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美国斯坦福大学

2005-12-27 00:00

Stanford University

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    学校网址:http://www.stanford.edu/

    斯坦福大学位于美国加利福尼亚州的帕拉阿图市(Palo Alto),与旧金山(San Francisco)相邻,乘坐汽车只需要1个小时便可到达旧金山。

    加州的气候宜人,人种差异大,定居于此的亚裔人士也很多。该州开放的民风,对于新观念的接受程度显然也较其他的美国各州来得强。曾经有人这么比喻加州,说加州仿佛位于东西俩股文化势力冲突的版块上;而也就是因为异文化的冲击,造成加州有别于其他美国城市的都会美感。

    斯坦福大学位于这个文化冲击的版块上,更是兼容各种异文化的特殊概念,汇流出一脉特殊的校园文化主体。中国学生可能或多或少都听过斯坦福这个学校,而斯坦福各科系的研究成绩在美国学校排行榜上总是位居全美前列。

    校训

    斯坦福之所以能够在美国高等教育界称霸,与他独特的校园生态息息相关。斯坦福的校训(University Motto)是Die luft der Freiheit weht,这句话传自16世纪的德国人类学家修顿(Ulrich von Hutten),中译为:自由风吹〈the wind of freedom blows〉。

    修顿早年的作品富有非常浓厚的批判精神,而他深信自己的批判精神来自于希腊时期西方文化便保有的哲学传统。斯坦福引用这句话作为校训,更可见该校强调个人色彩的创校精神。

    建校

    关于斯坦福大学的建校过程,据说还有一件轶事。1884年,一对名叫斯坦福的夫妇找到哈佛大学艾略特校长。他们来自加利福尼亚州,请教艾略特校长用多少钱可以建立一所大学,以悼念他们新近去世的儿子。艾略特校长在听完了他们的讲述后,一脸认真地说:“这起码需要500万美元(这在当时无疑是天文数字)”。听了这话,斯坦福太太的脸色顿时变得铁青。沉默良久之后,斯坦福先生开口说:“亲爱的,我想我们还是可以拿出这笔钱的。”

    艾略特校长没有料到的是,这对夫妇用其姓名所建立的学校后来会与哈佛大学齐名。更难想像的是,那所学校一位名叫博克的毕业生后来竟会成为哈佛大学的校长,并且主政哈佛20年,其任期之长仅次于艾略特本人。

    创校于1891年的斯坦福大学,虽然创校至今差不多100多年,在美国高等教育界的校龄并不算长,却因为该校独特、明确的创校理念,形成了独树一格的斯坦福传统。斯坦福大学强调创新与接受挑战,并且把这两项特质当作该校招收学生的基本门槛。

    入学

    根据斯坦福官方网站的资料,该校在招收学生时主要考虑两个因素:首先,学生必须有杰出的学术表现(academic excellence)。校方欣赏学生勇于向困难挑战的精神,因此在官方网站上便建议有志于申请该校的学生,在高中或者现在就读的大学期间尽量修习一些难度较高的课程,申请者在学习记录上越具多样性,申请到该校的机率便越大。

    另外,斯坦福对于学生课外的表现也相当重视,对于学生在校内社团或学生会曾经担任过领导者的经验,都会主观性的加分。

    校方为了确保招收学生的素质与维持该校的学术传统,对于招收的学生总是非常审慎。虽然入学条件严苛,斯坦福大学却也坚持不以申请者家中的经济状况作为核发入学许可的考量。

    这项校方称作为需求回避政策(need-blind admission policy)的入学审查标准,对于所有申请者的个人经济状况不过问,而单着重于学生的学术表现。并且,在学生入学后,提供各式各样的奖学金(Scholarship)或助学金(Financial Aid)供优秀学生申请。根据校方网站指出,2000-2001年的大学部国际学生有72.2%领有校内或校外机构所发出的助学金。

    教育资源

    斯坦福大学部师生比率为7.2:1,现在提供有艺术学士(Bachelor of Arts,简称B.A.)、科学学士(Bachelor of Sciences,简称B.S. )与艺术科学学士(Bachelor of Arts and Sciences,简称B.A.S. )三种文凭。学生毕业前必须修习完180个学分,交出一份学术论文,并且研读第二外国语1年以上,外加修习4大通识领域的课程。

    斯坦福研究生院总共有7大学门的63个不同科系。根据该校今年统计,研究所学生共有7,536人,以工程学院(School of Engineering)的2,809人为最大宗,占全数的37%);而社会科学院(School of Humanities and Sciences)的1,880人为第二位,占总人数的25%。商学院的学生数为第三位,占全体的12%。

