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《拜伦勋爵的小说:晚间地带》

2005-11-02 00:00

  拜伦是英国十九世纪著名浪漫主义诗人,十岁时,拜伦家族的世袭爵位及产业落到他身上,成为拜伦第六世勋爵。1809年3月,他作为世袭贵族进入了贵族院,他出席议院和发言的次数不多,但这些发言都鲜明地表示了拜伦的自由主义进步立场。

  拜伦在1813年向一位名叫安娜·密尔班克的小姐求婚,于1815年1月和她结了婚。这是拜伦一生中所铸的最大的错误。

  拜伦夫人是一个见解褊狭的人,完全不能理解拜伦的事业和观点。婚后一年,安娜便带着初生一个多月的女儿回到娘家,拒绝与拜伦同居。

  1816年,拜伦旅居瑞士,他曾经在日内瓦结识雪莱,两人志趣相投。这年拜伦还遇到了另一个女人(有资料说是雪莱的妻妹),在对她产生感情后不久,就有了一个私生女。拜伦的这段逸事,引起了美国作家约翰·克劳利的注意,约翰·克劳利根据这段历史,再加上自己的丰富想象,写出了《拜伦勋爵的小说:晚间地带》这部有着传记色彩的作品。

  一个暴风雨的夜晚,在拜伦勋爵的瑞士别墅里,拜伦的情人玛丽·谢利向拜伦挑战,看谁写的恐怖小说好。功夫不负有心人,玛丽很快写出了小说《法兰肯斯坦》(Franken鄄stein)。法兰肯斯坦是一位雄心勃勃的青年科学家,他决定收集一些死尸,然后从每个死尸上截取最好的部分并将这些部分缝合在一起,再赋予这个“人”生命,来创造一个超人。

  科学家起初的工作进展很顺利,不过事情很快就变得不可收拾,最后所有参与此事的人都死了。

  要说玛丽·谢利的小说的确够恐怖的。

  拜伦准备写什么呢?

  他创作的小说名字是《晚间地带》,打算讲述一位神秘的老人,当旅行到东方的时候,突然莫名其妙地死在那儿。不过由于种种方面的原因,拜伦不久就放弃了这个创作计划。再后来,拜伦跟玛丽·谢利关系不好,很快就分手了,私生女艾达也就归母亲抚养了。

  艾达后来成长为一位杰出的数学家,拜伦那篇没完成的手稿(实际上也只写了一千多个字)后来就阴差阳错地落到了艾达的手中。为了怕母亲看到手稿伤心,艾达在另一位数学家查尔斯的帮助下,通过密码的方式将手稿内容保存了下来。

  艾达在对小说的阅读过程中,还给手稿加有评注。从这些评注中,可以看出艾达是了解到了父亲身上隐藏的高贵品格,也窥视到了他灵魂的秘密。尤其是在艾达在生命垂危的时候,她努力去理解和原谅她的父亲。

  约翰·克劳利创作的这部小说,实际上有着三条线索:拜伦丢失的没完成的小说;他的私生女将小说保存了下来;后来有个女人发现了这部小说。

  手稿是如何形成的?它又是怎么落到艾达手中的?

  这些疑团,都是这部作品所要层层揭示的。

  约翰·克劳利把拜伦生活中的空白与发现巧妙编织,设法将传记、文学史以及相关的评论糅合在一起,既有史料的客观性,又有小说的虚构成分。故事悬念丛生,内容扣人心弦,《拜伦勋爵的小说:晚间地带》几乎被评论界看作是约翰·克劳利最为成功的一部作品。

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