外语教育网
您的位置:外语教育网 > 留学频道 > 留学时讯 正文
  • 站内搜索:

几乎天天出丑闻 试看美国大学的危机

2006-02-22 00:00东方早报

  从外面看,美国简直就是高等教育的天堂。但从内部看,美国的大学也充满了危机。许多人评论说,在近十几年来,美国大学几乎天天出丑闻。

  危机是什么?不同政治立场上的人有不同的看法。自由派认为产业化的大潮淹没了学术独立,“9·11”后的反恐爱国主义威胁着大学中的言论自由。保守派则认为,大学被自由派所控制,只有10%左右的教授支持共和党,这使得保守立场的人难以在大学立足。

  不过,两派都必须面临的核心问题,是大学费用的飞涨。以2002年的美元价值计,从1971-1972年度到2002-2003年,美国两年制的公立大学的学费从820美元涨到1735美元;私立四年制大学的学费则从7966美元涨到18273美元。四年制的公立大学,2004年学费上涨10.5%,达到5400美元,是当年通货膨胀率的4倍。虽然中等家庭的学生平均只付这个标价的34%,但学费的上涨远远超出通货膨胀率,还是会把许多中产层阶级挤出高等教育。

  这种现象已经发生了。上个世纪90年代的一项对精英大学学生构成的研究表明,从1976到1995年,来自美国收入最高的四分之一家庭的学生比例,从39%上涨到了50%;来自收入属于最低四分之一家庭的学生比例,也略有增加。真正被挤掉的,是中等收入的家庭。道理很简单。高收入家庭永远付得起钱。低收入家庭的子弟可以享受丰厚的奖学金。中等家庭的人想上好大学太穷,想申请奖学金又太富,只好放弃进名牌的机会。

  这种学费上涨,有几个因素。首先,教育升值,受过高等教育的人与没有受过高等教育的人之间的收入差距越来越大。原来那种工人和教授收入相当的日子已经过去了。所以高等教育的需求增加,大家也愿意投资。第二,大学竞争激烈。各校为了创牌子,竞相高薪请明星教授、加强基础建设,以提高研究水平,无形中把大学的成本抬起来了。第三,如今小政府的意识形态统治美国。税收(特别是州政府的税收)一少,州立大学的拨款就少。结果只好加学费。前几年经济不景气,州的财政收入萎缩,不得不大砍高等教育经费。所以近年来州立大学学费涨得特别凶。

  流入高等教育的公共资源相对萎缩,公立(州立)大学的地位就下降,出现了精英大学私立化的趋势。比如,在“美国新闻与世界报导”的研究性大学排名中,1986年前26所大学中有7所是公立大学,2002年则仅4所,2005年则仅为3所。公立大学不仅学费不及私立大学的三分之一,而且学生人数众多。以2004年为例,公立大学拥有学生1262万多,私立大学则仅有389万多。一般老百姓还是上公立大学。所以,公立大学的没落,直接威胁老百姓的利益,是美国高等教育潜在的危机。

  美国大学的另一危机,是市场冲击下学术独立的动摇。美国大学务实精神强,敢于“下海”创利,企业和学术联姻。这些都给大学带来了巨大的财富。但是,市场的规则和大学的目标毕竟不一致。比如,许多企业在大学的科研项目上投资,为了防止对手的竞争,对开发出来的成果不予公布,逼着科学家推迟论文发表的时间,或删掉关键段落,甚至以专利为名,禁止别人使用已经有的研究成果。这样的企业式运作,妨碍了知识的传播。甚至有的研究机构,不惜出卖学术良心,为给自己钱的企业遮羞,掩盖不利于该企业的科研成果。从上个世纪90年代以来,这样的丑闻层出不穷,愈演愈烈。大学的信誉,已经受到严重的伤害。第三大危机,则是大学越来越注重研究,对本科的教学有所忽视。特别是教授们过于专门化,一心追学术潮流,忽视了一般性的教育,把大量过于狭窄的专业内容带入课堂,让学生不知所措。我曾经给一个刚刚拿到博士的教授当过日本史的助教。他第一堂课,上来就讲关于日本史的十大成见,然后一个一个加以批判。下课后他问我意见。我坦率地告诉他:“你的学生对日本一无所知,根本没有什么成见不成见的问题。你搬出十大成见批一通,无的放矢,人家一头雾水。在读研究生写论文时,大家喜欢解构。但本科生教育,还是多多建构为好,直截了当告诉学生日本的基本知识。”许多教授,就是这样生活在自己的研究中,把研究院的时髦搬到本科生的课堂。难怪哈佛的校长Summers强调,多教学生一些实际的知识,而不要过多地讲什么方法论之类非实质性的东西。

  不过,我们必须看到,尽管美国大学有这些危机,比起欧洲和其他地区大学的问题来,这些危机容易应付得多。美国的学费虽高,奖学金也高,而且大学的类型和层次丰富,绝大部分合格的穷人可以免费接受大学教育。美国家庭送孩子上大学的负担,相比一般的中国家庭还是轻得多。至于研究挤了教学等问题,因为有本科文理学院的存在,大学不敢太忽视教学。最近哈佛因为太重研究而忽视教学,引起学生的普遍不满,校方不敢怠慢,立即着手寻求解决之道。这就是多种体制竞争的好处。

  相比之下,最难办的大概还是市场化、产业化对学术独立的冲击。因为市场给大学带来的好处太多、力量太强,为此付出的代价也高。资本主义的金钱逻辑几乎已经征服了一切,大学是最后未被征服的堡垒之一。能否创造性地解决市场规律与大学目标的冲突,将对美国大学未来的健康发展具有决定性意义。

相关热词:美国 大学 危机
栏目相关课程表
课程名称 辅导班次 主讲老师 免费试听 优惠价 购买课程
IELTS 口语 强化冲刺班 刘志良 试听 100元/门 购买
IELTS 听力 强化冲刺班 刘志良 试听 100元/门 购买
IELTS 阅读 强化冲刺班 冉继军 试听 100元/门 购买
IELTS 写作 强化冲刺班 冉继军 试听 100元/门 购买
·雅思(IELTS)考试网上辅导火爆热招中,请进入招生方案!
优惠套餐:雅思考试全套课程(含听力、口语、阅读、写作四科)优惠价:300元/人   购买
信息内容
雅思考试网上辅导课程
冉继军北京大学博士,知名高校教师,雅思权威辅导专家……详情>>
冉继军:雅思考试网上辅导名师
刘志良雅思口语、听力辅导专家,出版了大量雅思辅导书籍……详情>>
刘志良:雅思考试网上辅导名师

  1、凡本网注明 “来源:外语教育网”的所有作品,版权均属外语教育网所有,未经本网授权不得转载、链接、转贴或以其他方式使用;已经本网授权的,应在授权范围内使用,且必须注明“来源:外语教育网”。违反上述声明者,本网将追究其法律责任。
  2、本网部分资料为网上搜集转载,均尽力标明作者和出处。对于本网刊载作品涉及版权等问题的,请作者与本网站联系,本网站核实确认后会尽快予以处理。本网转载之作品,并不意味着认同该作品的观点或真实性。如其他媒体、网站或个人转载使用,请与著作权人联系,并自负法律责任。
  3、联系方式
  编辑信箱:for68@cdeledu.com
  电话:010-82319999-2371