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我眼里的英国和英国人

2006-02-06 00:00

  老师的眼里没有标准答案

  既然是写留学生活,最重要的当然就是学习。英国的教学还是比较严谨的。一年制的研究生课程通常分为3个学期,大多数的课程前两个学期是taught module第三个学期是写论文。也有一些偏重于实践的课程会为学生在第二学期安排去公司实习。但究竟是学校为学生联系还是学生自己出马(自己联系一般得到的回答就是“NO”),就要看各个学校的情况了。

  一年的研究课程设置简单而紧凑,没有任何与专业关联不大的课程。不同的学科考试和作业量也不同。总体来说学习十分紧张,熬夜是家常便饭。规定交作业的那天老师办公室里通常会出现很多憔悴的脸,一看就知道是通宵过后。假期也只有圣诞节时的3周和复活节(3月中旬到4月中旬)的一个月。

  学习中老师起到的作用有点像是“师傅领进门”,他们为你介绍各种相关的理论体系和观点,有时候也侃侃而谈个人的一些观点。而在他们眼里不会有什么标准答案,他们会教你用批评的眼光去看待所有前人的思想,勇于得出自己的结论。在英国的教学中,对一个问题的研究方法往往比那个问题的答案本身还要重要。拥有自己的想法和创意对老师来说是学生身上最可贵的东西。

  老师不会告诉你要做什么

  老师永远不会告诉你要做什么,一切都是由学生自己选择和决定。论文的题目也是由学生自己选定,老师只会为你的论文框架和研究方法给出一些意见。而习惯了由老师来告诉自己应该怎么做的中国学生在获得如此巨大的“主动权”后会有些无所适从,但渐渐地就会体会到这种自主的教学方式的乐趣。

  所有的作业和考试都由两个甚至两个以上的老师评分,以确保一定的公正性。而交作业时每个学生都会拿到一张receipt,是类似收据的东西。不要小看这个或者把它随手乱扔。因为学生的作业都是由助教或者办公室秘书保管,如果你碰上哪个糊涂虫弄丢了你的作业算你晚交或者不交,你不能拿出你的receipt来证明就百口莫辩了。

  图书馆和网络是你自学的助手

  在学习中,图书馆和网络起到了至关重要的作用。大多数的参考资料都来源于此。而英国的学校也都为学生提供了优质便利的网络和图书资料服务。每个学生在注册之后就能获得一个用户名和email账号,用来登陆学校的计算机。大多数学校的机房是24小时开放,并且免费上网。我的学校在学生自己的宿舍就能24小时宽带上网。

  图书馆的藏书丰富而且版本新。书的借期为24小时,2天,1星期,2星期或者一个学期不等。当然过期不还罚款“数目可观”。学生可以通过学校的网络系统续借或者候借。候借被称作request,在你要的书已被人借走时可以候借,这样在书归还到图书馆后图书馆就会通过email通知你去领,并且为你保留一段时间。

  因为在英国的学习主要是靠自学,所以学生都会充分利用图书馆和网络来寻找自己需要的资料。当然,这么做也是为了对得起昂贵的学费。欧盟以外的学生的学费是欧盟学生的3倍。研究生课程一年的学费通常是6000英镑到10000英镑不等,有些学科诸如MBA,法律或者医科等则更加昂贵。

  营造学习英语的环境全靠自己

  很多人会认为来英国学习就能很快提高英语水平,其实这都视个人而定。中国学生很难融入白人圈,因此不会有太多深入的交谈。通常是华人和华人聚集在一起,这对口语的进步是一个不小的阻碍。听力可以通过听课和看电视听广播而进步,秘诀就是多听多听多听。在不知不觉中你就会发现自己可以在拥挤吵闹的火车上听懂电话里外国朋友速度极快的一串英文。老师会为学生列出要看的书单,那一大串的名字会令人望而生畏。但是大量的阅读会给词汇、阅读和写作技巧带来你难以想象的进步。而浏览英文网站也是提高英语的途径之一。不过思乡情绪会促使一些中国学生浏览大量的中文网站,收听中文电台的节目。所以即使是在国外,英语学习的环境营造也是要靠自己努力的。

  如果你想学习纯正的英语,建议选择英格兰地区的学校,如果是伦敦当然最好,那里的口音是英国最纯正的。而去苏格兰、爱尔兰或者威尔士,你学到的英语发音通常会有点变异。因为有很多苏格兰人的话连一些英国人听了也会一脸茫然。就好像外国人来到中国毕竟首先是要学习标准的普通话而不是方言。

  鱼和薯条替代了“民以食为天”

  接下来讲讲生活。民以食为天,不过这句话可能不太适合英国。关于英国食物,英国著名的“鱼和薯条”值得介绍。其实就是鱼排和薯条油炸后加上些盐和番茄酱来吃。这种简单而毫无美味可言的食物在英国却是享有盛名。路上到处可见大大的“Fish&Chips”的招牌,代表着英国人缺乏想象力的烹饪(之所以不用饮食文化是因为他们基本没有饮食文化可言)。英国占地面积不大,很多蔬菜和水果都不在本国种植,都靠进口,价格很贵(最便宜的超级市场里一根黄瓜的价钱折合人民币13元左右,让你不忍下手)。食品品种也很单一。而单一的食物配上烤、炸、煮这3种单一的烹饪方法,造就了以难吃而闻名的英国菜。英国食物中的甜品还比较丰富和可口,喜欢甜食并且不怕胖的人会比较容易适应。

