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纽约华人租房辛酸事

2006-05-28 13:11美洲时报

  租房反成强奸犯

  无论是留学生或是打工者,当他们的双脚踏上美国的土地时,首先遇到的便是租房子问题:租什么样子的房子,花多少钱租,在什么地方租等,这些都是让人头疼的事情。

  一位来纽约已经10年的李先生说:“当初我来美国租的第一个房子,是和电视片《北京人在纽约》里王启明住的那个地下室一模一样。唐人街的地下室,阴暗潮湿,窗外飘来垃圾的味道,当然还有各种小动物陪我睡觉。”

  刚来美国的李先生靠开货车为生,现在的他在一家华人餐饮公司做经理,与家人租房子住。李先生和太太的工资还不够买房子,一家四口住在纽约布鲁克林一套两室一厅的公寓里。而这一套房子,是李先生4个月前刚刚租到的。谈起租房子的经验,李先生满脸苦笑着说:“我遇到过最可恨的房东,最无耻的同屋,不过我想每个华人在美国租房子都应该有过不愉快的经验。”

  第一个房子李先生只住了3个多月,虽然房租便宜,但是他那个所谓的房间没有门,睡觉时拉上一个布帘。房间里除了放一张单人床垫和一个放杂物的破柜子之外,什么都放不下。在餐馆里打工的他随后认识了其它两个福建同乡,于是他便搬去与老乡做了同屋。刚开始的时候日子很快乐,3个人每天下班回家做上几个好菜,喝上二两白酒,一起谈论家乡的故事,非常开心。可惜好景不长,其中一位同乡找了女朋友,噩梦从此来临。

  同住在一室一厅的房子,两个人住卧室,李先生住客厅。因为一位同屋的女友经常来过夜,另一个同屋不得不搬出卧室与李先生同住在客厅。他们渐渐感觉到不方便,但也不好说什么。

  就这样过了半年,有一天李先生在家休息,舍不得开冷气,在炎热的夏天他开着窗,穿着内裤躺在自己的床上看电视。这时候,他同屋的女朋友从卧室走出来,也穿着单薄的睡衣,看到李先生便大叫了起来。那位小姐骂了几句脏话,李先生的火气上来了,推了她一把,她的拖鞋掉在地上,李先生感到自己做得有点过火,道了歉,换了衣服,一个人就去外边散散心。两个多小时回来之后,他看到自己家门口有一辆警车,同屋和他的女友说着蹩脚的英文,手对着他指指点点。还没等李先生反应过来,两名全副武装的警察走上前来,问了几句话,然后就给他戴上手铐,恶狠狠地把他塞进警车,带到警局去了。

  由于不会说英文,李先生起初也不懂警察为什么把他带走,他开始以为是因为自己非法入境的身份被查出,担心自己由此被遣送回国。后来,通过翻译他才知道原来同屋的女友控告他使用暴力和强奸未遂。被冤枉的李先生有口难辩,除了一五一十告诉警察自己今天下午所有的事情,他没有别的办法。在被关在警局的那一夜,有人告诉他如果他被定罪,后果将会很严重。

  一夜没睡的李先生哭了,他为来美国所借的几万美金还没有还,如果他被判刑,将来的日子该怎么过?第二天一早,他的同屋和女朋友来警局销案,李先生被放出来了。他说:“我同乡不能冤枉我,他能来销案,我很感谢他。”

  两天后,他搬离了这套公寓,在唐人街一家临时住所暂住。他说:“这一件事情对我影响很大,许多人到现在还以为我是强奸犯,我有口难辩啊。”多年后,他的那位同屋告诉了李先生当年的那件事情的内幕。原来他的女朋友想趁机敲诈李先生一笔钱,可是由于没有法律常识,那位小姐本以为李先生能赔偿一点损失费就可以了结,没想到他差点被判刑。出于内心的不安和害怕,她向警察承认自己撒谎,还李先生一个清白。

  经过了这件事情,李先生租房子的要求有了个最基本的标准:不与有女友或者有妻子的人合租房子。从唐人街的地下室,到布鲁克林的好学区,李先生一直梦想着能够买一套属于自己的房子。他说:“租房子总是感觉不安定,虽然我老婆和孩子都在身边,我们还是感觉家要属于自己。”李先生说的对,在这个繁华的城市中,能够拥有属于自己的空间,在天黑下班之后,看到家中微亮的灯光总是能够温暖这些异乡客孤独的心。

