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林肯和他的最后一天

2005-12-02 00:00

  亚伯拉罕·林肯是美国南北战争的领导者,为废除奴隶制建立了不朽功勋,是美国人民心目中最伟大的人物之一。

  1809年2月12日,林肯出生在肯塔基州哈丁县一个伐木工人的家庭。父亲托马斯·林肯,是个文盲。母亲南希·汉克斯是个善良的农村妇女。林肯幼年总共只上过一年学。他干过农活,当过小店掌柜,后来还做过邮政局长。不论何时何地,他始终抓紧自学,终于把自己造就成一个出色的律师。

  1834年,他当选为伊利诺斯州议员,才开始了他的政治生涯。从1834年到1840年,他四次被选入伊利诺伊州议会。1842年,林肯与玛丽·托德结婚。玛丽是一位银行家的女儿,比林肯小9岁。他们生有四个儿子。1847年,当选为国会众议员。当时美国南部的黑人奴隶制严重地阻碍着资本主义的发展,黑奴过着非人的悲惨生活。林肯目睹拍卖黑奴的惨状,痛恨日增。他四处进行反对蓄织制的演讲,不久便成为美国政治中不可忽视的人物。1854年南部奴隶主竟派遣一批暴徒拥入堪萨斯州、用武力强制推行奴隶制度,引起了堪萨斯内战。这一事件激起了林肯的斗争热情,他明确地宣布了他要"为争取自由和废除奴隶制而斗争"的政治主张。1860年,林肯被共和党提名总统候选人,在竞选中获胜,当选为美国第16任总统。南方奴隶主对林肯的政治主张是清楚的,他们当然不愿坐以待毙。1861年,南部7个州的代表脱离联邦,宣布独立,自组"南部联盟",企图分裂美国。林肯内阁遂决定用 武力维护联邦统一。1861年南北战争爆发,联邦军队一再失利。林肯临危不惧,坚定地维护联邦,主张废除奴隶制,并且决心打赢战争。1862年9月22日,林肯宣布了亲自起草的具有伟大历史意义的文献——《解放黑奴宣言》草案(即后来的《解放宣言》), 使美国所有的奴隶从法律上获得了自由。从此战争形势才开始发生了明显的变化,北部军队很快地由防御转入了进攻。1865年,历经4年苦战的美国内战终于结束,林肯为首的北方获得了最后胜利,为美国资本主义的发展彻底扫清了道路。此时,林肯在美国人民中的声望已愈来愈高了,1864年,林肯再度当选为总统。前线节节胜利,英勇善战的格兰特将军指挥联邦军在1865年4月9日迫使南方邦联军队总司令罗伯特·李投降,内战结束。但不幸的是,1865年4月14日晚,他在华盛顿福特剧院观剧时突然遭到刺杀。1865年4月15日早7时许,亚伯拉罕.林肯停止了呼吸。《解放黑奴宣言》使他成为美国历史上向黑奴制宣战的勇敢斗士。

  马克思高度地评价林肯,说他是一个"不会被困难所吓倒,不会为成功所迷惑的人,他不屈不挠地迈向自己的伟大目标,而从不轻举妄动,他稳步向前,而从不倒退;……总之,他是一位达到了伟大境界而仍然保持自己优良品质的罕有的人物"。

  多少年过去了,林肯仍铁在美国人民心目中占有崇高地位。林肯诞辰成为美国除南部以外的26个州每年都要纪念的日子。届时人们举行讲演,发表文章,在华盛顿市雄伟壮丽的林肯纪念堂里,瞻仰者络绎不绝。

  林肯的最后这一天指的是1865年4月14日,在日历上,这天是耶稣殉难日。

  这天,林肯为自己预定的日程表是这样的:

  八点以前办公,然后进早餐,在十点内阁开会前接见来访者;

  午餐,再接见客人;

  傍晚偕同夫人乘马车兜风,同伊利诺斯州的旧友非正式会晤;

  去陆军部两次;

  再次会客,然后和夫人及几名随从去福特剧院观看演出。

  上午十点钟,参加内阁会议的有陆军部长,代理国务卿弗雷德里克·西华德,以及从前线返回华盛顿的格兰特将军等一些重要人物,但这一天的会议非常短暂,他们只是决定了在4月18日要认真开一次关于如何医治全国战争创伤的会议。

  午餐时,一个名叫南希.布什罗德的黑人妇女来到白宫大门口,要求见见总统。可是,卫兵拦住她,告诉她总统正在用午餐,现在不能接见她。不料,南希一下子叫了起来:"看在上帝的面上,让我去见林肯先生吧;我是忍受饥饿步行了五英里才走到这个鬼地方的!"她的叫喊引起一阵小小的骚动,几个卫兵顿时把她围住了。这时候,门打开了,林肯走了出来,温和地说:"让这位善良的妇女进来吧,我有时间同所有需要我帮助的人交谈。"南希告诉总统,她和丈夫托姆原是里士满附近一个种植园的奴隶,直到《解放宣言》发表后他们才来到华盛顿。目前,托姆参加波托马克军团去了,家里留下一对双胞胎男孩和一个女婴,起先托拇的军饷还按月送来,可现在却不知在哪儿才能领到托姆的军饷。她的孩子们嗷嗷待哺,她想问总统能否帮她领到托姆的军饷。总统听她讲完后对她说:"你有权得到你丈夫的军饷。明天这个时候再来吧,我会把签好的条子交给你的。"当南希流着泪刚要走时,总统又叫住她,对她说:"我善良的妇人,也许你以后还会遇到更加艰难的日子,甚至家里全部食物只有一块面包;即使这样,也要分给每个孩子一片,并把他们送去上学。"说完,总统对这个黑人妇女深深地鞠了一躬。后来,南希告诉别人:"他给我讲话时,脸上始终带着使人感到幸福的奇妙微笑,好像我生来就是一个贵夫人似的。"