  因为学生宿舍或者在外自己租的房子都有厨房,中国学生往往因为食堂东西昂贵而难吃的原因自己做菜。但是学习生活的紧张忙碌也会使大家以面包、面条或者蛋炒饭这些简单的食物来填饱肚子了事。在英国学习想要在吃的方面享受什么乐趣,困难度是比较高的。

  “雾都”在停止用煤后成为历史

  人们所能联想到的用来描述英国天气的词语可能不多。很多人都会首先想起“雾都”,而伦敦其实早就没有雾了,“雾都”已经随着人们停止用煤而成为历史。可是雨还是一年四季地下个不停,风雨大的时候一把伞在手还不如一件防雨的外套有用。喜欢晴朗天气的人来到英国可能会因为连绵不绝的阴雨天气而心情阴郁。当我们把出太阳后突然下起瓢泼大雨的天气叫做烂天气的时候,英国人会因为出了半天的太阳而赞叹那天的“好天气”……不过英国大多数地方夏天的最高温度也只是25到28度,干燥而凉爽,这一点对怕热的人应该有一定的吸引力。所以别指望来英国买什么家用空调。冬天的温度较低,但是室内都有暖气,因此里面t-shirt外面棉袄的穿法最为普遍实用。

  长住在英国你会感到沉闷

  英国因其古老的历史而有许多的名胜古迹,那些古老而优美的建筑往往会以它们的豪华和优雅而令你感到深深的震撼。不过如果你去过比较多的地方,就会发现他们都很相似,长得都差不多,到处都是孪生兄妹。而英国人把他们国家值得光顾的地方总结为城堡,大学,教堂和提款机(最后这个看来是生活所需)。

  总的来说,英国的风景优美,空气纯净,作为旅游观光的场所还是不错的。而如果你要在这里长时间地居住,享受生活乐趣,恐怕就有点困难。沉闷是个非常适合英国生活的词语。

  娱乐场所除了酒吧还是酒吧

  如果躲在家里看电视不能算是什么娱乐的话,那么英国的娱乐场所总结起来有3个:酒吧,酒吧,还是酒吧!大家下班后就去酒吧喝酒聊天,因此酒吧算是晚上最繁荣的公众场所了吧。商店在5点以后基本都关门,周末银行、邮局等服务机构统统关门休息。只有大型超市和一些24小时的便利店为你敞开大门。虽然电影院上映非常多的好片子,可是电影院里通常是空空如也,即使电影票的价钱只有折合人民币50元左右,比起英国昂贵得惊人的物价算是一枝独秀。国家图书馆,博物馆和美术馆都是免费进入的,参观的人不少,不过以观光客为主。

  我在伦敦去看过“歌剧魅影”,那是一次美妙绝伦的经历,我被那个故事和美轮美奂的音乐深深地打动了。很多剧目都演了几十年,还是魅力不减而深受人们欢迎。不过无论是歌剧还是古典音乐会,都因为其昂贵的票价而不能成为普通民众常去光顾的地方。但是偶尔也会有在公园或者露天餐厅进行古典音乐的演出,每个到场的人都可以免费去听。

  绅士风度也随着时代变迁而变味

  至于购物,虽然商店早早关门,但是不得不承认从衣服和生活用品到家具电器汽车,你可以在英国找到所有世界顶尖的设计。当然,要想享受这些,前提是你很有钱。

  至于英国人,也许是坏天气的缘故,他们的性格并不开朗,也很少见到什么灿烂的笑容。英国人都非常礼貌,但是那种礼貌里面带着一种让你并不愉快的冷淡和距离感。所谓的绅士风度在今天也演变成为走在你前面时为你开门而已。男生可以对手里抱着三四个椅子的女生视若无睹,也绝不存在什么在地铁或者公共汽车上为女士让座位的情景,甚至连老人也不见得能得到这样的照顾。

  英国人以“两面人”而名闻欧洲

  我的英国老师告诉我英国人以其“两面人”的称号闻名于欧洲,他们表面上谦恭有礼,可往往并不准备去帮助有困难的人。人和人之间也比较疏离。有一句话叫做“每个人都有他自己的城堡”,用来形容他们彼此之间难以有深入的交往和真正亲密的朋友关系。而对于来自其他的种族的人来说,融入他们的文化就更加难。

  但人的整体素质还是比较好的,你绝不会看到在拥挤的地铁里有人因为磕磕碰碰而争吵或抱怨,也不会看到人们乱穿马路,在公共场所一切都是井然有序,当然除了足球流氓云集的地方。

  对英国人的慢节奏要沉得住气

  最后值得一提的是,无论多么性急的人来英国后都会被磨练得耐性很好。这里的人们办事刻板,工作速度通常很慢,尤其是服务行业。银行会把你申请的信用卡寄到你在中国的住址去,发生信用卡在没有丢失的情况下被盗刷1500英镑(折合人民币21000元)的事件时会需要2个月来解决。这些都是我们班上同学亲身经历的,而这种故事在英国各地都在发生。虽然火车是英国最常用的交通工具,但是火车误点1小时是家常便饭,地铁罢工使得学生无法正常去学校上课也不是什么希奇的事情。所以,出门为自己预留1个多小时的时间并且拿出非常的耐心,将会对在英国生活的中国学生有所帮助。

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