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新GRE阅读完全剖析(四)

2005-12-01 00:00马焱俊

  变化趋势详解

  经过刚才对每道样题的理解过程中,考生可能会鲜明感到新GRE的创新和传承分别如何实现。本文的讨论从基本的参数分析,最后上升到能力要求的层面。

  (1)阅读题量和速度要求  

  文章篇幅长度(单词数) 题干选项总长度(单词数) 总计阅读量(单词数)
短文1(6-8题) 155 206 361
短文2(9-10题) 117 112 229
短文3(16-18题) 158 195 353
短文4(19题) 112 134 246
短文5(24题) 76 85 161
短文6(25-27题) 119 150 269
短文7(28题) 79 131 210

  在现行GRE考试每个Verbal语文部分考察的阅读为一长一短两篇文章。篇幅上长文章400-600词,短文章150-200词,题量总共为11题,考试现场应当在15-18分钟内完成。而新GRE阅读部分一共7篇短文章,去除了较长段落的考察,题量为14题。

  考生最为关心的变化之一集中在对阅读速度的要求上。根据东方填空老师估计,新GRE填空题部分总计需要6.25+3+6+9=24.25min时间,相应大致考生所需的阅读速度应该达到1829/15.75=116.12 words per min(去除思考时间)。总体从阅读速度要求上,基本和现行GRE阅读处在相近水平。

  (2)阅读新题型变化 

ETS对逻辑推理能力的更高要求 逻辑单题题型重新出现
取消类比反义词的单纯词汇题 词汇的考察落到阅读文章中的词汇题
传统的罗马数字题难度增加 多项选择题(ABC三项组合题),错选概率加大
利用机考形式的便利性 细节定位由屏幕不同颜色提示,出题方法更加灵活
出现了直接在文中选择给定要求作用句子的题目

  题型的变化直接反映了ETS考察侧重点的转移。新的GRE阅读必然以逻辑推理为重中之重。为考生以后研究生院的学习做出一个宏观上的指引。

  (3)阅读题目分配

  出了单纯的阅读篇幅和题量比较,依照笔者经验,一个更重要发生变化的参数为"出题密度"。现行GRE阅读部分长文章对应7道题而短文章对应4道题。

  相比之下,现在平均每篇117词的文章后,平均对应2道考题。"出题密度"的下降的背后,体现出ETS更加重视考生更为基本的阅读实力。原本长文章的理解过程中,经过训练的考生至少把握住文章脉络,可以解除大部分的考题。而现在新GRE阅读重心可能偏移一些繁难的细节定位,而真正偏向宏观的主题把握和逻辑关系的分辨能力。

  (4)题材选择范围

  结合这次公布的官方样题以及之前一次对新GRE的测试性V3考试,可以看到GRE选文的题材上进一步放宽。题材范围基本仍属于传统上的文学评论,自然原理,社会现象,生命科学,但是对选文学术规范性上的要求有适当的放松。在V3考试中甚至出现一篇直接从某本评论性书籍中摘录的段落,段落几乎均以第一人称I展开(而这一点以往是被排斥在学术化文章之外的)。题材上放宽之后,ETS就更少的依赖一些繁难自然科学术语来为难考生,新GRE阅读的文章将更贴近实际生活接触的文字材料。

  (5)考点和题目设置变化

GRE阅读题型和考察要求

题号

题型种类

考察要点

6
7
8
EXCEPT题型 精确细节性理解
多项选择题 分开文中三种类别任务关系
推断题 抓住首段转折,取非推理
9
10
多项选择题 现代和早期报纸区别
词汇题  
16
17
18
主题题型 全文写作手法和套路
阅读类比题 逻辑推理思路上的共同特点
选择句子题 找到一句作为例证支持作用的句子
19 逻辑单题 两行黑体句子逻辑上作用
24 逻辑单题 某结论的前提假设
25
26
27
主题题型 全文写作手法和套路
多项选择题 成功解释的细致理解
EXCEPT题 文章提供哪些具体信息,具体到何种程度
28 逻辑单题 对数字推理得出结论

  宏观分析所有14道考题的题型和考察思路,令人惊奇发现,传统意义上单纯的细节定位,文字对应的题几乎绝迹。即使涉及到文章细节的理解(EXCEPT和多项选择题),由于题型特点,都必须极为深入地理解相关信息。而几乎所有其他题型,从考察和解题角度,都必须对文章的逻辑脉络,局部信息在全文的逻辑的位,逻辑命题中不同部分功能的划分等有非常深刻的认识。单纯从题型角度来看,新GRE阅读的难度无疑有了很大的提高,考生务必要迎起高度注意。

  简而言之,新GRE阅读背后透露的两个声音:逻辑推理的重要性和细节理解的精确性。

  本质的传承

  新GRE阅读部分,虽然借助新的考试形式有了一些变化,但是本质上和现行考试是一脉相承的,考生大可放心。无论是V3测试还是这次官方样题,都有以前考过文章照搬而成的段落,甚至很多题都是基于原来的考题。

  首先从句子结构上,长度超过其他阅读考试,结构极端复杂的难句子,仍然是新GRE的标志。在整个考试对细节考察降低,对文章长度缩短,出题密度降低的前提下,考察的将是考生真正的基本阅读功底。突破学术化风格的语言难关是征服新GRE阅读不可或缺的一部分。

  其次,从文章风格分析,不论其题材具体内容是什么,都是由很多让步,转折,异同比较构成的。而这些风格,都是现行GRE阅读中为广大考生所熟悉的模式。

  从根本分析,GRE阅读的难点是因为文章由ETS故意设计的大量矛盾冲突来营造tension的感觉。这一点是新旧GRE传承上永恒不变的重要一点。无论是这次样题中Jazz音乐家的创新与否,现在和早期的报纸政治立场,LH的讽刺是故意为之还是技术拙劣,树木运送水分的pull和push两种解释……这些都可以被看作文章发展的conflicts。抛开局部细节和逻辑作用,整个文章的模式和发展预测的方法论对于新GRE仍然是特别使用的。

  结论

  读完全文,考生应该对新GRE阅读有了自己的看法和理解。总的来看,新GRE阅读还是很好的在保持其以往特点基础上,丰富了考试首段和方法,部分转移了考察的重点。面对这次变革,对考生来说也是机会与挑战并存。在单纯词汇量考察下降的背景下,怎么样切实训练和提高阅读的实力以应对新GRE阅读越来越高的能力要求(复杂深入的逻辑性推理和全面细致的局部信息理解),是放在考生面前巨大的课题。

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