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感受美国感恩节

2006-01-16 00:00中华侨网 (美国) 怡韬

  每年11月的第四个星期四是美国的感恩节。在美国是仅次于圣诞节、一家大小团聚的重大节日。每年到了这个时候,全美各大城市都相继组织感恩节狂欢游行,使人感受到节日的气氛无处不在。感恩节的由来,是沿袭美洲大地最早的移民英国清教徒,感谢美国原住民印第安人的帮助而举行的庆典活动而来的。

  1620年11月,102名英国清教逃避英国教会的迫害,乘“五月花”号木船渡过大西洋,漂流到美国马萨诸塞州普利茅斯一带上岸。他们到达美洲正值隆冬,由于出来乍到,人地生疏,缺衣少食,饥寒交迫,在疾病和严寒威胁下,102人清教徒死亡过半。后来在当地的原住民印第安人的大力帮助下,才学会了狩猎、捕鱼、种植玉米等,并于翌年获得了丰硕的秋收。为感谢上帝的眷顾和赏赐,回报印第安人的协助和关怀,这些清教徒用猎取的火鸡、自种的南瓜、玉米、红薯、果品等制成丰盛的佳肴,大摆宴席,并邀请印第安人一起庆祝丰收。这就是日后美国人所称的第一个感恩节。

  时至今日,感恩节的意义已经发生了很大的变化。每年感恩节前,美国总统照例都会有一场“赦免火鸡”的活动,被赦免的那只幸运火鸡(今年是两只),可以逃过被宰杀、烧烤、最后进入人体五脏庙的宿命,颐养天年。感恩宴进餐前,依照惯例,都要进行感恩祷告,但除了由始至终感谢上帝外,美国原住民印第安人早就被排除在美国人感恩的范围之外了,甚至已经被淡忘在历史的角落。1979年马萨诸塞州普利茅斯的印第安人,在感恩节那天以绝食行动抗议美国白人对印第安人的忘恩负义。

  现在提到感恩节,一般人的印象就是“火鸡大餐”,因此,旅美华人又把感恩节称作“火鸡节”。

  “火鸡节”前一天,接到一位高中同学的电话,说是有要事从外州来到了纽约,刚好碰上“火鸡节”,事情解决之后准备当天晚上就离开纽约回去。

  “好不容易来纽约一趟,刚好又碰上‘火鸡节’,明天你的那间餐馆应该也是关门歇业的啦,你回去也没事做,不如就留在纽约多玩一天,顺便观赏并感受一下纽约的感恩节游行盛况。”

  “游行每年都差不多是那个样,没什么好看的。‘火鸡节’这天,全美国几乎所有的中餐馆都放假,在外州打工的人也都乘这个机会回到纽约玩。现在唐人街已经是人山人海,人满为患了,一不留意还以为自己置身在福州东街口。如果等到明天晚上走,乘车啊什么都不是很方便,到时候回外州工作的人肯定很多,太拥挤。”

  “那下次再来纽约的时候,我请你吃火鸡,当作补过‘火鸡节’。”

  “你还是请我吃别的东西吧,火鸡难吃得很,再说,我们中国人没几个会有兴趣过什么‘火鸡节’的。我想你肯定也还没过个象样的‘火鸡节’吧。”

  “出国十几年,就正儿八经地过了一次,在我的老师家中。其他的年份既没有吃火鸡也没有过节,象你所说的那样,没兴趣。今天不是你打电话来,我还真忘了明天是‘火鸡节’呢。”

  “如果是过农历春节,我肯定留下来,唐人街人再多,乘车回外州再不方便,我都会留下来。”

  在美国人家家户户热火朝天享受“火鸡大餐”,节日气氛无处不在的时刻,其实对很多华人来说,“火鸡节”只是一个单纯的放假的日子,无法提升到一家大小团聚的佳节。尤其是心里固执地坚守着对中华传统文化的认同感和归属感的华人来说,对“火鸡节”、“圣诞节”等洋节日总是少了那么一份过节的兴趣和动力,干脆就不过算了。反而对“端午节”、“七月半”、“中秋节”、“农历春节”等中国传统节日充满了牵挂,而且每次都还记得算准时间在全家吃团圆饭时打电话回家,也会尽量找时间庆祝一番,尽管无法真切感受到在中国时期逢年过节的那种喜庆气氛。

  没有过“火鸡节”这一美国传统习俗的兴趣,但是“火鸡节”节日气氛却勾起了同学和我对故乡的浓浓思念,对亲人的深深牵挂。“要等到猴年马月才可以回国过春节?”电话中两人异口同声地感叹。在远离故土之后才明白回家过年是一种期盼,也是一种奢望,才真正体会到“每逢佳节倍思亲”的涵义。

  写于2005年11月24日星期四美国感恩节

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