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牛津名人:亚当·斯密

2006-04-28 10:02

  1723年亚当斯密出生在苏格兰法夫郡(County Fife)的寇克卡迪(Kirkcaldy)。亚当斯密的父亲也叫Adam Smith,是律师、也是苏格兰的军法官和寇克卡迪的海关监督,在亚当斯密出生前几个月去世;母亲玛格丽特(Margaret)是法夫郡斯特拉森德利 (Strathendry)大地主约翰.道格拉斯(John Douglas)的女儿,亚当斯密一生与母亲相依为命,终身未娶,是名符其实的一个人。

  亚当斯密的个性古怪难懂,常想事情想得出神、丝毫不受外物干扰;有时也因此发生糗事,例如:亚当斯密担任海关专员时,有次因独自出神将自己公文上的签名不自觉写成前一个签名者的名字。亚当斯密在陌生环境发表文章或演说时,刚开始会因害羞频频口吃,一旦熟悉后便恢复辩才无碍的气势,侃侃而谈;而且亚当斯密对喜爱的学问研究起来相当专注、热情,甚至废寝忘食。

  1723~1740年间,亚当斯密在家乡苏格兰求学,在格拉斯哥大学(University of Glasgow)时期亚当斯密完成拉丁语、希腊语、数学和伦理学等课程;1740~1746年间,赴牛津大学(Colleges at Oxford)求学,但在牛津并未获得良好的教育,唯一收获是大量阅读许多格拉斯哥大学缺乏的书籍。1751年后,亚当斯密在格拉斯哥大学不仅担任过逻辑学和道德哲学教授,还兼负责学校行政事务,一直到1764年离开为止;这时期中,亚当斯密于1759年出版的【道德情操论】获得学术界极高评价。而后于 1768年开始着手著述【国富论】,1773年时认为【国富论】已基本完成,但亚当斯密多花三年时间润饰此书,1776年3月【国富论】出版后引起大众广泛的讨论,影响所及除了英国本地,连欧洲大陆和美洲也为之疯狂,因此世人尊称亚当斯密为"现代经济学之父"和"自由企业的守护神"。

  1778~1790年间亚当斯密与母亲和阿姨在爱丁堡定居,1787年被选为格拉斯哥大学荣誉校长,也被任命为苏格兰的海关和盐税专员。 1784年斯密出席格拉斯哥大学校长任命仪式,因斯密之母于1784年5月去世所以迟未上任;直到1787年才担任校长职位至1789年。斯密在去世前将自己的手稿全数销毁,于1790年7月17日与世长辞,享年67岁。

  亚当斯密的年表

  1723生于法夫郡(County Fife)的寇克卡迪(Kirkcaldy)

  1730就读于寇克卡迪(Kirkcaldy)的市立学校

  1737就读于格拉斯哥大学(University of Glasgow)

  1740就读于牛津大学(Colleges at Oxford)至

  1746年享受巴利澳尔学院(Balliol College)的斯内尔奖学金(Snell exhibition)

  1742被提名享受沃纳奖学金(Warner Foundation)

  1746在寇克卡迪与母亲住在一起至1747年,此时斯密没有工作

  1748住在爱丁堡(Edinburgh),公开讲授文学和法学至1751年

  1750同父异母的哥哥休斯密(Hew Smith)去世,亚当斯密继承哥哥的遗产

  1751 1月被选为格拉斯哥大学的逻辑学教授

  从10月至1763年12月住在格拉斯哥

  1752 4月29日被选为道德哲学教授。因健康问题前往约克纳(Yorkshire)

  1759在怀库姆(Wyecombe)拜访谢尔本(Shelburne)勋爵

  1760在因弗拉里(Inverary)拜访阿盖尔(Argyle)公爵

  1761在8月27日到10月25日间某天,第一次因公出差到伦敦(London)

  1762 5月3日被授与格拉斯哥市荣誉市民称号

  10月被授与格拉斯哥大学法学博士学位

  1763 11月8日临时请假,准备辞职

  1764担任巴克勒(Buccleuch)公爵的私人教师至1766年

  1月离开格拉斯哥前往伦敦

  2月初离开伦敦前往法国

  2月14日正式辞去格拉斯哥大学教授职务,在巴黎(Paris)逗留十天

  3月15日起在卢滋(Toulouse)停留一年半 1765 8月和9月在法国南部旅行两个月

  10月和11月在日内瓦(Geneva)逗留两个月

  11月至1766年十月又在巴黎停留十个月

  1766 10月至1767年春天在伦敦与查理汤孙德(Charles Townshend)共同工作十个月

  1767 5月21日当选为伦敦皇家学会会员,27日成为正式会员

  5月至1773年4月与母亲住在寇克卡迪,并开始写作『国富论』

  1770 6月被授与爱丁堡市荣誉市民称号

  1773在伦敦写作『国富论』,并在1776年3月9日出版

  1776约从5月到12月住在寇克卡迪,期间曾在戴维休模(David Hume)处短暂停留

  1777在伦敦居住

  1778 1月被任命为苏格兰海关专员及苏格兰盐税专员,与母亲和阿姨一同住在爱丁堡

  1782经常出席约翰逊俱乐部(Johnson's Club)的聚餐

  1783参与创立爱丁堡皇家学会(Royal Society of Edinburgh)