  如此房东

  Haron,Jessica和Vanessa都毕业于长岛Stony Brook大学。在学校是好朋友的3个女孩子都在曼哈顿找到了合适的工作,于是她们便在艾姆赫斯特附近的Middle Village 租了一套三室一厅的公寓。当初搬来这里住她们只图这里的Woodhaven大道离地铁近,而且不吵。她们住在这栋3家庭House的顶层,房东住二楼,一楼和地下室均有人居住。刚搬来的第一天,她们就遇到一件让她们很不舒服的事情。当时她们在搬家,楼下的大门开着,几个男人站在门口一边抽烟,一上下打量着她们,让人非常不舒服。而楼道里那股咸鱼臭臭的味道总是挥之不去,在寒冷的冬天她们不得不经常裹着棉被,开窗户散发味道。

  房东家所住的二楼门口总是堆着十几双臭鞋,有一次Jessica晚上下班回家,没看清楚,被门口乱放的鞋绊了一跤,差点摔下楼梯。

  女孩子爱干净,刚搬进来的时候,3个人还因为房子太脏悄悄掉过眼泪,厨房油腻腻的地板上竟然还有以前住客所留下的各种未收拾的菜汤,而厕所的马桶泛着让人无法忍受的黄色污渍。最夸张的就是其中一个房间的门和墙之间有着一指宽的缝隙。冬天来临,Vanessa住的这间房间永远都是冷如地窖,寒风呼呼地吹。她说:“我们当时搬进来没有经验,什么都没有检查,只觉得价钱合适才租的,没想到这么麻烦。”几个女孩子从来没有要求过房东什么,只是喜欢烤小点心的Sharon让房东把已经坏掉的烤箱修好。

  Sharon说:“我们去年8月搬进来,到现在为止已经半年多了,房东从来没有给我们修过烤箱,她竟然还还借口说中国人从来不用烤箱而不给我们修理。”而当初搬进来房东所答应要安装抽油烟机的承诺也一直没有兑现,每次做饭,3个房间就充满着油烟的味道。

  虽然房子不理想,但是她们还是住得很开心。有一天,Sharon和Vanessa都去上班了,Jessica正好回来得早。忘记锁门的她在自己房间里看影碟,突然身后出现一个身影,把她吓了一跳。定睛一看,原来是房东太太,她来查房,没有敲门,也没有经过同意就自己走进来。Jessica很严肃地告诉房东说下次进来一定要得到同意才行。而过了没多久,有一天晚上Sharon独自在家,刚刚洗过澡的她只穿了一件T恤衫,在房间里上网。房东太太又出现了,这一次她还是没有经过同意就进来,她还振振有辞地说:“这是我的房子啊,我不可以进来吗?而且我敲门了,你们没听见,我就自己进来了。”Sharon笑说:“亏了是房东太太进来,如果是房东先生,我岂不是让他占便宜了?”3个女孩每次交房租都提醒房东太太要修烤箱,装抽油烟机,可是等了半年多却什么都没有。

  最近一次房东没经过同意而擅自进入她们的房间,Sharon忍无可忍了,她严厉地告诉房东说:“请你下一次一定要经过同意再进来,要不然我们就要报警了。”房东听了之后非常不开心,她反咬一口,说Jessica的男朋友经常来,要加他们的房租。3个女孩决定用法律途径与房东交涉,经过Jessica律师男朋友的建议,她们给房东写了一封正式的英文信件,要求房东修理烤箱、烟雾报警器和一氧化碳报警器。由于房东没有法律常识,并不知道如果不安装一氧化碳报警器就是触犯了纽约州的法律。3位女孩子说:“我们签了一年的合同,到期我们马上就搬走。现在只剩下几个月了,但是我们还是要维护我们应该得到的权益。对于这样的房东,我们只能用通过法律途径来解决事情了。”面对如此房东,3个女孩子的做法值得效仿。

  住得安稳最重要

  近来,华埠一起因缴租而引起口角的动刀伤人事件引起了华人社区的重视。一名44岁华裔男性与房产管理公司的女秘书发生口角之后,用刀将对方刺伤,幸好那位女性并无生命危险。而这件事情的背后却有着令人担忧的隐情。原来这位男子从房屋管理公司处租来一套公寓,分隔成5间房间分租给打工的华人。警方还发现他在每个房间内安装的针孔摄影机,和他房间内的监视屏幕。这样一件事情给想要租房的房客们都敲响了警钟,尤其是女性房客,更要确保自己的安全。

  在一家美国房屋出租管理公司工作的杨小姐是公司里唯一华裔员工,她告诉记者,几年前很少有华人通过他们公司租房子,因为房客需要付给租房公司一个月的房租作为报酬。而近几年来,杨小姐所服务的这家公司几乎每天都要接待一两名华人顾客。她说:“很多新移民以前都是通过亲戚朋友到处找房子,可经常会有这样那样的问题,通过正式的途径租房子,房客省心,而且能够得到保障。”

