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GRE作文备考漫谈及启示:找准方向 集中突破

2006-05-28 12:01寄托天下

  分数:730/800/5.5

  其实替人修改的作文篇数不多,最近又因私事离开论坛几天,重返论坛旋即发贴灌水,有失之轻率的嫌疑,未免有些犹豫。再暗自思忖,所思所想原非空穴来风,而是自己考试切身体验与修改过程中思想火花的积攒,应该算不上信口开河,如果能给哪怕一两位G友一两点些微启示,也就不是多余之举,遂下决心草成以下文字。

  一、准备作文的前提是了解自己,找准方向,集中突破

  每位G友专业背景、准备时间与英语基础各不一样,在作文中面临的问题当然也不一样:有些是语言和思想都很出色,有些是有思想但表达不出来,有些是英语好但思路打不开……一个作文小组只有几个人或者十几个人,就能够看出这些差别来,用一种统一的方法来进行准备,未必对每个人都意味着高效率。在互助的时候也要注意对方最需要提高的是哪个方面,不必面面俱到。

  二、避免低效率低水平的重复劳动

  很多G友干劲十足,一天一篇issue或者argument,但如果基本问题不解决而沉溺于题海战术中,往往是事倍功半。在网上下围棋,经常会看到有棋友下了几千盘甚至上万盘(如果一天3盘那就是将近10年)仍然是入门级的水平,足见得忽视基础的楼房建不高。即使G友帮助你修改得很好,但你并不能透彻了解自己语法或者思维方式错误的根源在哪里,那就只能寄希望于把每一篇改过的都背下来然后在考试时碰上。如果记得不牢或者根本没碰上,问题就大了。我喜欢实践-理论-实践这种螺旋式的进步方法,先找到问题,然后有针对性地进行系统性的学习,打好基础;感觉有提高了再来实践,再发现问题再提高。

  三、重点准备提纲,选择性地练习实战写作

  这一点是承接第二点的。题海战术有两个问题:一是没有解决根本问题,二是机会成本过高。所谓机会成本,就是你花的时间过多,而这些时间本来可以用来做更有意义的事情,比如说记单词,学习语法或者看书开拓思路。设想你英文很差,但你写作很努力,在考试时又碰上了写过的题目,你的作文得了5分以上,但verbal只有300多分,人家一眼就能看出你的真实水平来。所以我觉得在打基础的同时,要把重点放在提纲也就是思路的准备上。Argument也许用不着每个都准备提纲,但issue最好是能每一篇都仔细想一想大概怎么写。试想一下,如果你在考试时面对题目,最可能使你心慌的是什么?那可能就是这道题没见过,不知从哪下手;如果你想过了,即使你没写过,你也不会太紧张。我备考时只写了两篇issue和两篇argument,时间主要花在熟悉题目上,argument看得少一些,issue看了一半左右,有点轻敌了,如果全看的话就会更沉着。考试时issue题中一道是具体题,关于小孩教育的问题;另一道是抽象题,关于艺术家与评论家哪个给人们带来永恒价值的问题。第一道题比较好展开,但我没有准备,全凭临场发挥;第二道题脑子里有轮廓,但是没写过。踌躇了足足三分钟,我选择了第二道题。从结果来看,我的选择是完全正确的。虽然具体的题目好写,但要在如此短时间内组织得很漂亮,还是有难度的,如果中途稍有阻滞,情绪就会大受影响。作文互助小组是否也能把提纲准备当成首要问题?大家相互讨论和启发,把问题搞透。

  四、不要一味埋头苦练,要博采众长

  看范文是很有意义的事情,通过比较能受到很多启发:同样的主题,别人是怎样展开的;同样的意思,别人是怎样表达的。这样的学习进步会非常大。我备考时把ETS提供的满分作文样本都仔细看了,获益匪浅。有些人说:我根本就看不懂,看了也白看。我不这样认为。古语说得好:取乎其上,得乎其中;取乎其中,得乎其下。如果你只看5分的作文,那你就不可能得5分。要得5分,你得看6分的作文。另外,就是要注意看别的G友的贴子。很多人只管发自己的贴子,请人修改;然后看自己被改过的作文。而实际上如果在写某一个题的时候先看一看别人是否写过同样的内容,其他人又是如何修改和评论的,就不会重复别人犯过的错误。我修改作文时指出某些作文提纲和思路中可以改进的方面,但过不了多久,我会发现另外一个G友会发出一篇存在同样问题的同主题作文来。另外一个极端就是有些G友完全依靠别人的提纲和例子,不愿意自己动手去找。我在网上下载过一些提纲,发现里面充斥着哥白尼、布鲁诺、达尔文、爱因斯坦的字样。我怀疑ETS的人是否一看见这些名字就会心生反感。

