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迷信的英国人

2006-05-08 17:01

  英国很早便出现了以迷信为业的巫师、巫婆。现代社会中也有以看手相算命为业的人。

  一、巫婆与黑猫

  英国古代对巫师巫婆有两种看法,有的认为他们可以通神,有的却认为他们是不祥之物。直到19世纪以至本世纪初,如果村中发生怪事,尤其是死人,村民会认识是巫婆作怪,有时一哄而起去搜索巫婆,打死无辜妇女之事时有发生。现代英国不再三发生类似事件,但与之相关的东西却流传下来。witchhunt“搜捕巫婆”一语进入政治,借指大政客清除异已。传说中的巫婆身边常有一黑猫相伴。直到现在还有人认为黑猫主凶。有说黑猫是巫婆变的。Cat has nine lives(猫有九命),说的就是你杀死一只黑猫,她可以再变八次。

  二、吉祥的马蹄铁

  马蹄铁被认为会招来好运。但溯其起源,说法不一。有些原始民族崇拜男性生殖器,认为它有给人好运的魔力。有的认为马蹄铁形如新月,而新月代表新生,所以是吉祥的。古爱尔兰传说耶出生在马厩,因此马蹄铁也具有神奇的力量。如有人拾到马蹄铁便被子认为会招致好运。

  三、数字与日期

  13被子认为是不吉祥的。请客时避免宾客13人,大的活动不安排在13日,饭店没有13号房。13中出了个叛徒,耶和12个门徒吃了最后的晚餐。7的说法不一,现在大多认为它能招来好运,因此有lucky seven之说。还有人认为星期五不吉祥,如果又是13号,那更是诸事不宜。来由是因为耶的受难日是星期五。

  四、生活琐事

  1、碰碰木头

  英国人(以及许多西方人)在说了一句得意的话之后会摸摸木头,碰一下木桌或木椅,嘴里念念有辞“touch wood”或“knock on wood"。如”我五年没生过病了“,”我这次考试一定成功“,说完碰碰木头,要不然他会得病,或考试失败。”碰木头的起因是耶被钉在木十字架上,所以木头代表了十字架或耶本人。摸摸木头表示向耶感恩、求他保佑。

  2、打喷嚏

  在英国如果有人打喷嚏,旁边的人会说“上帝保佑你”。欧洲14世纪时“黑死病”流行,死人无数,得病的征候之一就是打喷嚏,谁要打喷嚏,就有可能染上此病。因此打喷嚏的人会说“上帝保佑我”,别人会说“上帝保佑你”。

  3、不要交叉握手

  朋友道别,不能越过另两人的手去和第四人握手。据说这样会招致不幸。可能是因为四人的手臂正好形成一个十字架。

  4、不给第三个人点烟

  吸烟的友人在一起,他不能一次点三支烟,而要在点过两面三刀支烟之后换根火柴或熄灭打火机后再点。否则会给第三人招来不幸。据说在一战期间,协约国的三个士兵夜间在战壕里吸烟,其中一士兵给另两士兵点烟。由于时间过长,结果第三人成了敌人瞄准的目标。

  5、换牙与观流星

  小孩换牙时大人会教孩子的脱落的乳牙从左肩的上方扔向后面,同时默许一愿。如果扔掉的牙找不到了,愿望也就实现了。类似的有,夜空中有流星殒灭,赶紧许愿,如在流星殒落之前想出这个愿望,它便可以实现。

  6、撒盐

  在英国如把盐撒了,就要发生口角或与朋友断交了。古希腊和罗马时盐是少有物。薪水salary一词来源于此。耶鼓励他的门徒“你们是世界上的光,你们是世界上的盐。”可见盐的可贵。但撒了盐也有解法“拿一些盐从左肩膀上撒向后面,不祥便解除了。

  7、碰响水杯

  有些英国人认为吃饭时刀叉碰响了水杯,不去中止,便会招来不幸。所以在英国人家里吃饭尽量避免刀叉碰撞出声。万一如此,赶紧用手捏一下叫它停止作响,以免主人介意。

  8、海潮

  英国是岛国,沿海居民自古把海潮的起落与祸福休咎联系在一起。沿海的人认为涨会有好运,落则会有不幸。

  9、镜子与百叶窗

  在老一代英国人中,有人认为打破镜子预示家中要死人,或有7年的不幸。自古不少民族认为镜子里可以看到神的旨意,如打破镜子就表明不叫那人看到未来。如家中办丧事,有的人就把镜子翻转过去使之面向墙壁。他们认为在镜子里看到了死人,则自己很快就会死去。还有,如果百叶窗突然不关自合,有人认为家中将有丧事。因为守丧的习俗是把百时叶窗拉下保持室内黑暗以示哀悼。

  五、占星术

  西方占星术把太阳运行的黄道按不同星座分为12段,称谓黄道十二宫。第每个人根据出生的日期在不同的星座影响之下,分别有白羊、金牛等星命。星命决定了人的性格和气质,而且决定了人的命运。

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