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美国地理(一)

2005-07-13 16:37

  美国的面积达9,363,400平方公里,仅次于俄罗斯、加拿大和中国,为世界第四位。

  美国陆地(阿帕拉契山除外),可以分为七个主要地区:(1)阿帕拉契山区,(2)沿岸低地,(3)中部平原区,(4)奥沙克山区,(5)落矶山脉,(6)西部草原、盆地,(7)太平洋海岸低地。

  阿帕拉契山区 从美国东北向西南沿伸到乔治亚州与阿拉巴马州。此区又可细分为三个并列的带状区。从东到西分别是①蓝岭地区②脊岭和山谷地区③阿帕拉契山草原区。

  蓝岭地区夏天凉爽,闪烁的河水与优美的天然景色,使它成为一个怡人的游览区。河流切穿山脉造成陡峻葱郁的山谷。

  脊岭和山谷地区在蓝岭地区的西部,由纽约州到田纳西州一连串的山谷所构成。山谷的底部都相当平坦。富庶的农场与繁荣的城市,如阿尔巴尼和肯诺克斯维里等城市就座落在山谷之中。

  阿帕拉契山草原区在脊岭区与脊岭山谷区之西。山谷、平地为良好的耕地。草原地下有丰富的煤矿与石油。美国境内许多大的工业中心,如匹兹堡,即位于此区。

  沿岸低地 沿岸低地可分为三区:①大西洋沿海平原,②山麓高原,③海湾平原(墨西哥湾沿海平原)。

  大西洋沿海平原从新英格兰伸到佛罗里达南角。在弗吉尼亚,农业一直很重要,在缺乏可耕地的新格兰区,人们转向海上,从事捕鱼或航海的工作。

  大西洋沿岸海湾多优良的港口。巴尔的摩、波士顿、纽约城、诺福克以及费城,皆为海湾中繁荣之大城。

  山麓高原是下坡线内陆的不规则高原。下坡线正是山麓高原与大西洋沿岸平原交会的地方。这块山麓高原一直由新英格兰伸展到阿拉巴马州的中心地带,此区生产菸草、苹果或饲养乳牛。

  佛罗里达州南端的墨西哥湾,为海岸平原。这块土地平坦的平原的分布由温带到热带,可产稻米、副热带水果,北邻美国棉花带。 海岸平原最重要的两条大河是密西西比河与俄勒冈河。密西西比河及其主要支流密苏里河构成世界上最大的河流系统之一。它灌溉大部分的内陆平原以及部分的海湾平原。

  中部平原区 本区由阿帕拉契山高地一直到落矶山脉。内陆平原的西部就是所谓的“大草原”地区。世界上许多产量最高的农场与最大的工厂都在内陆平原上。

  在内陆平原的发展上,五大湖区与密西西比河具有同等的重要性。这五大湖-伊利湖、休伦湖、密执安湖、安大略湖与苏必略湖是世界上最大的淡水湖区,它们的总面积达244,780平方公里。水牛城、芝加哥、克利夫兰、底特律、多伦多及密尔瓦基这些城市的工商业,又都与大湖区有着密不可分的关系。

  奥沙克山区 本区高耸于内陆平原上。这个地区是以它粗放的美而出名,并是一个为人喜爱的渡假胜地。此地有许多急湍、清流以及地下山洞。山上长满茂密的森林并且蕴藏煤、铁及其他矿产。河谷地区之外的土壤都太过贫瘠而无法耕作。

  落矶山脉 落矶山由新墨西哥州的北方,经过加拿大延伸到阿拉斯加。这座高大连绵的山脉构成北美洲大陆的脊梁,而大分水岭则穿过落矶山脉。这是太平洋和大西洋的分水岭。

  西部草原、盆地区 这些地区位落矶山的西部。科罗拉多河将草原切割成深的峡谷,崎岖的地形及鲜明的色彩使它成为世界上的自然奇景之一。 位于盆地与丘陵中间的“大盆地”是沙漠地区。

  太平洋海岸低地 内华达山与卡斯德山脉共同构成本区的东界。哥伦比亚河谷是这块四面由山墙阻隔的地区中,唯一便于通行的路线。山地上有着大森林与丰富的矿产,其中尤以金矿为最多。

  内华达山与卡斯卡德山脉的西部是一连串肥沃的山谷,美国西部的许多主要城市就在这个山谷里。 沿海丘陵在上述山谷的西侧,这些山地在许多地方笔直滑落与太平洋中,然而洛杉矶周围的沿海平原则相当宽广。太平洋与大西洋沿岸不同的是太平洋沿岸的海湾为数极少。

  气候 美国气候有许多不同的类型。有些地区非常炎热,有些地区则非常寒冷。有些地方雨水过于丰沛,有些地区雨水不足。然而大多数地区的气候都很温和,这种温和的气候推动国家工业的快速发展。也提高美国农业的经济成长。而亚利桑那、南加州、佛罗里达和夏威夷,也因为冬天温和的气候,观光事业兴盛。

  降水量(如雨、溶雪、霜与雹)在美国的分布均匀。不过,西部大部分地区较为干燥的内华达州平均年降雨量1885公厘。而最多雨的路易斯安那州平均一年竟有14321公厘的降雨量。美国全国最潮湿的地方是夏威夷考艾岛的卫阿里拉山。年平均雨量高达11,700公厘。最干燥的地方是加州的死谷,年平均雨量甚至不到50公厘;死谷也是美国最热的地方,最高气温曾高达57℃,这是1913年7月10日的纪录。美国最低气温的纪录是-62℃,这是1971年1月在阿拉斯加普洛斯派湾所创下的纪录。

  人口与民族源流 根据每十年进行一次的人口调查显示,1980年美国现有人口是226,545,805人。其中包括了18,371万的白种人,以及总数超过2,649万的黑种人。黑人是这个国家少数民族中之最多数,占人口总数的11%.而包括在白种人之内的600万名墨西哥美国人则是美国第二大少数民族。在美国境内也有将近80万的美籍印第安人。

  每一个美国人基本上都是移民或是移民的后裔。印第安人、爱斯基摩人和夏威夷人是最早安居在美国土地的原住民。美国早期的移民多半来自欧洲,但到美国独立战争前后,大批移民由各地蜂涌而至,他们分别是分布在宾州的德国人、分布在纽约的何兰人、分布在路易斯安那的法国人及分布在佛罗里达与加州的西班牙人。同时南方也有许多由非洲输入的黑奴,进行耕作。1840年到1860年间将近440万的移民涌入美国。他们被发展中的城市与工业、肥沃的土壤,西部未开发的土地,以及自由、财富吸引而来。移民们不断地涌入美国,一直到20世纪初期,美国才通过限制移民人数的法律。第二次世界大战使成千上万的欧洲人无家可归,于是美国再一次打开大门。从1945年大战结束到今天,美国又已接受900万之多的移民。

  不过,现在的美国人多半是在美国土生土长的,在100个人里,只有将近5个人是在外地出生。而且100个人中也只有将近18个人是移民,或移民的后裔。外来的几大人种分别是:意大利、德国、波兰、俄国、墨西哥、英格兰及威尔斯。

  美国一直被视为一个大熔炉,其人民分属不同的种族,来自不同的国家。然而他们却发展出共同的文化。大多数的人都顺应美国的风俗,遵循着她的传统。甚至积极参加政党。但是也有一部分的外来者,仍遵循其祖先遗留下来的风俗与节庆。这种遵奉有助于美国生活的多样性。

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