外语教育网
  • 站内搜索:

美国百年新颜与旧貌

2006-04-30 11:11

  在20世纪,虽然美国经历了引人注目的变化,但是许多价值观、社会传统习俗和道德观依然如旧。追踪过去百年美国生活各个方面的统计反映了这些变化和连续。

  1900年至2000年间,美国经历了巨大的变化,但也显示出强劲的连续性。美国人的物质生活标准至少提高了8倍,而对宗教的信奉却几乎没有变化。虽然联邦政府大力扩展它的各项计划和措施,但是20世纪末的自杀率却与该世纪初持平。题为“第一个有统计的世纪”(The First Measured Century) 新的研究反映了这些和其他细节。

  美国人口自1900年普查统计的7千6百万增至2000年的2.81亿。增长的部分原因是20世纪初的高出生率和1946年至1964年间的婴儿潮。另外一个原因是预期寿命自1900年的约50年猛增至2000年的约76年。人口膨胀还与两次移民高潮有关:第一次移民潮一直延伸至1924年,主要来自南欧与东欧;第二次高潮出现在1965年,移民主要来自拉丁美洲和亚洲。整个世纪美国人都在西移,因而造成中西部和东北部人口下降,而西部人口上升。美国人还改变了他们的居住模式,20世纪初的几十年间从农场迁往城市,而在第二次世界大战后又从城市迁往郊区。与人们普遍的想法相反,美国人搬迁次数不比以前多多少:1948年平均5个人中有1人搬迁过,而1999年6个人中只有1人如此。

  工作上的变化

  在1900年,多数(42%)男性美国人从事第一产业,如务农和渔业;到了1998年,从事这些工作的人只有4%。从事管理和服务工作的第三产业人数出现了大幅度增长,从21%增长到58%。有趣的是,1998年从事第二产业工作(如工厂工作)的人数比例 与1900年时完全相同,均为38%。工作也安全得多了 — 例如,铁路和煤矿工伤死亡人数自20世纪初的每年约5千人下降至今天的约1百人。

  与另外一个普遍想法相反,美国妇女的家务活有了大幅度减少。1924年,罗伯特和海伦·林德(Robert and Helen Lynd)在印第安那州曼西市(Muncie,Indiana)进行的社会调查中发现,87%的家庭妇女每天平均要干4个小时或更多时间的家务。她们要烤面包、给家人做衣服、腌制自家吃的食物和手洗衣服。“第一个有统计的世纪”项目于1999年重复林德的调查时,发现只有14%的该市的家庭妇女说每天干4个小时或4个小时以上的家务活。自商店购买的食品、各种电气用具、洗后凉干就穿的衣服,还有其他种种改善,将家庭妇女从单调乏味的家务劳动传统中彻底解放了出来。

  孩子少了,家务活少了,美国妇女涌入了劳动大军。1900年时,就业总人数中已婚妇女占6%,而1998年是61%。最初,妇女只限从事特定的职业和其他职业中较低的职务。这些障碍逐渐消逝,到2000年,几乎一半的经理、管理人、政府官员、心理学家和会计师都是妇女。从铲挖槌敲到填写表格和商讨协议要求大规模和大幅度提高就业者的技能。教育的迅速发展完成了这一使命。1910年时,13%的成年人至少受过中学教育,而到1998年已上升至83%。

  令人惊奇的是,1900年大多数(60%)的中学毕业生为女性。男性学生退学找工作。教育在尽可能范围内得到发展:儿童入学年龄提前,在校时间延长;大学毕业生的比例显著提高;研究生院成为培养律师和医生那样专业人才的必由之路;哈佛大学(Harvard University)的学费上涨了7倍(扣除通货膨胀因素)。

  婚姻、性行为和生育率

  尽管社会变化巨大,在整个20世纪美国人对结婚的信念基本未变,但情况也有所变化。1900年时,初婚女子的平均年龄为22岁,男子为26岁。之后,初婚年龄呈下降趋势直到1960年左右。随后,出现初婚延迟的趋向,1996年初婚女子平均年龄为25岁,男子为27岁。离婚率已从每年每千名已婚妇女4人上升至约20人。应该指出,这并不意味如今一半婚姻将以离婚告终。如果目前的趋势保持下去,约1/3至40%的婚姻的最终结果是离婚。

