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《初探美国社会的主流文化》连载(3)

2006-01-24 00:00

    二、 全面认识美国文化。

    是否认识了美国社会的主流文化就可以对美国社会有一个全面的认识了呢?并非如此。要想对美国社会有一个全面的了解,还需对美国文化有一个全面的认识。对美国文化具有了更全面的认识,将更有利于认识美国的主流文化。

    1、分清美国社会的主文化与亚文化。

    任何社会都有主文化与亚文化之分,主文化是统治阶层和主流社会所倡导的文化,代表了社会的主要发展方向。亚文化则是主流文化的对立与统一。就像中国古代哲学所说的,世界万事万物都由阴阳两方面组成。社会的主文化与亚文化也是社会文化的阴阳两个方面,二者是相辅相成,不可分离的。因此说主文化仅仅是一个社会文化的组成部分,代表了社会的一个侧面,而不能代表一个社会的全部。只有对一个社会的主文化与亚文化作全面地分析与了解,才会对那个社会有正确、全面的认识。中国历史上主文化宣扬禁欲主义,可《红楼梦》、《西厢记》等民间小说却把人间情欲刻画得如歌如诉。美国的基督教主文化讲究生活严谨,亚文化则讲究生活放纵。亚文化同样会对社会产生深刻的影响,有时甚至会形成社会的主流。

    当然,美国的主流文化也不是尽善尽美的,也有一些欠缺的地方。例如美国的法律制度有公正与不公正两个面。公正面在于给当事人以充分说话的权利,给判案人以责任的监督。不公正之面在于过于依赖律师的辩护水平。有时候打官司,不是看案子本身情况怎样,而是比赛律师办案水平的高低。有的案子明显知道被告是罪犯,却由于律师高超的技巧而无法定罪;有的人明显冤屈,却由于没有律师引导,误入圈套而丧失权利。因此有钱人能花大钱请好律师,于是某些案子可以化大为小,化小为无。没钱人请不起好律师,就有可能有理说不出,眼睁睁地含冤败诉,金钱在这里起着重要作用。美国也没有绝对的民主与自由,其社会也存在许多阴暗面,以及其对内与对外两种标准等等。这些不足之处也是我们要引以为鉴的。

    2、不同的人在承继文化的过程中会根据自身利益对文化有不同的修正。

    一些人在谈论美国文化时会列举出许多美国社会的阴暗面,由此否定美国社会的主流文化。但是,当你通读完《圣经》,对基督教文化有所了解后,你就会发现,这些阴暗现象都是《圣经》中所反对的,《圣经》反对离婚,反对淫乱。一部《圣经》,历经千百年沧桑,之所以被越来越多的人所接受,就是因为其宣扬的是人间道义和博爱。在历史上,西方国家发生过许多战争,一些战争甚至是打着基督教的名义去干的,可是《圣经》中却是反对战争与仇杀,基督甚至用自己的鲜血来制止战争,拯救人类。

    文化是由人来承继与宣扬的,人有很强的维护自身利益的本能,当利益与文化发生冲突之时,人们往往会选择利益优先,甚至篡改文化,打着文化的旗号去干维护自身利益的勾当,致使文化蒙羞。在中国历史上,儒家文化一直作为主流文化为国家所宣扬,儒家文化劝诫统治者要施仁政,讲求官员要勤政爱民,可是许多贪官污吏一方面大力倡导儒家文化,一方面又欺压百姓。是文化的错误吗?非也。是人在满足自身利益的时候对文化进行了修正。人们可以打着上帝的旗号去做任何事情,因此文化如果掌握在善良人的手中,对国家和人民是一种福音;如果掌握在邪恶人的手中,就会出现拉大旗做虎皮的现象。

    3、避免以本民族的思维方式评判他民族的文化标准。

    文化具有很强的民族性,中国文化讲求尊重老人,长者为先;西方文化则讲究尊重妇女,女士与儿童优先。西放人以食牛肉为主,而牛在印度却被视为圣物。各民族的文化在长期发展过程中,都形成了本民族不同的价值观念和是非标准。不仅民族与民族之间如此,同一民族内部也同样会有很大的文化差异,例如在商品经济发达的城市人们很注重时间观念,但你到了偏远的乡村,也要求那里的农民开会准时,恐怕就要处处碰钉子了。因此在考虑它民族文化之时,要避免一种惯性思维,一切从本民族的价值观念去考虑问题,凡是符合本民族利益的就是正确的,否则就是错误的。要避免形成种族主义偏见。

    4、同一文化内部具有良莠之分和良莠不分的现象。

    很多时候我们倡导要区分良莠,可是现实生活中很多现象又是良莠混杂,难以区分的。文化中有精华与糟粕之分,文化中的精华与糟粕就像麦田里的麦苗与杂草,盘根错节,相互缠绕,对于杂草,你很难连根拔起,那样会连麦苗一同拔除,你只能从茎叶上下功夫。因此谈论文化,实在是一个过于宽广的话题,很多现象都不可能一概而论。

    看待一个民族的文化,有时就像画家去画一湖春水,湖面上是春波荡漾,湖底却是淤泥丑陋,两者又是那样相辅相成,不可分离,就看你要画哪方面了。如果你只画水中的鱼儿,就会让人觉得春光无限好;如果你只画湖底的淤泥,就会让人觉得龌龊难闻。在这里,画家的主观意识和出发点起着决定性的作用。因此看待一个民族的文化,不可人云亦云,必须亲身去体验,必须看大多数人所言,必须多问几个为什么。

