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游学美国360度各项日常生活须知(2)

2006-05-28 13:40

  § 其它注意事项:

  a.退货(refund):当买到物品不合意或事后改变心意者皆可持收据向原购买商店退货。若该商店为连锁店,也可至其它连锁商店退货。退货期限每家商店规定不一,有些无期限限制,有些则限制九十天,甚或更短,购买时应向商家打厅清楚。若收据遗失或他人致赠之礼物,不附收据,有些商店会依时价退款或抵换其它东西。一般退货,索回退款通常以退还购物时之支付款项方式为主,现金支付者退还现金,信用卡付帐者退款在信用卡账户内。但也有商店会尊重顾客的意愿退款。

  b.售后保证(warranty):特别是电器产品,一般附有厂商之售后保证,但因产品价值不薄,所以商店会鼓励消费者另购产品保证。事实上并不需要另购,因为若用信用卡付帐,很多信用卡都有延长保证年限的服务。至于取得保证的方式,乃将厂商之意见调查卡及购买日期填妥,寄回厂商以作产品登记,日后于保证期限内若产品故障,零件更换,皆可获得免费服务。而信用之延长保证有些公司要求于购买一定期限内注册登记,但有些公司则自动延长保证。为确保售后服务之有效,平日应将产品型号 (serial number)、型式及收据等妥善保管。(注:在美国,电器之检修费用非常昂贵。)

  c.遇电话推销商品者,应予婉拒。即使宣传只需小额付款即可中大奖,皆应小心,天下没有白吃午餐,商誉好的商家不会以此方式推销其产品。

  d.避免购买分期付款的东西,其利息成本甚为昂贵。

  e.很多商店常会标榜自己商店的售价是取低价,并且鼓励消费者比价。消费者若发现某商品价格比该商店售价低者,则不仅以最低价出售,并且加退还差额的固定百分比,如Circuit City.因此,平日多留意各商店促销广告,保留文字广告纸,以做比价之用,同时能以最低价买到同一商品。

  f.许多超级市场若计帐错误来自标价有误者,常会免费赠送消费者指正错误之所购该项商品。因此,对于超级市场之收据应仔细核对,不要吃闷亏。

  g.有些信用卡公司(如Citibank)对持有该公司信用卡的人,提供货品差价补偿服务。消费者购买货品(如电气产品)的价格如果高于当时市面上其它商店正在促销的同产品同规格的价格,消费者可将收据及低价位的其它商店广告一并寄给信用卡公司,索回差价。

  四、安全

  1、住宿安全:

  § 使用水电、瓦斯应加小心。出门前,应注意电器及瓦斯开关及门窗是否关闭。

  § 家中之油烟警报器应保持使用状态,勿因炒菜油烟过多将总开关关闭后忘了再度开启。

  § 小心火灾,并留意逃生路线及出口。平日应将消防队、警察局电话号码贴在电话附近。

  § 重要证件宜留复印件。证件号码、信用卡号码都应另外记录下来,若非必要,不要随身携带重要证件及所有信用卡。

  § 外出旅游时,若时间超过一星期以上者,可通知邮差及报馆暂停送信及服务,或请亲友邻居代为处理。

  2、行路或行车安全:

  § 住大城市中或学校附近,若治安不佳时,夜间尽量少在外逗留。如有事外出,最好成群结伴。在校园内,则可充分利用学校所提供之安全设施,如校车或校警护送。

  § 随身勿携带太多现金,但应准备小额零钱或现金,以防歹徒要挟或强要小费。避免在夜间使用提款卡提款,提款时应注意四方有无可疑人士窥视。

  § 路中遇可疑的人最好转向,朝人多处快速走去,避免与其同行。

  § 在大城市观光,相机、摄影机最好放在背包中,同时不要边走边看地图。乘坐地铁前应先预记好路线及转车地点,除非必要,尽量少看地图。若搭错线,则可查看贴于车厢内的地图,或询问列车长。尽量不要太早或太晚搭乘地铁,如不得已,可搭出租车。

  § 行车经过治安不佳的地区时,应将门窗上锁。车内勿放置贵重物品,即使普通物品也以少放为宜。

  § 进出机场,应小心看护行李,贵重行李及证件也应随身携带。

  五、其它小常识

  1、小费:

  举凡餐厅用餐、搭出租车、理发,擦皮鞋等各项服业之服务员到代提行李,代客泊车的服务生都须付给小费。因为小费是他们日常薪资的一部分,虽然小费多寡视服务质量的好坏支付,但各州大概有个常规,一般以10%——15%为原则,晚间用餐比日间要稍多些。代提行李者,依行李件数计,每件一元左右。在咖啡厅用餐,若只点一杯咖啡则留10分为小费即可;用餐少于$1.25者,则留一个quarter.门房代叫出租车则给一个quarter或50分,若他们代处理行李,则每件给个25分——50分左右,视困难度而定。至于加油站服务员、饭店柜台人员及电影院带位人员等皆需酌给小费。