  性行为随婚姻模式也发生了变化。1900年罕见婚前性行为(19岁妇女中仅占6%),但是到了1991年已司空见惯(74%)。异性同居1960年以前几乎闻所未闻,然而现在却是婚前的普遍模式。

  但是民意调查表明,如今婚外性行为少于20世纪初始时。态度反映了行为上的变化。在1972年,27%的成年人认为婚前性行为“根本没错”。1996年44%的人表示赞同。婚前性行为获得相当的认同,但婚外性行为却普遍受到谴责:1972年认为它“根本没错”的有4%,而1996年只有2%的人这么看。

  总生育率(total fertility rate, TFR)指的是所有妇女一生的人均生育子女数。20世纪中TFR经历了起伏。1905年时,它是3.8个孩子。在大萧条时期,降低到两个孩子多一点。在婴儿潮年代,又恢复到3.8个孩子。1970年后,TFR降低到美国维持人口平衡所需的水平以下,并就此保持了30年。

  这些在婚姻、性行为和生育率方面的变迁可以看做相互间没有内在关系。婚前性行为已不再受到普遍谴责,婚前同居已家常便饭。在这个意义上,性行为与婚姻不存在直接关系。由于在生育控制方面的技术进步,性行为因而和生育率也没有因果关系。因为越来越多的妇女未婚生育并抚养孩子,婚姻和生育率也可各行其道。

  1924年时,几乎所有曼西市的中学生和他们的血缘父母生活在一起。1977年约3/4的中学生和双亲同住。而在1999年,比例已降至1/2。然而,父母和孩子们相处的时间长了。在1924年,曼西市60%的父亲每天平均和他们的孩子在一起至少一个小时;到了1977年,这个比例已达到81%;1999年的比例为83%。

  更高生活标准

  美国人日常生活中最大的变化或许是居住条件?在20世纪里,美国的住房得到令人注目的改善。难以想象1900年的居住条件:没有集中供暖、没有自来水,也没有电。

  想象一下和其他5个人住在可停两辆车大小的车房,生活设施只有一个木柴炉子、煤气灯、手泵水井、一处户外茅房的生活。再想想改变了住家的纷至沓来的发明创造:电、集中供暖、户内卫生设备和自来水、洗衣机和烘干机、冰箱、空调、收音机、电视、电话和个人电脑。小小车房大的面积变成了两层小楼,一人一间卧室。

  车房成了一辆家庭汽车,后来是多辆车的家。1900年时,汽车总量为8千辆。到了1930年,大多数家庭都有一辆车;20世纪末,许多家庭有两辆或更多的车。私家车是大多数美国人目前最主要的交通工具。一个世纪以来,美国机动车每年行驶里程增长了2.56万倍。虽然这造成交通堵塞和烟雾污染,但也带来了前所未有的高度自由机动性。每年黄石国家公园(Yellowstone National Park)的观光者从1904年的1.3727万人猛增至1998年3.1百万人。

  宗教显示了强大的连续性,但也发生了重要变化。每周参加宗教仪式人数占总人口的比例显著稳定:1939年时为43%,1998年为40%。信仰上帝的人占总人口的百分比一直在95%与99%之间波动。卫理公会(Methodist)那样的基督新教主流教派已逐渐被福音教派如南方浸礼会(Southern Baptist)所取代。信仰基督教新教的人数逐年减少。

  罗马天主教(Roman Catholic)信徒自13%增长至23%。其他宗教也得到发展:东正教(Eastern Orthodoxy),后期圣徒会(Latter-Day Saints)和伊斯兰教(Islam)发展迅速。信奉犹太教(Judaism)的人数基本未变,仍是2%。主张宗教应多元化的人增多了。1924年曼西市91%的中学生认为基督教是“唯一真正的宗教,各民族都应皈依基督教”;而在1999年,只有42%的人这么看。