  1784 1月访问格拉斯哥大学,出席任命他为校长的仪式

  5月23日斯密之母去世

  1786 4月至5月在伦敦治病兼度假

  1787担任格拉斯大学校长一职至1789年

  1788斯密的阿姨去世

  1790 7月17日亚当斯密去世

  亚当斯密生平轶事

  由于在亚当斯密初生前父亲就已去世,所以母亲一直是亚当斯密生活的中心。因为孤儿寡母的缘故,在他长大成人后仍时常陪伴在母亲身边,而真正了解亚当斯密的人就是他的母亲。

  亚当斯密从小是个瘦弱的孩子;从孩提时代起他就养成自言自语的习惯,一生未改。在他四岁时,有次在前往外祖父家的途中,被路过的一群吉普赛人拐走,一时去向不明;事情发生后不久,一个绅士看到有人在寻找孩子,于是告诉他们在前方有个吉普赛女人抱着一个哭闹不休的孩子,他们闻言便向前追赶,那个吉普赛女人看到有人追赶就把亚当斯密丢下逃走,于是孩子平安回到母亲身边。

  亚当斯密曾在1940~1946年间在牛津大学求学,但是在牛津的毕业生名册上并没有他的名字。在福斯特先生所著的『牛津毕业生』一书中仅记载亚当斯密在牛津生活的琐事,却没有提到他毕业的事情;然而,从罗杰斯教授对巴利澳尔学院食堂帐簿所做的调查充分证明,亚当斯密确实获得的牛津大学的学士学位,不知什么原因,他的名字并未出现在正式的毕业生名册中,据我们猜想:亚当斯密可能忘记办理正式毕业手续中的其中一项。

  亚当斯密的文学观不太合当时人的口味,因为他崇尚古典派,贬抑浪漫派。他认为莎士比亚的剧作虽然情节动人心弦,但并不能称为优秀戏剧。而亚当斯密曾梦想过有朝一日能成为有名的诗人,因为亚当斯密厌恶『无韵诗』,他认为从文学作品的美感来看,同时要克服的困难是由成比例原则出发,所以他非常喜爱『押韵诗』;因为创作的过程有种挑战的精神存在,而且『押韵诗』没有确实内容,但是亚当斯密一生都没有创作过任何一首『押韵诗』,他曾说如果作『无韵诗』的话他可以出口成章。就这一段话来看,亚当斯密承认自己是个失败的诗人,因为他终其一生没有实际创作过自己欣赏的『押韵诗』,而『无韵诗』他又不屑写,所以有此结论。

  关于亚当斯密的个性方面,因为他常常独自出神,所以常会发生些糗事。例如:有次在某个晚宴上,亚当斯密突然开始对当时一位有威望的政治家在公开场合的行为提出强烈的谴责,但接着他发现隔桌有那位政治家的近亲,便顿时住口不说,马上陷入沈思,而嘴里嘟哝着:『畜生,畜生,都是真的。』这件事显示亚当斯密会坦率的说出自己的看法,又尽量避免做出对人无理的事。

  还有一次亚当斯密在达尔基思用晚餐时,德契斯特勋爵的两个儿子也在场。话题集中在德契斯特勋爵的领地和他的工作上,这时亚当斯密终于插嘴说:『对不起,德契斯特勋爵倒底是那一位?我好像没有听说过他。』这事件表示亚当斯密仍有平常人有的缺点,他不是个圣人。

  在亚当斯密担任苏格兰海关税务专员时,虽然他是个责任心强的职员,但总不免被独自出神的习惯害得做出蠢事。有一天,亚当斯密需要在公文上签名,他没有写下自己的名字,而是模仿在他前面签名海关税务员的姓名。

  亚当斯密一生最好的朋友就是戴维休模。即使两人距离相隔多远,也会持续的通信保持联络。由于亚当斯密在1773年初步完成『国富论』时的身体状况已衰退许多,他深怕自己历时九年的著作会没有出版的一天,所以那时亚当斯密便指定戴维休模为遗稿管理人。但是在『国富论』出版二个月后,戴维休模便因病去世;令人感到兴趣的是,在1776年1月戴维休模订定的遗嘱中,指定亚当斯密为遗稿管理人。这件事让我们知道这两人之间深厚的友情,不会因其中一方去世而消失。

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