  下午,乘坐马车兜风时,林肯还和夫人谈笑风生。他希望第二次任职期满后,能出国旅游一次,然后回到故乡,或是重操律师旧业,或是在撒加芒河畔的草原上经营一个农场。

  傍晚,林肯在陆军部谈完公事后,突然对随从而来的克鲁克说:"克鲁克,我相信有人想要杀害我,你知道吗?"所有在场的人都大吃一惊。因为在平时别人常常告诫他要注意自己的安全时,他总是一笑置之。有一次西华德再次告诫他时,他甚至有几分调侃地在一个装有80多封恐吓信的大信封上写上"暗杀"二字,然后对西华德说:"我知道我处在危险中,但是我不想把这种恐吓放在心上。"可是,这一次是他首先提出了这个问题,当时神情还相当严肃,而且过了一会儿,他又自言自语地说:"我毫不怀疑,他们会这样干的。"出于谨慎,克鲁克建议他取消晚上前往福特剧院看戏的计划,可是总统却又轻松地说:"既然已经登出广告说我们要去那里,我就不能让人民失望。"

  晚上,林肯和夫人如约前往福特剧院。为了确保总统的安全,除了随从总统的四名白宫卫士之外,陆军部还特意派来一个在部里颇受信任的武官亨利·里德.拉思伯恩少校。少校还带着他的未婚妻。

  这一行人在晚上九点左右进入剧院,由一个引座员带着走向他们的包厢。在座的一千名观众见到总统进来,纷纷起立鼓掌欢迎,许多人还发出了欢呼。林肯数次停步向欢迎他的观众们点头致意之后,才进入自己的包厢。

  舞台上演出的是英国剧作家托姆·泰勒14年前的作品《我们美国的表兄弟》。后来,这出平庸的剧作也因这一天的事件而声名大噪。

  林肯总统的包厢有前后两道门,而且都上了一把大锁。林肯总统坐在扶手摇椅上,除了能看清舞台上的演员外,再能看到的就是和他一同坐在包厢里的夫人和几个站立他周围的护卫。这一切看起来再安全不过了。然而,谁也没有料到包厢的后门早已被人做了手脚。门上的那个窥视孔显然是刚用手钻钻出不久的,那把形同虚设的大锁也早被人弄断了锁簧。而这道门离总统还不足五英尺。恰巧,指定警卫这道门的那名卫士有贪杯的嗜好,他趁演出换幕的间隙,悄悄地溜出来品尝他随身携带的一小瓶威士忌去了。

  就在这时候,那个因杀害林肯之后而臭名昭著的约翰威尔克斯·布思就在此时拉开了林肯包厢的后门。他右手握着一把八盎司重的单发大口径袖珍手枪,左手持着一把匕首,不慌不忙地走近林肯,然后把一颗直径不到半英寸的铅弹头射进总统的后脑。

  枪声响起的一瞬间,拉思伯恩少校一跃而起,只见一个身穿黑色便装满脸杀气的刺客手持匕首对着他的心窝猛刺过来。少校用手臂挡开匕首时,一阵巨痛使他后退了半步,但见刺客乘机跨上包厢围栏企图逃脱,他又猛扑上去。刺客又猛刺他一刀,随后纵身往下跳去。但装饰包厢的联邦锦旗缠住了他马靴上的马刺,使他失去了平衡,一下子从十英尺的高处跌落到舞台上。尽管他的胫骨折断了,但他仍以惊人的速度冲过舞台,跑出了剧场大门。后来人们计算了一下,布思从射出一颗子弹到他跑出大门,总共才不过六七十秒的光景。

  然而,不管布思此时多么神速,但他跌断的胫骨使他无处可藏。4月26日上午,这个被仇恨林肯的美国南部的奴隶主派遣的间谍和杀手,在弗吉尼亚州博林格林附近的一个外边已被火烧着的仓库里,被一颗子弹打穿了颈骨。这个凶手临死时要求把他的双手抬起来,让他能够看清自己这双罪恶的手。

  尽管林肯总统被击中后并没有立即身亡,尽管他的夫人紧紧地握住他的手,再三地告诉他:"活下去!你必须活下去!"但是,林肯总统的最后一次呼吸还是在4月15日上午7点21分55秒停止了。他最后一次心跳是在7点22分10秒。

  亚伯拉罕·林肯,这个与闪电和长虹为伴在荒野草原成长起来的孩子,这个其名字与全世界人民争取自由的斗争紧密联系在一起的传奇式的人物,与世长辞了。到处都沉浸在悲哀之中,人们把登载《解放宣言》、葛提斯堡演说、致比克思比夫人的信和第二次就职演说的报纸珍藏起来。因为他留给人们的是他一生的生活及其光辉。在纽约百老汇大街的一道披着黑纱、缀着白花的拱门上,写着这样一句话:"这个伟大的人物是历史的奇迹。"

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