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美国丧葬习俗

2006-01-16 00:00

  (一)传统的丧葬习俗

  1.守灵

  美国的传统葬礼多采用宗教形式,通常在教堂举行。葬礼前,灵柩要放在教堂中由亲友们轮流守灵。据学者们分析,守灵习俗是由古时人们心理上的原因所导致:一是死者亲属始终抱着死者会重新苏醒的幻想;二是他们曾在死者生前尽心竭力地加以看护,虽然这种看护现在已不需要,但他们仍不忍轻易放弃自己的责任。天长日久,守灵便成为对死者表示尊敬的一种习惯作法。

  2.墓地风情

  在墓地上,人们会发现一个有趣的现象,就是墓地的东、南、西三面密密麻麻地排满了墓碑。而北面墓碑却寥寥无几。其原因是北面通常是埋葬犯人、凶手或自杀者的地方。据称基督教教堂的圣坛北面是宣读福音的所在,福音的主旨是让罪人忏悔,因此便进一步认为北面是为那些需要拯救的罪人而设置的。

  墓地到处是郁郁葱葱的树木。最常见的有水松,一棵棵枝繁叶茂。华盖长青,挺立在墓碑旁边。很早以前,树木一度是人们崇拜的对象。古人认为,生命同运动是分不开的。潺潺溪水,飒飒风声.青青树木都是生命的象征。特别是垂柳常常被种植在墓地中,这是由于它枝条拖曳;仿佛沉浸在悲哀中似的。http://www.intlshop.com

  3.入葬

  美国埋葬死者有一定之规。传统风俗是在死者胸前放上十字架,或把他的手交叉放在脑前,然后朝向东方埋葬,即脚在东;头在西。据说这是早期“拜日说”的反映。

  埋葬幼年死者的方式,与埋葬成年死者不同。在古罗马时,人们把夭折的孩子埋在自家的屋檐下,认为这样可以使孩子灵魂得到安宁。现代仍然有人按照传统观念把死去的幼儿或未受洗礼的孩子的尸体放在某个成年妇女的棺材里埋葬。

  美国犹太人也有一种习俗,在埋葬死者时,使他面朝以色列方向,第二年再打开墓穴重新埋葬。

  印第安人埋葬死者的方法颇具特色。普通百姓死后只作简单土葬,但部落酋长死后却要受到格外尊崇。他们将酋长的遗体安放在庙宇中。这种庙宇的形式十分特别,下部用粗大的木桩高高撑起。四面透风,没有墙壁,地上铺着几张兽皮,供看管庙宇的祭司休息。上层才用来安放遗体。凡是死去的酋长都一律放在同一庙宇中,一个埃一个。这庙宇只一面敞开,三面和房顶都用编结精致的竹帘遮挡得严严实实。遗体旁还摆放一个雕刻得活灵活现的木偶,作为酋长的卫士。印第安人还别出心裁地发明了使遗体不腐烂的办法。他们将死者的皮剥下,涂油晒干.再将肉刮下,把骨头包在皮革中,最后再包上原来的皮,经过这样加工的遗体,看上去完好如初。

  (二)现代的丧葬方式

  1.购买墓穴

  按美国规定,人一旦死去,包括家属在内的任何人都不得擅自搬动死者。一般应由医院负责与家属事先订购的公墓直接联系,尽快将遗体送至公墓。因此美国人往往在生前购妥基地,以免死后麻烦。

  美国人视墓穴如同房子、车辆一样.属财产之一。可以留为自用,也可以买进卖出。各个公墓都设有经纪入,负责顾客挑选墓穴。公墓大小不一,大者方圆达千亩,所以经纪人要驾汽车带顾客在基地中遍览,介绍待售墓穴以及周围的景色和地势。公墓有葬棺的墓穴,葬骨灰的墓穴。也有寄存骨灰的龛。顾客可选购。有些公墓的分期付款合同规定,如买主尚未最后付清便死去,可以葬于该穴,余款准予免付。

  2.购买棺材

  美国的公墓也出售棺材。有的棺材样品间就设在公墓的办公大楼里。棺材有几十种之多,材料、形状、颜色各不相同,但都敞开盖板,内铺锦缎被褥,舒适豪华。其中有不锈钢棺材,不漏水,不通气,不变形,至少可使用50年。有的装有特殊记录装置,即使因地震挪动了埋藏位置。也能根据这特殊装置重新找到它。还有特制的钢棺,价值高达6000美元。