  20世纪里美国人的健康和安全得到极大的改善。营养、卫生和取暖上的改善,以及新疫苗和新疗法消灭了一个世纪前折磨千白万美国人的疾病。但并非一切完美无缺。那些征服了小儿麻痹症和百日咳而活得够长的人却不能逃脱心脏病和癌症的侵袭,对有效防治这些疾病的研究进展缓慢。此外,由于性乱行为发展速度超过了医学进步,性传播疾病得以蔓延。

  卷烟 — 我们自愿承担的最大健康风险?的消费量自1900年人均54支增加到1964年人均4千支的顶峰,那一年第一次公布了卫生总监关于吸烟与健康的报告(Surgeon General's Report on Smoking and Health);到1999年,消费量已减少一半。非法使用毒品,尤其是大麻,60年代出现增长,后来曾有所减少,但在90年代又再次增长。安全在整个美国得到改进,意外死亡率降低了80%。

  收入增长和政府扩大

  20世纪里,美国就业者的实际收入(扣除通货膨胀因素)有了引人注目的增长。随着收入增多,美国家庭在食物上的开销所占支出的比例较小(1900年时为43%,而1997年仅为15%),而在交通上花费大(1900年时为2%,而1997年时为12%)。他们捐助的款额也多了:1930年至1990年间慈善捐款(不包括遗赠)实际增加了12倍。

  穷人的生活标准比富人改善得多:1929年至1998年间,占家庭总数40%的最低收入家庭的收入增长了3倍,而占总数5%的最高收入家庭的收入增加了近2倍。生活在官方公布的贫困线以下的家庭的比例自1959年的22%降低至1999年的12%。

  整个20世纪,民主党和共和党人总统选举中的选票几乎相等。与一般人的印象相反,并没有迹象表明选民减少:2000年的选民投票率几乎与1920年相当。在过去的世纪中,民主党在国会的席位较多,经济大萧条和冷战时期该党占多数席位的优势最显著。1900年时,国会没有一个女议员,而到1999年有了65位。

  政府比美国社会其他方面发展得快。从1900年到1999年,联邦政府的支出从占国民生产总值3%增加到19%。州和地方政府也经历了类似的增长。然而联邦政府于1997年的雇员人数比第二次世界大战前以来的任何时期都少。为什么在联邦政府雇员缩减情况下其支出反而增加了呢?这是因为政府津贴和政府支付给个人(或受个人委托)支付的款额出现巨大的增长。在1900年,这些支出仅是向退伍军人或他们的遗孀提供补贴。而到1996年,这些支出几乎遍及大部分公民。一些最大支出项目是社会保障(Social Security)、老年保健医疗(Medicare)、医疗补助(Medicaid)和困难家庭临时援助(Temporary Assistance for Needy Families, [TANF])。实际上还有许许多多其他支出:学校免费午餐、灾害救助、失业保险等等。

  联邦政府雇员人数比例没有增大的同时,自1960年至1998年,联邦司法机构工作人员却增加了4倍,每年联邦法院审理的案件也相应增加。联邦法院法官经手的诉讼涉及社会生活的方方面面:儿童抚育、产品安全、环境抢救、博物馆管理、劳资纠纷只是几个例子而已。

  军事力量加强;犯罪率上升

  1900年时,美国有一支小型陆军和海军,现役军人仅有12.6万人。第一次世界大战时曾广泛动员参军,战争结束后几乎全部复员。第二次世界大战爆发后,曾进行更大规模的动员(1千6百万美国人入伍)。战后,保持了一支大的常备军。

  1900年时,军队几乎是清一色的白人,但到20世纪末,黑人占美国陆军应募士兵的30%,妇女在全部武装力量中的比例为14%。在两次世界大战中,美国的伤亡人数远比其他国家少;相对日本和欧洲而言,这是美国战后取得经济成功的有利条件。

  在整个20世纪期间,犯罪率有升有降,高峰期出现在20、30、70和80年代。监禁率处于波动状态直至1980年。自该年开始,监禁率出现了前所未有的增长,1980年平均每10万人中有139人入狱,而到1999年上升至462人?这是一个发展国家从未达到过的监禁率。囚犯人数的增长是强制性最短刑期的判决、假释减少和大力加强“毒品战”的反映。

