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美国科罗拉多河

2005-09-12 00:00

  科罗拉多河(Colorado River)是美国西南方、墨西哥西北方的河流。长度大约有2333公里(1450哩),有一部份在美国洛矶山脉区域西边消失。整个科罗拉多河河系大部份流入了加利福尼亚湾,是加州淡水的主要来源,另一部份则往南流向墨西哥,但没有出海。1540年。西班牙探险家Melchior Diaz是第一个探索并纪录了科罗拉多河的探险家。

  科罗拉多河的源头是位于科罗拉多州内的洛矶山脉国家公园,在当地叫做绿河。绿河流量并不大,是由怀俄明州流向科罗拉多州的,并在洛矶山脉国家公园分岔,经过了相当多险峻的峡谷,然后通过火焰峡谷水库﹙Flaming George Reservoir暂译﹚,之后就开始叫做科罗拉多河了。

  科罗拉多河和绿河的交接口,也就是美国西部的峡谷区,可说是世界上最壮观的河谷景观之一。由于长久以来,地层在不同气候下被强风风化、被水侵蚀,两者切割出最后色彩缤纷的广大地貌,使它倍受世人的喜爱。在帕里亚高原(Paria)上,科罗拉多河的河景一开始是比较温驯的,直到进入大理石峡谷Marble Canyon之后,总长约9.6公里(60miles),剧烈落差则将近1524公尺。

  绿河到了大理石峡谷南端之后,开始叫做小科罗拉多河。在帕里亚高原上一共有11条河流加入了这个河系,一起切割出险峻的峡谷系统。小科罗拉多河在快要到科罗拉多河时的最后4.3公里处﹙27哩﹚,将帕里亚高原深切至548.64公尺。最后以海拔800公尺消失在科罗拉多河中。

  自此科罗拉多河突往西转,斜穿过高原上的地层皱折和断层,切入了大峡谷,全长约217mile,宽度从河谷到上面的高原边缘约有4到 20miles。所切割出来的峡谷断面,约有4000到6000 feet的高度。其中500到1600feet的切割面是连续的大斜面,这些斜面充满了蜿蜒、壮丽的色彩,以V字型向下缩窄,谷底是阴暗的,狭窄的科罗拉多河。

  接下来科罗拉多河与一条来自内华达州的维京河汇流,并突然转向了南方,形成了今日内华达州与亚历桑那州的部分州界;与加州与亚历桑那州的州界。

  黑峡谷之后,科罗拉多河梯度状的变小,河系高度也大幅降低,从Yuma市有Gila河加入之后,就开始形成了宽广的沉积河谷平原。这一段宽广的沉积河谷平原形成了有如沟渠般的水路,洪水来时,就从较小的细流淹没出来,最后将美国的南加州区域切割出知名的沉积地形河系,如Salton Sink或是Coahuila Vallery,这些区域的落差甚至比Yuma市河床到海湾的落差还要大上很多。

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