  在与杨小姐聊天之时,一位太太带着一名年约15岁的男孩走进了办公室,他们与杨小姐约好,想在Forest Hill租一套公寓,这次是来看房子的。原来刘太太与先生刚刚从香港办理移民手续来到纽约,还没来之前他们就委托亲戚帮忙看房子,可是并没有太满意的。在全家都到达纽约后的半个多月里,刘太太住在亲戚家,几乎天天看报纸,每天出去看房子。她说:“我们看的房子都是华人出租的房子,很少有正规的房东,都是自己房子出租,我们刚搬来纽约,什么都不太懂,万一有事情也不知道该找谁。”刘太太还指出,她看了很多公寓虽然地点不错,但公寓内部环境不是特别好,有的房子没有粉刷过,也有的公寓地毯散发出浓重的油烟味。刘太太摇了摇头说:“我们花钱租房子,都是想要干净点的。在美国租房公司出租的房子都特别干净,虽然要付给他们佣金,但住得舒服。”

  刘太太一家为了儿子能够上一所好的中学,指定要在Forest Hill租房子,因为这里学区最好。一室一厅的公寓在这里需要$1500至$1700之间,而房屋出租公司需要一个月的房租作为佣金。在距离Forest Hill最繁华的71街附近,杨小姐带着刘太太去看房子,明亮的公寓大堂,彬彬有礼的看门人,和门口环形的喷泉让刘太太很满意。她说:“环境真好,贵是贵,一分钱一分货。”在看了两处房子之后,刘太太定下了那天所看的第一处公寓,合同签了一年。全新的炉子、粉刷过的墙壁和新地毯,让搬进来住的房客心里非常高兴。刘太太说:“有了这样的正式公司帮着租房子,我们不怕房东耍赖不修理坏掉的东西,更不怕他们随便涨房租。我们这样的新移民还是要处处小心,毕竟对这个地方还不熟悉,住得安稳最主要。”

  分租的烦恼

  家住艾姆赫斯特的小赵是一名白领,每天早上都搭乘地铁去曼哈顿上班,他现在与另外4个人分租一套三室一厅的公寓。小赵的邻居是一对夫妇,女的是艺术家,专门教人弹古筝。平时上班走得早的小赵从来没觉得家里吵,而每个周末早上9点整,他就被邻居的琴声吵醒。他说:“我还不太好意思说他们,毕竟平时他们也没吵到我,周末早上9点多其实也不是太早。”

  小赵平日与那对夫妻关系很好,因此从来没有埋怨过周末琴声,直到有一天他终于忍不住了,对邻居发了火。此后,周末早上的琴声没有了,但是住在这两间房间的人们却从此不说话了。

  晶晶是一名留学生,在St. John's大学读书,两年前来到纽约,开始她的分租生活。当初来读大学,为了让自己的英文更好,晶晶不愿意与其它中国人一起租房子。找了好久才找到一名独身老太太出租房间。地点在White Stone Bridge附近的大房子一共有4间卧室,老太太住楼上,楼下一间和浴室留给晶晶用,其它房间留给老太太的儿女回来住。刚搬过去的时候,晶晶觉得很开心,每天做完功课之后她都和老太太一起看电视,聊天,偶尔给她做一些中国饭菜,日子过得不错。

  有一天一位同学来晶晶家找她,那位男孩在楼下的客厅里坐了几分钟之后就同晶晶一起出门了。晚上回家的时候,老太太说要与晶晶好好谈谈。房东说:“你住在我这里可以,但是不能够带其它人回来,因为其它中国人我信不过,他们会偷东西。”一席话说得晶晶又气又急,那位只在客厅坐了3分钟的男同学竟然被房东怀疑偷东西。之后的几天,房东总找借口说东西不见了,让晶晶有口难辩。

  同样与美国人一同租房子的Jack也有同样感受,他说:“当初为了练习口语才与美国学生一起租房子。可是他们总是来我房间里乱翻东西,冰箱里我买的东西他们随便吃。”而有一次Jack在厨房里煎鱼,报警器响了,他的同屋害怕着火,竟然叫来了消防队员。Jack很无奈地说:“跟美国人住得好处就是英文能够说得好,大家平时一起玩很开心。但是由于生活习惯不同,我们总是有各种各样的矛盾。”Jack因为从来不领女孩子回来过夜,而被同住的学生取笑为“同性恋”;因为他一成不变的发型,他的同屋说他是“北京猿人”;可气的是几乎每个美国同屋到周末都会领不同的女孩子回家过夜、开Party,每到星期天早上,满地的啤酒瓶和臭袜子混合味道都会让Jack反胃。他说:“或许这就是美国大学生的生活,不接触他们是不会知道的。”不过功夫不负有心人,Jack的英文非常好,是长期与美国人练口语的结果。

  华人在美国租房子的故事非常多,其中的酸甜苦辣,也只有他们自己才知道。或许,这就是美国生活的一部分,或许,这也是每个人美国梦的开始。

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