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用语调判断说话人的真正意思

2006-05-16 18:19

  无论是在现实生活中还是在考试中,我们常会因为对语调知识缺乏了解而无法确定说话人的态度、感情、的口吻和意图等。然而这又是一个比较复杂的问题。本文将通过具体的例子从两方面来说明这个问题:

  I.一句话中绝对调高及音调的相对高度所包含的意义

  众所周知,人们在兴奋、的惊讶或感情激动时说话的语调就高,而在相反的情况下,语调则低。因此,在同一个场合中,如果一个人的语调明显高于另一个,或明显低于另一个,以此就可以推断出该说话人的意思及态度。

  这里我们要着重谈谈一句话中语调的相对高度的不同所包含的意义。一句话中的语调波峰一般都是句重音所在。通过一句话中的语调波峰所在,我们就可以了解说话人的意思。如人们读“I live in the city.”这句话时,由于强调的对象不同,语调也就随之发生了变化。现不妨比较如下:

  I(↗)live in the city.(隐含着在场的其他人不住在城里的意思)

  I live(↗)in the city.(表示“我”只是“住在”城里,其隐含的意思是“我不在城里工作”或其他意思)

  I live in(↗)the city.(表示“我住在城里边”,其隐含的意思是“我不住在城外”)

  因此,对下面的对话所提问的问题进行选择时,就不难回答了。

  M:Linda looked very tired these days.

  W:She looked OK to me(↗).

  Q:What does the woman think of Linda?(D)

  [A]She saw Linda and me.

  [B]Linda said she was fine.

  [C]She looked up the word for me.

  [D]She considered Linda was all right.

  这句话里的句重音碰巧落在句子的最后一个单词“me”上。因为女士用升调重读“me”,这表示了女士有意与男士的看法形成对比,意思是:在你的眼里,她显得疲惫,可在我看来,她没什么问题。这表示了她那种无所谓的态度。

  II.某些句型由于句尾语调的改变而引起意义改变的现象

  1.使用疑问词who, which, what, how, when, where, why的特殊疑问句可以用降调也可以用升调,但含义是不同的。如:

  A:Mr. Smith thinks we ought to get the money in hand first.

  B:Who?(↗)

  A:Mr.Smith.

  B用升调说“Who”,表示听不清对方谈话中的某一部分,要求对方再重复那一部分。

  2.附加疑问句可以读升调也可以读降调,意思是不相同的。降调表示发问者相信陈述句的内容,只等对方证实。升调表示发问者对陈述句内容的真实性没有把握,希望对方作出自己的判断。如:

  A:You willfinish the work,won't you?(↙)

  B:Yes,I will.

  A用降调提问,意思是:I know you will finish the work,but I want you to confirm it.

  3.语调可以反应谈话人的互动性。如:

  A:Are you Mr.Blake?

  B:Yes.(↙)

  A:Room twenty-six.

  在这个例子中,B用降调说“Yes”,表示B的认可,这是一个封闭式的回答,这表明如果A没有新的问题要问或新的信息要告知,也许他们的对话就可以结束了。

  4.陈述句式一般读降调,用以陈述事实。若读升调,往往表示对所说事情的怀疑。如:

  She lent him her car.(↙)(用以陈述事实)

  She lent him her car?(↗)(表示惊奇、的怀疑,含有“Did she really lend her car to him ?”之意。)

  5.有些一般疑问句的句式读作降调,实际上表示感叹。如:Hasn't she grown!(↙)这句话实则表示:她长得多快!请看下面的试题:

  M:Wasn't Sam's speech great!(↙)

  W:Are you serious?

  Q:What does the man say about Sam's speech?

  [A]Sam's speech wasn't great,was it?

  [B]Sam's speech was great,wasn't it?

  [C]Sam gave a serious speech.

  [D]Sam was not serious.

  答案为B。这里顺便说一下,问句不表示疑问的另一种情况:当一方提出一个问题,而另一方用问句作为回答时,这个问句有时是不需要回答的,而实际上相当于陈述句,但别有意味。

  总而言之,只要英语学习者内心树立了对语调的重视意识,培养起敏感的感知能力和反应能力,经过多年的英语学习和积累,再加上我们从母语中获得的语调知识,我们肯定能成功应付语调的问题。而在听力考试中,除了我们能听得到的说话人的语音特征,如语速、的绝对调高、的语调范围及语调之外,辅之以词汇意义、的上下文线索、的四个选项所圈定的范围等,选出正确的选项应该不是一个困难的问题。

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