  除去购买墓穴和棺材外,还要挑选墓碑。墓碑的质地和颜色有所不同,但大小一致,一律立在墓穴上首,使得全座公墓整齐划一。

  3.葬礼仪式

  美国设有专门负责发放死亡证书、安排葬礼仪式的机构,公墓也有专职安排丧事的人员。

  公墓里往往盖有教堂式的建筑,但里面并无神像,宗教仪式和非宗教仪式的葬礼都可以在这里举行。

  宗教仪式的葬礼程序,通常包括祷告、唱赞美诗和牧师致颂辞。葬礼毕,人们便向遗体告别,然后用灵车将死者送往墓地安葬。灵车为黑色:车窗遮有黑纱。灵车在送葬队伍的最前面,后面紧跟着死者的亲属。送葬人一律身着黑色或蓝色衣服,男子打黑色领带。送葬行列非常庄严,行人不得打乱送葬队伍。

  行至墓地,还有一个短小的入葬仪式。公墓一般绕穴安置几排座椅,以备死者家属举哀之用。送葬亲属以同死者关系的远近为序一一为墓穴掩土,这只是象征性的。随后工人侵驾驶推土机,迅速把墓穴填平,并用电夯把土压实,再铺上碧绿的草皮。

  美国葬礼的特点是:人们只是静静地在灵柩旁沉思默祷,而不捶胸顿足、嚎陶痛哭;并且从始至终都保持着庄严肃穆的气氛,不设宴。

  4.慰问和悼念

  葬礼毕.死者的宾朋通常还要和死者的家属聚会一下,在一起吃顿饭.表示对生者的同情和慰问。与往常不同的是,这顿饭不是由主人招待,而是由客人们自带食物。据说,犹太教在举行葬礼时,反对任何形式的铺张。正统的犹太教徒,在葬礼这天只请客人吃煮得很老的鸡蛋和盐。蛋同“复活节彩蛋”一样。是复活的象征,盐在古老的传统中则象征着不朽。

  悼念死者,鲜花必不可少。参加葬礼的人,要为死者献唐菖蒲花,同时自己在胸前佩戴一朵白花,以示对死者的哀悼。每年到一定日子,人们还要去基地扫墓、献花,以寄托自己的哀思。

  5.新的趋势

  在今天的美国。死人仍然是一件需要大大破费的事情。即使最便宜的棺材价格也要500美元。此外,给死人整容要用数百美元;布置灵车也要数百美元,请葬礼主持人又要数百美元,几项加在一起,就是一笔可观的数目,纵使火化也不下1000美元。

  虽然宗教形式的传统葬礼在美国始终占优势。但举行世俗葬礼的趋向也已明显出现,特别是葬礼后实行火化的人数在不断增加。据统计,在过去几年中.火化人数已由6%增加到近10%。根据《纽约时报》的调查,传统丧葬习俗减少和火葬增加的地区,最明显的是整个西海岸、亚利桑那州、科罗拉多州、夏威夷州、内华达州和佛罗里达州。在中西部大部分地区和全国许多小的居民区则仍然实行传统式的丧葬仪式。 http://www.intlshop.com

  (三)国葬

  国葬是国家事务中的一项大事,须安排的各项事务十分庞杂。有资格举行国葬的人往往在遗嘱中对葬礼提出要求。有时,死者生前把自己的葬礼安排得非常周到具体。美国开国总统乔治·华盛顿要求把自己葬在家乡弗农山庄。第三届总统托马斯·杰弗逊甚至为自己写好了墓志铭——“美国独立宣言、弗吉尼亚宗教自由法案之起草人,弗吉尼亚大学之父托马斯·杰弗逊长眠于此。”更多的情况是死者只在生前对家属简单安排葬礼事宜。

  美国有资格举行国葬的人是:1.总统;2.前总统;3.当选总统(即新当选,尚未就职的总统);4.由总统特许的其他任何人。有资格举行国葬的人并不一定有资格葬在阿林顿国家公墓或其他国家公墓。能否葬在这些公墓要根据1948年5月14日制定的法案的规定来决定。