  五、如果有时间,可以读一点哲学史方面的书,里面可用的例子俯拾即是

  哲学是对世界本原、知识、意志、人性等方面的探究,因此它的内容几乎包含了issue涉及的所有东西。以前看哲学史,看到的是枯燥的理论;现在看哲学史,看到的是GRE作文例子。比如亚里士多德师从柏拉图20年,继承了后者的许多品质与思想;但他与柏拉图展开了激烈而持久的论战。就像勃鲁脱斯并非不爱凯撒,只是更爱罗马一样,亚氏说:“我爱我师,但我更爱真理。”如果亚氏不敢怀疑与挑战权威,他可能就不会成为人类科学的创始人。这个例子至少可以在两个issue中用到,一个是关于权威的,一个是关于怀疑精神的。培根说,巫术、梦幻、预知未来、心灵感应,这类“精神现象”都必须接受科学的审查,“因为今天还不知道在什么情形下,在多大程度上,归之于迷信的结果中含有自然的原因。”将这句话用在一个讲科学与非主流心灵探索的issue上,是再贴切不过的了。培根还说:“一个人如果从肯定开始,就会走向怀疑;如果他甘愿从怀疑出发,就会以肯定为归宿。”这不是那个有关怀疑精神的issue的极好引语吗?斯宾诺莎说:“那些渴望独裁的人有一种论调:为了国家的利益,国家的事务应该秘密地进行处理……但是,越是用公共利益的面具来伪装自己,就越会导致暴虐的奴隶制……秘密处理国家事务的人会将国家置于他们的独裁之下。就像在战争时他们用阴谋对付敌人一样,和平时期他们则会用阴谋对付国民。”有一个issue是关于领导人是否应该保密的问题,还有比这段引语更有力的论据吗?康德认为,抗争是取得进步的必不可少的环节。人们之间倘若非常和睦,人类但会处于停滞状态;人类要生存、发展,就必须有某种程度上的个人主义和竞争。这个例子可用在竞争是否有利于社会进步的issue里。叔本华说:“一个人越是属于后世――或者说,属于人类总体――他就越不能被同时代人所理解;这是因为,他们只是人类总体的一部分,而他的著作并不是为了这一小部分人写的,并不包含丝毫迎合这些人兴趣的、低级狭隘的。”看到这段话你想起了什么?那就是有一个issue讲的是一个人的伟大到底是被他的同时代人所认识,还是只能为后来人所认识?此外,伏尔泰说……斯宾塞说……尼采说……,说什么?你自己去找一找吧。

  六、不要舍本逐末,避免因辞害意

  这一点我在修改作文时说过多次。对一篇作文价值的评估,思想性永远是第一位的,然后才是语言。可是现在很多G友都追求写长句子、复杂的句子,结果是主次不分,意思不明,错误百出,效果适得其反。汽车跑得快当然好,但如果超出了性能的极限就出事了。如果对复杂的句式没有把握,就不要用。一篇文章中有几个长句子也就够了,不要句句都是从句套从句。我以前搞新闻,新闻语言最讲究的是简洁和明了,能简单就简单;像GRE阅读文章那样冗长罗嗦的写法被视为大忌。有人说,gre阅读文章是经过改编的,纯粹是为了增加难度,原文并没有这么复杂。我无法证实这种说法,但我相信ets所说的句式变化绝不意味着为复杂而复杂的句子。在简单而准确和复杂而错误之间,请你一定选择前者。我已经习惯了写简单的句子,考试的时候我就选择用自己最有把握的方式来表达自己的思想。简单的句子也可以有句式变化,你可以用倒装,你可以用强调,你也可以用虚拟,并不是一定要拉长了才叫变化。

  GRE确实是人生一大考验,我能深切体会到各位G友的奋斗精神和正在经历的酸甜苦辣,这也是为什么我在考完后来到论坛看望各位的缘故,其实我在考试以前来得很少很少,只是偶尔下载一些资料而已,从来没有和大家讨论过什么问题。今天我才发现,我其实已经将自己当成寄托的家园中的一员了。

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