  在20世纪期间,经济增长并保持稳定。从1900年至1999年,人均产值自4256美元增加到3.4565万美元(扣除通货膨胀因素)。第二次世界大战前,年经济增减幅度10%很普遍;战后再也没有出现过那种幅度的起伏。在这种更为稳定的环境中,美国的经济阔步发展。工商企业收入自1939年到1996年增长了9倍,而人口仅翻了一翻。股票交易量自1939年以来,增长了1300倍;表示股票交易值的道琼斯工业平均指数(Dow Jones Industrial Average)自1939年以来飃升了77倍;拥有股票的家庭的比例从1952年的4%上升到1998年的52%。这些都反映了工商企业收入的增长。

  大部分经济增长得益于技术革新。新专利从1901年的2.5万项增加到1999年的16.8万项。随着经济的发展,美国与其他各国的联系变得更为重要。除人口增长导致进出口扩大外,自1900年至1999年货物进出口增长约10倍;服务进出口自1960年至1999年增长了约4倍。美国在海外的投资和外资流入美国的扩大令人瞩目。1999年,外国在美国的投资按美国人口计算,相当人均3.1688万美元,而美国在海外的投资人均2.6286万美元。

  随着时光的消逝,美国人相互间的交流日益增多。每年出版的新书自1900年的6千种到1997年的6.5万种。1900年时,美国人一年平均收到150件邮件,而到了1998年,所收到的邮件数为1100件;电话增长得更快,每年人均38次猛增到2325次。自1900年到大约上个世纪中期,报纸发行量一直攀升,随后由于电视夺去午后报纸的市场而逐渐萎缩。

  1900年时,美国虽然是大约12个世界强国之一,但决不是最重要的国家。它不是最富有、疆域最大,或实力最强,而且它位于世界的边缘。今天,仅仅说情况发生了变化显然是过于轻描淡写。

  美国是世界上迄今为止最强大的国家。美国的武装力量如此雄厚,没有一个国家能够和它进行直接军事对抗。美国经济是正在形成的全球经济的生气勃勃的中心。美元在全世界被用做储备货币。美国的生活标准至少与地球上任何一处一样迅速地继续提高。新技术在不断从美国涌现:手机、英特网、人类基因图,以及其他许许多多的高科技。美国文化是受到如此狂热的欢迎,以至其他国家通过立法来反对它。英语已成为全球的通用语。

  美国建国的政治文件被广泛仿效。美国继续成为各行各业有抱负和有能力的移民的目的地。美国已经成为世界上第一个在金融、经济、政治、军事和文化上领先的特超级大国。只有随着时光的消逝,这一压倒优势所产生的结果才会得以显示。

相关热词:文化视窗 风俗 传统
栏目相关课程表
科目名称 主讲老师 课时 免费试听 优惠价 购买课程
英语零起点 郭俊霞 30课时 试听 150元/门 购买
综艺乐园 ------ 13课时 试听 100元/门 购买
边玩边学 ------ 10课时 试听 60元/门 购买
情景喜剧 ------ 15课时 试听 100元/门 购买
欢乐课堂 ------ 35课时 试听 150元/门 购买
基础英语辅导课程
郭俊霞 北京语言大学毕业,专业英语八级,国内某知名中学英语教研组组长,教学标兵……详情>>
郭俊霞:零基础英语网上辅导名师

  1、凡本网注明 “来源:外语教育网”的所有作品,版权均属外语教育网所有,未经本网授权不得转载、链接、转贴或以其他方式使用;已经本网授权的,应在授权范围内使用,且必须注明“来源:外语教育网”。违反上述声明者,本网将追究其法律责任。
  2、本网部分资料为网上搜集转载,均尽力标明作者和出处。对于本网刊载作品涉及版权等问题的,请作者与本网站联系,本网站核实确认后会尽快予以处理。本网转载之作品,并不意味着认同该作品的观点或真实性。如其他媒体、网站或个人转载使用,请与著作权人联系,并自负法律责任。
  3、联系方式
  编辑信箱:for68@chinaacc.com
  电话:010-82319999-2371