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如何看待和使用大学排名

2006-05-28 11:27新东方

最早的英国大学排名是由《泰晤士报》(The Times)在1992年发布的。随后多家报纸也分别发布了自己的英国大学排名。到目前为止,有下列报纸发布过各类英国大学排名:《泰晤士报》(The Times)、《金融时报》(The Finacial)、《每日电讯报》(The Daily Telegraph)、《卫报》(Guardian)。其中,《泰晤士报》的英国大学排名由于其悠久的历史和完备的数据被大多数中国留学生所接受。从1992年到2002年,英国大学排名不断更新、完善,各类指标层出不穷,90所以上的大学分别被列入各类排名。在这里需要知道的是,有些大学如Open University, Buckingham University一类远程高等教育大学,以及私立大学是不被列入排名的。Times的排名也不列入Cranfield University, University of Lincoln这类以硕士生为主的大学。
  排名也有很多种,最普遍的就是综合排名和专业排名,也很容易区别他们的不同:综合排名就是看某个学校的综合实力,从学校的教学质量、毕业生比例、研究水平、到各类硬件设施无所不及。专业排名则是某学校该专业在英国各个大学之间的实力评估。要注意的是,MBA专业由于它的特殊性,往往不被列入专业排名而被各大报纸单独进行研究,所使用的评估标准也和普通的专业排名不同。
  排名的数据从哪里来一般情况下,各大报纸不做直接的数据研究,而是由英国官方高等教育机构提供原始数据,报纸再经过自己的分析和加工,综合一系列数据指标而得出排名。有些报纸则建立了自己特殊的评估标准,例如《卫报》。研究数据的获得主要通过下列机构:
  英国高等教育统计评估机构Higher Education Statistics Agency (HESA) www.hesa.ac.uk Higher Education Funding Council Quality Assurance Ageny (QAA) www.qaa.ac.uk The Office for Standards in Education (Ofsted) Research Assessment Exercise (RAE) www.rae.ac.uk 注释:Higher Education Funding Council分别为下列三家独立的机构:
  Higher Education Funding Council for England (HEFCE) www.hefce.ac.uk Higher Education Funding Council for Wales www.wfc.ac.uk/hefcw Scottish Higher Education Funding Council (HEFCS) www.shefc.ac.uk 由于苏格兰不同的本科教育体制,很多数据是单独从苏格兰的相关机构获得。个别情况下,以上的高等教育机构不能提供某些数据,报纸则直接深入各个大学做直接的调查从而获取第一手资料。
  需要说明的是,虽然各类原始数据是由英国的官方机构搜集整理的,但是英国没有任何官方的大学排名,也就是说:英国大学排名没有绝对的权威可言,只有相对的可参考性,同时不排除有数据的误差和人为因素的影响。
  如何读懂排名大部分人看排名只看名次,而不看后面的具体数据。导致很多朋友选校因为名次而困惑,有些人则干脆一味挑排名高的,不论是综合排名还是专业排名。这个时候,单单看名次那几个数字是不够的,我们就要深入看看排名中后面所罗列的具体数据。由于篇幅的限制,在这里我将详细给大家介绍《泰晤士报》和《卫报》的专业排名解析。其他报纸的排名和《泰晤士报》的相近,也比较容易懂,举一反三即可。
  首先我们先来看看2002年的Times专业排名中给出的几组参考标准:
  TQA RAE A-Levels Score TAQ是Teaching Quality Assessment的缩写,即教育质量评估。满分为24分,分数越高教学质量越好。苏格兰地区的评分标准是Excellent (E), Highly satisfactory (HS), Satisfactory (s), Unsatisfactory (U)(英格兰学校的某些专业也依然沿用)。RAE是Research Assessment Exercise的缩写,是各个院校的研究水平。满分为5分,依次递减至1分。A-LEVEL是该大学A-LEVEL入学者的平均分,分数越高证明这个学校的本科入学标准越高(30分满分)。Score就是以上分数的综合分,是评估专业排名的依据。
  由此可见,专业排名也不是每项指标我们都要看的,对本科申请者来讲,比较TQA和A-LEVELS的分数比较合适,因为他们都是主要针对本科的教学质量和入学要求而言。对于硕士申请者,看RAE的数据则最适合不过,研究水平最能代表一个学校硕士专业的实力了。那么我们以TIMES 2002年和Economics专业排名为例:
  Ranking Economics TQA RAE A-LEVELS SCORE 2 Warwick 24 5B 27.8 98 9 Essex 24 5B 18.8 91.5 在Warwick和Essex这两所大学比较的时候,大家都能发现,排名相差如此之大的最重要原因是Warwick的A-LEVELS比Essex的A-LEVELS分数要高出9分。换言之,Warwick的经济学本科入学要求比Essex的严很多。但是,这个排名对于硕士申请者来说是废纸。原因很简单,A-LEVELS和他们没有联系,没有必要注意这个指标。在这样的情况下,对待这种专业排名基本上就不必较真去为了名词的差别而讨个说法了。
