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[澳大利亚]历史与社会

2006-01-16 00:00

  古代遗产与现代社会

  在欧洲移民到达之前,土著人和托雷斯海峡岛民分散居住在澳大利亚大陆的大部分地区。每个部落讲一种或几种语言,总共有数百种截然不同的土著语言。在不同地区,他们有不同的生活方式,宗教和文化传统。土著澳大利亚人善于适应环境,富于创造性,掌握简朴而很有效的技术。同时,他们有复杂的社会体系,以及高度发展的神灵传统。这种传统反映了他们与土地和自然环境深远而紧密的联系。在欧洲向东半球扩张之前的千百年中,亚洲与大洋洲的人民便同澳大利亚土著民族有了接触。有些国家和地区还同北部澳大利亚的土著社区建立了牢固的关系。

  欧洲人的到来与定居

  1606年,西班牙人托雷斯航海经过了澳大利亚与巴布亚新几内亚之间的海峡。荷兰的探险家们绘制了澳大利亚北部和西部的海岸图,并发现了塔斯马尼亚。第一位英国探险家威廉·丹皮尔于1688年在西北海岸登陆。但直到1770年,才有另一位英国人詹姆斯·库克船长乘“努力号”到南太平洋进行科学考察性航行,并宣布这地方为不列颠土地。美国的独立战争结束了美国作为囚犯流放地的历史,因此英国需要特色新的地方建立监禁地。曾作为博物学家与库克船长一同航行过的英国皇家学会主席约瑟夫·班克斯爵士促使澳大利亚成为安置囚犯的殖民地。1788年1月,由11艘船只组成的第一舰队抵达博特尼湾。但菲利普总督觉得悉尼港更可取。1月26日,菲利普总督在悉尼港登陆。这一天现在定为澳大利亚国庆日。第一舰队共载有1500人,其中半数是囚犯。罗伯特·休斯所著《决定命运的彼岸》一书便是近代关于囚犯制度的经典作品。他认为这个制度对澳大利亚社会产生了长远的影响。在以后的80年中,英国向澳大利亚输送了约16万名囚犯。逐渐地,自由移民的人数大大超过了囚犯。19世纪中期的羊毛工业和淘金热促进移民活动进一步发展。劳动力的缺乏、一望无际的丛林以及通过农业、矿业和贸易而致富,所有这一切是形成澳大利亚独特的社会机制与思想感情的因素。1788年当欧洲移民到达时,澳大利亚约有30万土著人和托雷斯海峡岛民。殖民地的开拓强行撵走了当地的土著民族,中断了传统的土地管理方法,并将新的动植物种类引进易受毁坏的生态系统中。19世纪和20世纪早期,由于新的疾病、文化中断和解体的影响,土著民族的人口大幅度减少。

  国家的诞生

  20世纪初,澳大利亚是一个开放、民主的“新世界”。这里没有贵族阶级或统治阶级,只有人人平等的观念。澳大利亚社会崇尚人尽其才,充分实现自我。

  1901年,澳大利亚联邦宣告成立。缔造者致力于把澳大利亚建设成一个和睦、统一、人人平等的社会。他们有着关于人权的先进思想,遵守民主程序,并推崇无记名投票法。但是,他们在各族问题上却区别对待,歧视土著与亚洲民族。澳大利亚同英国保持着广泛的联系,许多人仍将英国视作他们的“祖国”。但从那时起,澳大利亚同英国在宪法上的联系逐渐变得松散。亨利·帕克斯爵士是澳大利亚联邦的伟大倡导者。他认为,澳大利亚已经具备了统一的条件,因为“她的人民充满活力、勤劳,有进取心,有远见,并富有创造力。”

  战争的影响

  第一次世界大战给澳大利亚带来了灾难性的影响。1914年,澳大利亚男性人口不足300万,但其中近40万人自愿参战。6万名志愿军牺牲,数万人受伤,许多人伤势严重。澳大利亚人继承了战争年代的光荣传统。在澳大利亚民族精神中,没有任何一种比“澳新军团”的精神更为特殊和受到珍视。澳新军团的传统是1915年在土耳其加利波利战役中锻造出来的。现在,4月25日被定为澳新军团节。每年这一天都要举行全国性的纪念活动,缅怀澳大利亚在所有战争中的牺牲者。就某些方面而言,第二次世界大战在澳大利亚历史上起了增强澳大利亚自信心的作用。澳大利亚军队对盟国在欧洲、亚洲和太平洋取得的胜利做出了杰出贡献。参加过这场战争并活着回来的一代老兵由此产生了民族自豪感。

  战后和平与繁荣

  随着第二次世界大战的结束,澳大利亚进入繁荣时期。20世纪50年代,由于矿产资源的开发和重大国家项目如“雪山工程”的实施,澳大利亚经济有强劲的发展。雪山工程利用雪河水创造了巨大的水力发电能力。其他发展包括社会安全网络的扩大和通信的进步,尤其是电视的出现。在体育方面,墨尔本主办了1956年的奥林匹克运动会,悉尼主办了2000年的奥林匹克运动会,使澳大利亚成为国际瞩目的中心。

  变化中的社会

  20世纪60年代,澳大利亚的社会和文化发生了巨大变化。这里面有很多因素:战后移民造成了各族的多样性;作为世界强国之一,英国的国际地位下降,它对澳大利亚的重要性相对于美国来说减弱,尤其是在越南战争期间。二战后的一代,即所谓“生育高峰期出生的一代人”成为一支积极的力量,力图改变澳大利亚的政治、经济和社会关系。澳大利亚现在由约翰·霍华德先生领导的自由和国家党联合政府在1996年的大选中击败工党,并于1998年再次当选。

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