.体验消费者。核心文化体创造者是典型的体验性行业的消费者。他们时常参加心理治疗、周末创作室活动、灵学聚会、个人成长体验、丰富经验的假期、心灵旅行假期、自我发现假期等各种各样的活动。

  13.假期旅行的首选。文化创新者假期旅行的首选是:国外的、没有太多危险的冒险,受教育的、丰富经验的、真实的、利他的或精神性的旅游,如印度庙宇之旅、其他旅客不愿去的落后国家之旅、生态之旅、摄像狩猎远征、梦幻般的棒球宿营、拯救幼海豹的假期、帮助重建玛雅村的假期等等。

  14.对所有事物的整体观。文化创新者既是个人成长心理疗法、选择性保健和天然食品的典型发明者,又是它们的消费者。把这些结合在一起就产生了一种整体健康的信念:身体———心灵———精神结合为一个统一体。他们永远能从新发明中找出古怪的东西。

  保罗·雷的研究还告诉我们,美国文化进化的上述类似趋势也出现在西欧发达国家。这表明,西方国家一些有远见卓识和社会良心的知识分子,在过去几十年呼吁的“意识革命”和“文化转型”,确实起到了一定的作用,相应的文化进化确实出现了。这对我们应当是有所启发的。

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