    5、美国是一个多民族文化共存的国家。

    在世界上,要对一个国家的文化作一总体上的判断,最难的恐怕就是美国了。美国是一个各种不同民族、人种集聚,各种不同文化兼容并蓄的大熔炉,世界上各种不同文化几乎在这里都有展示,你很难说孰优孰劣。从人口组成上看,美国现有人口约2.71亿人,来自世界上155个民族,其中以欧洲移民后裔为主体的白人占83%,黑人占12%,亚裔人口占3%,讲西班牙语的墨西哥人占5.4%,当地土著印地安人只占一小部分。在83%的白人中,又分为英、法、德、意等各个不同国家的人。在12%的黑人中,又分为南非、北非等各个国家的人种。在3%的亚裔人口中,华人有160多万,以中国、印度、韩国日本等国人占多数,其他各个国家的人都有,其中中国人不到1%。美国是一个移民国家,除了土著的印第安人,其他人全是从其他国家迁移来的,只是时间早晚不同而已。就是土著的印第安人,最早也是从亚洲大陆迁移过去的。在美国的大街小巷中,各种肤色,什么样的人都有;公司、学校、政府机关等各个单位中也是不同民族的人齐聚一堂,无所谓美国人与外国人。有时你见到一个白人,一聊天,他却是个外国人;你见到一个黑人或黄种人,一谈话,他却是一位地道的美国人。在美国,中华文化同样具有很强的影响力。在华人社区,在唐人街,仍然是以中华文化为主要文化,华人依然遵循中国传统和习俗。尤其值得认识的是,美国是一个商品经济和商业文化极其发达的国家,商业文化对美国社会的影响力也至关重要。因此,任何人都很难对美国文化有一个精确、统一的概论。你要想说美国文化如何如何,其他人很快就会找出一些特例来否定你。看过《星球大战》的人都会很奇怪,美国人怎么设计出了那样多奇形怪状的人来,而且大家还在一起和睦共处。这一点,正好体现了美国文化包容万象的特征。

    6、文化具有双重性。

    文化具有双重性,即对外的竞争性、排他性,与对内的亲和性。对内的亲和性表现为一种自然发展轨迹,对外的竞争性则更多表现为政府行为,国家利益等政治性。在探讨美国的主流文化时,很多人强调美国文化对外的侵略性,而忽视其对内的亲和性。可是,当你亲身生活在美国一段时间,就会发现,美国文化对于其本国人民的亲善程度,几乎到了无微不至的地步。这也是很多人身在国外喊“打倒美帝国主义”;可一身在美国,就不愿意离去的原因之一。

    美国文化的双重性不仅表现在对内对外方面,也表现在其各个方面。在纽约、洛杉矶等一些大城市,翻开报纸、杂志,可以看到一些色情广告,也有一些如脱衣舞厅、色情电影院、红灯区等色情场所。打开电视,夜里12点以后,也有一些色情镜头供人观赏。这一切,都给人们造成这样一种印象,美国是一个性解放,性泛滥的社会。但是,人们又百思不得其解,为什么美国总统却不能有自己的情人,美国总统找个异性玩玩却要掀起这样大的轩然大波。当我们亲身接触美国社会,终于发现,美国是一个既开放,又保守的国家。美国人很开放,性在美国人眼里乃是人之天性,并不神秘,双方只要喜悦,相拥在一起并没有那么多的羞涩。但美国又是个以基督教文化为主体的国家,美国大部分人信上帝,教徒的生活还是非常严肃的。在一些保守地区,作风严谨的人还是受到社会的尊敬的。美国人敢于爱,敢于接受爱,结婚前可以变换不同的性伴侣,但结婚后还是讲究忠于自己的伴侣和热爱自己的家庭的。美国的婚姻观与中国有所不同,中国人传统观念注重婚姻的责任,讲究白头偕老;而美国人讲究双方的感情,感情好则聚,感情破裂便分手,不会虚伪地死守感情已破裂的婚姻。美国人在经历了六、七十年代的“性解放”运动之后,痛定思痛,如今又开始重视家庭,强调忠贞。大部分美国人还是羡慕那些良好的家庭关系,和美的婚姻伴侣,因此,对于从政的官员来讲,要想建立良好的公众形象,还是要注意自己的婚姻生活的。

    美国社会就像一个自由市场,只要你不卖鸦片,你摆什么摊位都可以,没人去管你。顾客也是,你逛什么摊位都行,全在你的自由。美国的自由女神,就是美国的象征。但是,大部分顾客还是自觉自愿地常去与日常生活相关的主流摊位,只是有人偶尔去那些奇异的摊位尝尝鲜而已。

    美国是一个充满悖论的国家,康德哲学中的二律背反在美国足以得到验证。在美国,一方面是经济的繁荣、富强,一方面又可见乞丐在沿街乞讨;一方面是人们浓厚的家庭观念和对妻子儿女的热爱,一方面又是50%左右的离婚率;一方面是基督徒高雅、严肃的主流文化,一方面又是《花花公子》等性文化书刊的几百万发行量;一方面是各种不同文化的和谐、共处,一方面又是各种不同思想的矛盾冲突。人们一方面自由自在,无拘无束;一方面又谨小慎微。世界上最美的事物和最丑的事物都集中到了这里,大家却都能和平共处。美国就是这样一个矛盾的统一体,美国最大的成功就在于她能把这样一个矛盾、繁杂的世界调理得这样祥和、向上。

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