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中文版《百万英镑》连载(七)

2005-12-22 00:00马克·吐温

    结果,这一路上反倒要我来一个劲地唱高调给她打气,她却一个劲地给我泼冷水;她说:

    “哎,请你记住,假如咱们要价太高了,也许一点儿薪水都捞不着;那时候咱们可怎么办呢,岂不是走投无路,没有生计了吗?”

    还是那个仆人把我们领了进去,那两位老先生都在,看见有个尤物跟着我,他们很惊奇,可是我说:

    “这算不了什么,先生们;她是我日后的主心骨和帮手。”

    于是我把他们介绍给她,提到他们时,都是直呼其名。他们对此倒是见怪不怪,因为他们知道我一定查过姓名录。他们让了座,对我极为客气,并且热情地消除波蒂娅的局促感,让她尽可能放松。这时我说:

    “先生们,我准备报告了。”

    “我们很高兴听你的报告,”我的那位先生说,“这样我哥哥亚贝尔和我打的赌就能见分晓了。你如果让我赢了,就可以在我的职权范围内得到一个职位。你拿来那张一百万英镑的钞票了吗?”

    “在这儿,先生,”我把钞票交给了他。

    “我赢了!”他拍着亚贝尔的后背喊了起来。“哥哥,如今你还有什么可说的?”

    “我只好说,他真活下来了,我输了两万英镑。我真不敢相信。”

    “还有一事禀报,”我说,“这可就说来话长了。我请你们允许我再来一趟,详详细细地说说我这一个月的经历,我保证这值得一听。还有,瞧瞧这个。”

    “什么,好家伙!二十万英镑的存单。难道这是你的不成?”

    “是我的。我在三十天之内活用了阁下那笔小小的贷款,赚了这笔钱。至于这大钞本身,我只靠它买过小吃,付账让他们找零钱的时候用。”

    “嗬,这太了不起了,简直是匪夷所思,小伙子!”

    “没问题,我全都有根有据。别以为我说的都是天方夜谭。”

    然而,这时轮到波蒂娅大吃一惊了。她眼睛睁得大大地说:

    “亨利,这真是你的钱吗?这些天你一直瞒着我?”

    “我确实瞒着你呢,亲爱的。不过,我想你会原谅我。”

    她噘起上嘴唇,说:

    “别太肯定哦。你这个淘气鬼,敢这么骗我!”

    “啊,一会儿就过去了,心肝儿,一会儿就过去了;你明白吗,就是为了好玩。好了,咱们接着说吧。”

    “且慢,且慢!还有,那个职位呢。我得给你那个职位。”我的那位先生说。

    “好吧,”我说,“我不胜感激,不过,我真是用不着再找那份差事啦。”

    “在我的职权范围之内,你可以选一个顶好的职位。”

    “谢谢,谢谢,我衷心感谢。不过,再好的职位我也不想要啦。”

    “亨利,我都替你不好意思了。别辜负了这位好先生的美意,要我替你来表示谢意吗?”

    “当然可以啦,亲爱的,只要你能做得更出色。看你的啦。”

    她走到我的那位先生跟前,倚到他怀里,拿起他的胳膊搂住自己的脖子,对着他的嘴唇照直亲了起来。那两位先生哈哈大笑,我却不知所措,简直是傻了。波蒂娅说:

    “爸爸,他说在您的职权范围内没有他想要的职位,我真伤心,就好像——”

    “我的宝贝,他是你爸爸?”

    “对,他是我的继父,是全世界有史以来最好的。在公使家里时你还不知道我的家世,当时你告诉我,我爸爸和亚贝尔伯伯的花样让你多么烦恼,多么担心;现在你明白我当时为什么笑了吧。”

    这样一来,我自然实话实说,不再闹着玩了;我直奔主题,说:

    “噢,最亲爱的先生,我想把刚才说的话收回来。您确实有个待聘的职位,我想应聘。”

    “说说是哪一个职位。”

    “女婿。”

    “哈,哈,哈!可是你知道,你既然没干过这份差事,显然你也不具备满足我们约定条件所需的长处,所以——”

    “让我试试——啊,一定让我试试,我求您了!只要让我试三四十年就行,假如——”

    “噢,好,好吧;这也不是什么大不了的要求,带她走好了。”

    你说我们俩高不高兴?翻遍了全本的词典也凑不够词来形容啊。一两天之后,当伦敦人得知我和百万大钞一个月里的奇遇记始末以后,他们是不是兴致勃勃大聊了一通呢?正是如此。

    我的波蒂娅的爸爸把那张肯帮忙而且好客的大钞送回英格兰银行兑了现;银行随后注销那张钞票并作为礼物赠给了他;他又把钞票在婚礼上送给了我们。从那以后,那张大钞镶了镜框,一直挂在我们家最神圣的位置上。是它给我送来了我的波蒂娅。要不是有了它,我哪能留在伦敦,哪能到公使家做客呢,更不要说遇上她了。所以我总是说,“不错,您没看走眼,这是一百万英镑;可这东西自从出世以来只用了一次,就再没花过;后来,我只出了大约十分之一的价钱,就把这东西弄到手了。”

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