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从What到How的认知过程分析GRE阅读

2006-05-28 12:22吴鹏
  一、引子
  众所周知在General GRE考试中verbal部分的考试有三种题型:填空、类比反义和阅读。这三个部分的考试对于我们中国学生而言最难的部分就是阅读理解。由于填空和类比反义这两种题型都有很强的解题技巧,通过对技巧的掌握和通过大量的练习,我们中国学生通常都能够在比较短的时间内有所较大的突破,一般说来都能在考试中在这两个部分拿到很高的分数。但是,恰恰是最难的阅读理解部分却没有这么多的技巧可以用,也就是说很难在阅读理解这一部分有什么取巧的地方,再加上GRE阅读这一部分的文章和题目的设置对于我们中国学生来说是比较难的,这就使得它成了阻碍我们获取GRE考试高分的首要障碍。正是因为GRE阅读难,所以很多备考的学生非常盲目地选择了题海战术,认为只要“吃的苦中苦就必能成为人上人”,其实他们忽略了一个更为重要的东西——方法论的问题。我常常对学生讲我们要时刻注意“抬头仰望,低头沉思”,这是因为一个人若不假思索地只知道往前走的话,有时候还真到不了目的地。因为题海战术仅仅只能使你Know it,but you will never understand it. 那么学好GRE阅读的方法论到底是什么呢?非常简单,其实就是本文的题目“从what到how的认知过程来分析GRE阅读”。

二、What is GRE reading comprehension?
  那么什么叫做从what到how的认知过程呢?简单点说就是我们要想解决GRE阅读难这个问题必须首先从本质上搞清楚到底什么是GRE阅读,即what is GRE reading comprehension,接着我们才能从what出发一步一步有针对性地进行复习工作,也就是how to do的工作。那么为什么必须从本质上搞清楚了什么是GRE阅读我们才有可能有针对性地进行复习工作呢?这是与我们人类本身的认知过程休戚相关的。我们人类文明的诞生已经有五千多年的历史了,纵观这五千多年的人类文明的发展,我们不难发现人类之所以能够逐步摆脱愚昧无知而走向文明发达,是与人们对人类自我本质的思考有着必然联系的。毫不夸张地说人类的五千年就是思考和探求自身奥秘和宇宙奥秘的五千年。正是如此美国著名的历史学家房龙(Hendrik Willem Van Loon)才会在《人类的历史》(The History of Mankind)的开篇写下了这样的一席话:“We live under the shadow of a gigantic question mark. Who are we? Where do we come from? Whither are we bound? Slowly, but with persistent courage, we have been pushing this question mark further and further towards that distant line, beyond the horizon, where we hope to find our answer.”人类通过探求自身的奥秘获得了发展,同样我们要想在GRE阅读上也取得巨大的突破和发展,我们就不得不对GRE阅读的本质进行一番思索。
  那么什么是GRE阅读的本质呢?打开ETS的官方网站,我们可以查到ETS---GRE阅读考试的命题者们对GRE阅读的两点本质性地描述:Reading comprehension questions measure your ability to
•read with understanding, insight, and discrimination;
•analyze a written passage from several perspectives。
也就是说ETS的考官们希望通过GRE阅读考试考查你阅读的理解能力、洞察能力、区分辨别能力以及从数个方面分析的能力。由此我们可以对什么是GRE阅读给出这样的一种定义:GRE阅读就是通过阅读这一种形式来实现考查你的学习能力和逻辑思辨能力的两种目的的考试方法。给出这样的定义之后,我们立刻就能知道怎样做了,也就是说这时候我们进入到了how to do的阶段。

三、How to do的关键步骤:了解GRE阅读的特性
  那么how to do的第一步应该是什么呢?孙子兵法告诉我们:“知己知彼,方能百战不殆。”也就是说在知道GRE阅读的定义也就是它的本质之后,我们就应该对其各种特性要有所了解,这样才能使我们的准备工作有相当针对性,达到事半功倍的效果。概括的讲,GRE阅读拥有四个大类的特性:题材选择的特性、写作文体的特性、理解层次上的特性以及其他模式化的特性。我们将在下文中给以一一展开。

(一)题材选择的特性:
GRE阅读文章的选材是十分广泛几乎覆盖美国高等院校开设的所有课程涉及的学科,包括政治、历史、人类学、教育、地理、法律、人物传记、医学、生理学、物理、化学、数学、天文、气象、生物、昆虫、植物、动物、微生物等等。但归纳起来可以分为以下四类:
(1) 文学评论类(文科类)
(2) 社会科学类(文科类)
(3) 生命科学类(理科类)
(4) 其它自然科学类(理科类)
了解题材选择特性的用处:
  当然了解如此的分类方法对我们研究GRE阅读是没有什么直接帮助的。但是对GRE阅读题材进行这样的分类,有助于我们分析自己到底对哪类文章特别地发怵,也就是说由于我们每个人所学的专业不同,所从事的工作不同,平时各自的英语阅读爱好取向也不同,这就造成了我们必然对其中某些类的文章感觉读起来不是那么顺畅。面对这样的问题,我们就可以根据这样的分类,有针对性地选择那些自己不是很熟悉的题材来进行短期突破性的大量阅读,增加对此类文章的语感。

(二)写作文体的特性:
  GRE文章只有一类文体,那就是议论文,这是因为写这些GRE文章的人都是些思想家、教育家、哲学家或是科学家,所以他们不可能言之无物,写的东西当然是要表达出自己的观点和态度。不过我们可以将其写作手法做进一步的细分,可以分为以下两大类:
  (1) Presentation
定义:作者阐释说明自己的观点、方法或主张。
  (2) Argumentation
定义:作者对别人的观点、方法或主张进行评论,如果持反对意见,就会进一步给出自己的方法、观点和主张。
了解写作文体特性的用处:
  在对GRE阅读的文章和GRE的Issue、Argument作文写作考试进行仔细分析比较之后,我们发现两者之间是有很多的共同点的。比如Presentation的文章其实和写作考试中的Issue文章是比较相近的,同样Argumentation的文章和写作考试中的Argument的文章也是非常类似的。尽管在立场方面GRE阅读文章和GRE写作文章两者之间会存在些差别,比如写作考试中通常会考虑三种确定立场的策略:选择平衡观点、选择有倾向性的观点以及选择一边倒的观点,而在GRE阅读的文章中,其基本上都是采用了有倾向性的观点。也就是说GRE阅读的文章采用的立场基本都是有保留的赞成或者是有保留的反对,GRE阅读的文章以赞成(反对)为主要观点时,会附加上少许的反对(赞成),体现在文章论证结构上就是绝大部分篇幅为一种倾向。但是尽管二者在这方面有所不同,但是我们发现其实在GRE的Issue写作考试中,采用这种有倾向性的观点的写作立场的使用频率是最高的,因为这种立场的漏洞比较小,而且它将Issue的要求和中国同学想问题的习惯结合为一体。也就是说不管是Issue的写作还是GRE的阅读,他们基本上都是采用了同样的写作立场——大正小负和小负大正。

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