    研究生院的亚裔或亚洲留学生共有959人,占所有学生的13%,仅次于白人学生的45%〈3,365人〉。根据2001年的统计,当年共有2,086位学生拿到斯坦福硕士文凭,850位学生被颁予博士文凭。

    斯坦福大学商学院

    斯坦福大学商学院和哈佛大学商学院被认为是美国最好的商学院。这两所学院多次在美国权威杂志的商学院排名中并列第一。提到斯坦福商学院,人们不可避免地也会想到它的竞争对手哈佛商学院。光从学生人数来说,斯坦福商学院的规模要比哈佛商学院小得多。斯坦福总共有七百二十名MBA学生,而哈佛则有将近两千人。而且哈佛有各种各样的企业管理人才培训计划,长则两年,短则几天,培训人数多达每年五千人。而斯坦福只有Sloan企业管理人才培训计划,为期十个月,每年只招收五十人左右。

    但是要从学生素质来说,在全美的七百三十多个商学院中,没有一所商学院的入学竞争有斯坦福商学院这样激烈。最近几年来,每年有五千到六千人申请进入斯坦福商学院,但是只有三百六十个幸运者如愿以偿。从这个角度来说,斯坦福商学院是美国“身价”最高的商学院。

    哈佛和斯坦福这两个商学院,一个位于美国东部,另外一个则位于西部加州硅谷的中心地带。这种地理位置上的差异,不仅造就了这两所学院的不同历史,也使他们在教育风格上各有所长。很多斯坦福商学院的人自豪地认为,哈佛商学院代表比较传统的经营管理培训,培养的是“西装革履式”的大企业管理人才;而斯坦福商学院则更强调开创新科技新企业的“小企业精神”,培养的是“穿T-恤衫”的新一代小企业家。举例来说,硅谷最老资格的高科技公司惠普的两位创始人就是斯坦福的毕业生。而最近几年在电子商业中叱吒风云的雅虎网站也是由斯坦福毕业生创办的。在1999年的毕业生中,百分之十以上的人在毕业后就立即创办了自己的公司,其中大部份和新兴的电子商业有关。许多风险投资公司和投资人都直接到商学院来物色他们的企业创办人。

    周围环境

    旧金山位于美国西岸中点的狭长形半岛尖端,北临金门海峡,东滨旧金山湾,西边则是浩瀚的太平洋,广布的丘陵地形是旧金山的特色之一,行走于上下起伏的市区道路即可明显感受这项特色。

    整个旧金山区本身即拥有得天独厚的优良港口条件,1848年的淘金热更促成了这个城市的快速崛起,摇身一变成为重要贸易与矿业中心。其后马不停蹄地建设铁公路交通,港区设施亦趋完善,继续向海湾以东发展并形成了数个卫星城镇如奥克兰市与柏克莱市,成为美国西岸最繁忙的交通中心与商业经济重镇之一。

    直到1906年的大地震造成的大规模死伤与大火,重创了整个旧金山都会,所幸之后迅速重建,恢复了旧金山原有的活力。

    旧金山的交通密集与便利性不在话下,以湾区为中心发展成一环状交通网络,陆海空运输都相当发达并互有连结。航空交通以繁忙的旧金山国际机场为主;铁路方面有BART湾区地下铁捷运系统及Caltrain火车路线密集行驶;至于市区内的交通则以具百年历史的市内电车(Cable Car)最引人注目,同时也是观光客必定搭乘的运输工具,搭乘这种依着旧金山区起伏不定的地形兴建的市内电车上下穿梭,想必是许多观光客难忘的体验。

    接下来提到的是位于旧金山南边约35英哩的帕拉阿图市,气候干爽,原为一富庶丰饶的农业区,自1950年代以来,由于高科技产业密集崛起成立造就了世界科技重镇“矽谷”,发源地之一的帕拉阿图成为了矽谷核心,加上一流的斯坦福大学学区坐落于此与宜人气候、交通便利等优越生活条件,使得当地的地价房价高得惊人。

    除了居高科技领导地位与热络的商业活动外,约有6万居民的帕拉阿图市,亦拥有100多年的历史文化与许多古迹与遗迹,因此新旧融合也是这个城市的一大特色。帕拉阿图市拥有许多公园绿地(至少34座)及广大的开放绿地空间,加上坐落于湾区,自然景观与休憩资源也相当丰富,因此虽然这城市地价高昂,但也提供了相对的优质生活环境,适合工作及定居。

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