  接着我们来看看2002年的Guardian的专业排名给出的参考标准:
  Guardian teaching score Teaching assessment score Spend per student score Student: staff ratio score and number of students Job prospect score Reputation score Value added score Guardian teaching score就是排名的总分,是排名的依据,这里就不多说了。TAS和TIMES排名的TQA一样,都是24分满分,分数越高教育质量则越好。Spend per student score就是学校部门资金的投入,大家都懂,也不多解释了。Student: staff ratio score and number of students就是师生比例,满分6分。Job prospect score是学生的就业率,这个指标的高低对于我们海外学生不生效,因为数据都是来自英国本地学生的,不过看这个数据,能通过另一个角度判断学校的专业情况。Reputation score即口碑。在这里不是用人企业对学校的口碑,而是指A-LEVELS的录取人数,A-LEVELS的申请者越多,证明这个学校口碑越好。自从这个指标推出以来一直存在着很大争议,有很多英国教育界学者认为口碑一词不适合用在本科录取人数上,想进一步了解争论动态的朋友可以到Guardian的主页上找到相关内容。Value added score很有参考价值,这即是Guardian排名中的一个亮点,也是这个排名中另外一个有争议的地方。这个指标反映的是学校该专业的学生在入学之前和毕业之后个人能力的提高情况。分数越高,说明这个学校的学生在校期间的能力提高幅度越大。满分10分。这个指标无疑很有创新意义,而且从另外一个角度揭示了一个学校的教学状况。但是由于数据的计算方法比较新颖,很多人对这里的分数表示怀疑。
  和TIMES的排名比较,Guardian的评比角度比较特别,使用的标准也不一样,从而导致二者的排名差别很大,但是仍然有很多重要的信息提供给我们,值得一看。
  专业排名重要,还是综合排名重要很多人曾经问我,某某学校综合排名很低,专业排名却很高;另一所学校恰恰相反,综合排名高,而专业排名低,自己不知道如何舍取。这样的情况不少见,选校不是小事,关系到自己的前程,选错了可没有后悔药吃。在这里需要说明的是,我们要分开来看你所选择的学校在排名中的具体意义。我个人认为,专业排名相对综合排名对我们更重要一些。由于我们国家的用人单位优点和美国相似,很重视学校的综合名气、排名。他们重视的是你个人的成绩和经验,就算你是从排名倒数第一的学校出来的,只要你成绩好,自己又努力,旧有很其他学校毕业的人平等的就业机会。
  说到这里,很多人会问:我将来学成回国,又不是在英国找工作,国内的企业依然重视学校的名气、口碑,怎么办?这样的问题让我想起了以前在国内一个人才交流会上发生的一幕,一个从英国University of Sheffield毕业的电子工程本科生参加某公司招聘,用人单位认为该校没有名气,学生的能力值得怀疑,而把这个朋友拒之门外。但实际的情况是:University of Sheffield 2002年Times综合排名是18。University of Sheffield 2002年Times Electrical and Electronic Engineering排名则和帝国理工学院并列第三。
  那个用人单位可能万万没想到这个学校的电子工程在英国有如此高的地位。不过这都是过去的事情了,我要回答的就是,随着留英人数的日益增多,国内对英国教育体系和各个大学的了解也越来越完善,相信明智的用人单位会对自己一所在行业的英国大学情况会有清楚的了解,最起码不会只知道剑桥牛津了。
  另外,某专业排名高而综合排名低的学校往往在该专业投入大量的资金来保持该专业的领先地位,这样就给读此专业的学生带来了莫大的实惠。这样的好处是不言而喻的,大家都明白,我就不过多费口舌了。当然,如果有综合排名又好,专业排名又好的学校是最好不过的事情了。不过有时候有这样的困惑:两所学校一个是专业强校,综合还可以;另一个是综合强校,专业也不错!就是说两所学校的情况相近。这样的话,就不要在排名上纠缠了,多多考虑一下经济因素(比如学费、生活费),环境因素和自己的个人爱好,多多衡量是不难有结果的。
  如何正确看待英国大学排名对中国留学生的影响自从1992年TIMES的排名发布,就吸引了无数人的注意力。而且海外留学生基本上都参照排名来选择学校。中国的学生也不例外,而且我们的情况更加糟糕。不难发现,在目前的中国,如果你想了解一个英国大学的信息,除了看他的主页就是看排名了。至于比较几所学校几个专业的情况,我们的信息渠道更加窄的可怜,除了排名没有任何信息可以获取,排名是我们唯一获得比较学校和专业的手段。西方国家的情况比较好,英国的教育机构在那些国家有组织有计划的安排分支机构,教育政策上的优惠也使得他们的留学生的信息渠道更加宽阔。
  但是随着我们国家的改革开放和英国的教育产业化加速以来,我们和西方国家的差距在不断缩小,排名的信息透明度会越来越高,学生们了解的也将越来越多,如果我们国家的教育部门即使开展这方面的工作,再加上中介机构的大力配合,正确引导留学生们的信息渠道,对我们早日摆脱对排名的绝对以来是十分有帮助的。
  目前我们学生能做的就是,正确看待排名,保持清醒,不要过于以来排名的光环效应。学会筛选排名中的各类数据,找出有用的资料。善于利用网络资源搜集相关的信息。不必试图做任何这方面的努力,因为我们不可能对排名的编写者们产生任何影响。该努力的是完成我们的学业,这才是我们的最终目标。

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