  1.国葬的准备

  当一个有资格受国葬的人去世,其家属同意举行国葬时,总统使将批准国葬文件通知国会,由国会布置国会大厦中央大厅准备举行国葬仪式。

  作为美国总统的特命代表,国防部长将授权陆军部部长作为他的代表,在华盛顿市进行国葬的一切准备活动。

  华盛顿军区司令负责就国葬计划的有关事项与死者的家属代表初步联系磋商。

  陆军部参谋长负责征求总统对葬礼形式的意见;为死者亲属指定一名合适的军官助手;与各军种及有关部门共同拟定一份出席葬礼的贵宾名单,并发通告。

  陆军副官长负责根据死者亲属的意愿拟定一份葬礼中抬柩人员名单,并负责通知贵宾、死者家属和亲友出席葬礼仪式及其他活动。

  国葬前,国务院须立即向各地发出报道死亡及举哀时间的通告电报。如果死者家属有要求,国务院将拍发电报邀请国外领导人参加国葬活动。

  国务卿应参加在大教堂和墓地举行的一切活动。如果总统计划为外国代表团举行招待会,国务卿及其他政府要员也是不可缺少的重要陪客。

  国务院礼宾司在国葬期间的首要任务是负责外事活动并要与华盛顿军区或其他陆军司令部紧密配合。

  国葬期间。还将组成一个特别工作组,在专用办公室内负责接待,安排活动进程,并向参加葬礼的外国人分发一切通知。

  特别工作组还须保存外国代表和要员的姓名与职务表。上述代表到达和告别时间表以及职务排列次序表。

  礼宾司司长办公室的职责是:用特别函件向所有驻华盛顿的外国使馆发出外交照会,通告死亡、葬礼活动安排,发出邀请。并为他们准备一份应参加的活动计划。

  由于时间关系,外国代表在大教堂参加葬礼的座位次序不是按代表团规格,而是按照个人职务高低安排。其次序是:第一.国家元首(以英文拼写国名为序,下同);第二.代表国家元首的王族;第三,政府首脑;第四,代表团团长。 http://www.intlshop.com

  2.国葬仪式

  美国的国葬仪式包括遗体安放仪式、向遗体告别仪式和葬礼仪式等程序。遗体安放仪式和向遗体告别仪式是在国会大厦中央大厅举行;葬礼仪式则在华盛顿国家大教堂或阿林顿国家基地举行。

  总统去世的第二天中午12时以后,其遗体便安放在白宫或其他指定地点,由华盛顿军区司令负责作出安排,准备将遗体移至国会大厦中央大厅,举行安放仪式和向遗体告别仪式。

  参加遗体安放仪式的有:教士、抬棺人、家属、仪仗队士兵、护送司令官、乐队、三军警戒线哨兵以及其他官方吊唁者。

  举行仪式的当天中午12时,送葬行列从白宫或其他指定地点乘汽车护送灵柩前往国会大厦。国葬送葬行列的组成是有严格次序的,走在最前面的是警方护送车.其后是:华盛顿军区司令官护送车、特别仪仗队汽车、抬棺者汽车、教土汽车、柩车、抬遗体者以及护旗手的汽车、家属汽车、警车和急救车。

  到达国会大厦后,三军警戒线哨兵备就各位迎接送葬行列。随着指挥官一声令下。三军警戒线哨兵和由军人组成的护送队一齐立正,举枪致敬。与此同时,乐队奏起沉重的哀乐和庄严的圣歌。

  当第一道哀乐响起时,礼炮连续以每五秒一发的速度鸣炮致哀。接着是遗体搬运者从炮车上抬下灵柩,跟在护送灵柩的司令官、特别仪仗队、国旗队和教土的后面,沿国会大厦东侧阶梯缓缓走向中央大厅。在抬棺者之间还有荣誉拍棺人,他们走在灵柩两侧.并不真正抬棺。

  遗体安放完毕后,三军仪仗队严整地守卫在周围。人仍开始列队定过遗体,并向遗体告别。从安放仪式结束后起,到次日上午10时30分举行埋葬仪式止,遗体告别仪式约持续24小时。最后一个小时左右的时间用于死者亲属向死者告别。

  第二天中午12时,死者遗体将从国会大度运到葬礼会场举行葬礼仪式。仪式结束,肃穆的送葬队伍护送着灵柩向基地走去,进行最后的入葬仪式。

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