  2、赋税:

  美国消费是外征,税率各州不同,而且应课税之项目各州也不尽相同。有任何全职、兼职,甚至某些领取奖学金及各项补助者均须缴纳所得税。所得税一般分联邦税及州税二种,但有些所得充裕的州,可能未课征州所得税。报税程序如下:

  § 每年一月底前,所得来源的单位会寄W-2的薪资所得扣缴凭单给你,领奖学金者则会领到另一种型式的扣缴凭单(1042S),应影印存档备用。

  § 联邦所得税的表格可向银行、邮局索取,最常用的有1040、1040A、1040EZ及1040NR,有时学校或小区图书馆,或外籍学生顾问办公室也会陈列一些,最好能早点取得表格,以免因表格缺货延误报税期限。州税表格及申报方式与联邦税报法大致雷同。

  § 详读报税说明,依其规定,仔细填报,若有利息所得者,不管是否已预缴所得税,都应一并申报(银行会寄来1099 INT表,上列有你所获之利息所得及预扣金额 Withholding)。通常外国人于开户前已有社会安全码,且填具W-8表声明不预缴税者,即可免除预扣所得税。

  § 填好表格,仔细核对是否有误后,影印寄出。报税截止日期是四月十五日。愈早申报,愈早退税,迟缴罚款甚重。

  § F或J签证者,免缴社会安全税(social secrity tax),若发现薪资单上被扣下此一金额,可向有关单位查询,更正并索回。

  3、建立优良信用纪录:

  各种账单应准时支付。账单上多会载明付费截止日期,最好能提早一周寄出,万一迟付,可能会遭罚款,而且有损个人信用。银行支票账户也应保有足够支付账单的金额以上,若遭跳票,也会影响信用。此外,收到账单时应仔细核对,尤其是信用卡账单,有时会有误列帐目,如发现有误,应尽速反应并要求更正。

  4、随身携带附有照片的证件(photo ID)及其它重要证件:

  很多场合会要求出示身份证件,特别是附有照片者,如银行开户,餐厅酒吧点酒,使用支票购物,到邮局领包里等。可用来证明身份证件者有驾照、非驾照身分证(可持护照、出生证明、居住地证明向各地汽车监理站申请)、学生证、信用卡等。

  5、信仰活动:

  有宗教信仰者,可依个人信仰需要参加各地区之礼拜,聚会或参加团契。在大城市中,甚且有佛教的道场。即使非基督教或天主教徒,亦可自由参加教会活动。在美国,宗教活动被视为社交和小区的主要活动,他们常会以教会名义举办各种活动。很多教会甚且在星期日早上有coffee hours,让有与趣的人与教徒沟通,虽然不是强迫性发言,但既然与会,则应多与人交谈。教会在过往被很多留学生视为练习英文、交朋友、获得帮助的地方。不管你是不是教徒,不妨前往一探,以了解美国人的宗教理念。

  6、一般办公时间:

  § 一般商店:星期一至星期五,上午九点半或十点至下午五点或六点。

  § 购物中心:星期一至星期六,上午九点至下午九点或十点;周日则自中午至下午六点;重大节日,如圣诞节、新年,前几天也许会延长营业时间;假期当日休业或缩短营业时间。

  § 公司机关:星期一至星期五上午九点至下午五点,周六、日放假。

  § 银行:星期一至星期五上午九点至下午四点,但有些银行星期五会延长至下午六点而一周之内某一天(或为星期三,或星期四)可能停止营业。而星期六有些从九点至十二点或上午十时至下午二时照常开放。

  7、气候:

  美国气候干爽,特别是冬天,室内开暖气,更显得干燥。如沐浴后或平时很容易感到觉皮肤发痒,可于沐浴后擦身体乳液(body lotion),选择适合自己皮肤者使用。另外,若觉室内过度干燥,可购买喷湿机(humidifier)以增加室内水气,使用之水以蒸馏水为佳。

  8、照片冲洗:

  冲洗相片的方式有三种,最经济的方法是邮购(mail order)每卷冲洗费在3-5元之间。邮购公司及信封可向同学友人打听取得,须时七至十四天。快速彩色冲洗店,约一小时即可取件,且质量较佳但价格为邮购冲洗的二至三倍。

  一般较具规模的连锁超市及杂货店有代客冲洗相片的服务,价格介于mail order和快速冲洗之间,需时约二、三天至一周左右,有时超市还提供冲洗照片的折价券(coupon)。一般而言,洗 "double print" 最划算。

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