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我的英语自学

2006-1-4 14:56  

    最近,我先后收到国内两所重点大学的博士考试成绩通知单。两校我都以优良成绩被录取,其中,英语成绩都远远高于其录取分数线。回忆自学英语的道路,感触颇多。我的中小学大部分是在文革期间度过的,当时受到“不学A BC,照样接好革命的班”的反潮流思想的影响。所以高中毕业时我全部的英语知识就是认识26个字母。当时我并未意识到这是不幸。直到1 989年我辗转完成两年大学进修,欲向研究生冲击时,才发现自己少了“一条腿”。从此我决心自学英语。

    在英语自学过程中我不断地探索,克服重重困难,走过了一条曲折但还算成功的道路,因而有颇多体会。

    一、持之以恒

    从1989年7月开始自学英语至今,可以说我从未间断过一天。我每天早起晚睡,加上工作间隙的零星时间,保证了平均每天6小时的英语学习。我走到哪里,就把英语书带到哪里,出差、生病、节假日也从未间断过,抽空就背几个单词,较整的时间就读一篇短文。

    二、以句子为中心学习

    句子是语言学习的中心环节,它下由字词构成,向上构成段落、篇章。我从一开始学习英语就十分重视句子的学习,对所读文章中的每一个句子都进行认真的语法分析。有些十分复杂的句子我自己不会,就去请教别人。我把这些不懂的句子抄在小本子上随身带着,凡遇到英语高手,我总是随时拜师,有时要问十几个人,直到满意为止。正是在这方面下了功夫,才使我的英语语法打下了牢固的基础。后来研究生学习期间,英语老师让我们分析句子时,我能熟练地剖析长达一百多词的多重复句,连英语老师和英语专业的研究生都感到惊奇。

    通过句子学习而大大受益的另一方面是牢固地掌握了必备的词汇。凡成年英语自学者都有这样的体会,花大量时间背词汇表却收效甚微,或即使一时记了一些单词,过一段时间又忘记了。但通过句子学习单词却可大大弥补这个缺憾。因为只有把单词放在具体的语言环境中才能辨别它的意义和用法,同时记忆也更加深刻。

    同时,要做大量的练习题,考试是对所学知识的综合运用,所以即使通过艰苦学习掌握了牢固的知识,但不经过针对性的训练仍无法有效地应试。我之所以认识到这一点,因为我拿一些考试题请教英语专业老师时,他们往往不能解答。我在考研前曾做过十几本模拟试题,考博前更做了二十几本,同时搜集了招生学校近几年的试题进行实弹练习,结果都收到了较好的效果。

    三、步退式套迭循环

    学习语言最大的任务是记忆,面对记忆力减退的成年人而言,唯一的方法是大量的循环。当然,循环不是简单地机械性重复,除了不断总结,逐步击破难点巩固重点外,选择循环的周期和方式十分重要。我在学习时采用的是步退式多重循环。

    根据心理学的艾宾浩斯遗忘规律,人们对刚学习的知识遗忘最快,然后遗忘速度趋缓。为此,我特别注意巩固刚学过的知识。我的循环是以五课为一组,即每次学习新课前先把该课之前刚学的四课快速复习一遍。这样每学一课前面放弃一课,总保持着复习最新的课文,这是循环的第一层次。第二层次是学完一个单元后,立即把该单元内容复习一遍,顺序是从后向前的倒行式,因为后面是刚学的,遗忘最快。第三层次和第四层次分别是以一册书和全套书为单元的步退式复习。这样大循环中套小循环,不断地复习,使得相关知识不断地被强化、巩固,同时加强了各部分知识的联系。

    四、敢于运用

    英语的最直接运用是说和写,而这对自学者尤其困难。主要表现一是缺机会,二是怕难为情,而要克服这个困难只需一点,那就是勇气。因为有了勇气,就不怕难为情,从而创造和寻找更多的机会进行练习。这样做下来,你会不断地有“还不坏”的感觉,从而增强自信心。有一件事给我很深的印象。1995年,在导师的鼓励下,我向《国际自然灾害》杂志投了一篇稿子。在这之前,我一直信心不足,学术水平不说,主要靠自学的英语拿出去会不会让外国人笑掉大牙? 但最终我还是迈出了这艰难的第一步。当然,我做了充分地准备,我把文章修改了多次,又请英语专业的研究生逐句梳理了一遍。稿件寄出后很快有了回音,当然需要修改,既有内容上的也有语言上的,但这对我而言已是最好的消息了。我怀着虔诚的心按审稿人的意见认真修改。让我感动的是编辑又连续两次审读修改稿并反馈意见,这样经过三次修改后,文章终于被采用。通过这件事,我体会到,别人并不会笑话我们,恰恰相反,很多时候他们会很主动热情地帮助我们。

    说英语也是这样,没有哪个有知识有修养的人会笑话学英语的人说错话。正向许多“老外”说汉语时把“五号”说成“号五”,我们除了觉得很有趣,很滑稽外,当然不会笑话他们。我的英语口语是一个相对薄弱环节,以前也常信心不足。但今年的博士考试面试时,我放下包袱说开去,结果竟意想不到受到主考老师的好评,我又一次体会到了“还不坏”。

    总之,根据自己的切身体会,我觉得英语作为一种交往工具虽然由于其应用性很强,在系统的组织和老师的指导下,学习起来会更加有效,但如果因地因人因目标确定恰当的学习方法,自学也能成功。

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