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在美国打电话的常识

2006-05-08 16:42

  电话,在留学生涯中,扮演很重要的角色,对一个初来乍到的人而言,打从机场与接机人联系到日後日常生活点点滴滴,大大小小事务的联系,莫不需要借一线传音讯。本就来和各位谈谈如何使用公用电话(publicphone)及自家电话的申请及使用。

  公用电话的使用

  使用公用电话,一般而言,须准备数枚quarter、dime及nickle,若属同一区域电话,一般在电话筒上即有所需投币数额及拨接方式(大约廿十分~廿五分左右)。若虽属同一区域号码(美国电话组合为三位区域号码再加七位电话号码),但属区域性长途电话者,在投入廿分至廿五分以後,并拨好所欲接通的电话号码,接线生会告诉你应投入的总金额,在你挂上电话时,会将先前投入钱币退出。这时,请再重拨,若区域号码不同,则以同样方式在区域号码前加1,拨好号码,了解所应投币数额并重新投入应投钱币数额後,重新拨号,一般可多放几枚,多退少补。

  如果身上没有太多零钱,则先投入廿五分後,请接线生(拨○即可接通接线生)代为接通对方付费电话(collectcall)或自拨拨不通,亦可请接线生代拨叫人(persontoperson)或叫号(stationtostation)方式,这时接线生会问你对方号码、名字等资讯,应讲清楚,免得花冤枉钱。当然,当你要求接通对方付费电话取得联系後,日後别忘了偿还电话费以为谢意,不要以为对方付此费用理所当然,徒增接机者的负担。若拨1-800字头的电话则不必付费。

  自用电话的申请及使用

  当你平安地被接入临时住处觅好一固定处所为日後求学居所後,那麽你就可以开始申请自己专用的电话了(住学校宿舍者情况,下文另述)。如果你不方便在亲友处打电话申请,那麽利用公用电话是既方便又理所当然了。

  安装新电话时,要先打电话给该地区的电话公司,其电话可查电话簿或询问查号台(411),或询问接线生。当然最直接的方式,还是请教前期学长。申请电话时,通常电话公司的服务员会询问以下有关问题,务必回答清晰、正确,免得日後帐单有误。

  1、你的(申请人)姓名、居住的地址(非永久也非暂时住所,系使用此电话之住所)。

  2、有无信用往来历史(credithistory)(例如信用卡、银行往来帐户等)及工作公司名称。若无,电话公司会要求先付一笔保证金(Deposit)。

  3、是否同意将姓名列入电话簿内(listingdirectory)?若同意例入,则可供其他友人查询,并可收到五花八门的广告讯息,增加对美国文化的认识。若想避免被陌生人骚扰的可能,则可选择不同意。

  4、是否选用电话号码blocking的服务?自一九九六年起,当你在对外拨号时,若对方装有电话号码监测器的话,你的电话号码在拨号时会自动显示在对方的监测器上。若不想随便release自己的电话号码,可以把它block住,使对方的监测器无法显示你的号码。若不特别指明,则default是不选择block的功能,除非在拨码前先加拨一个特定的号码。

  5、家中是否有电话插座(phonejack)?目前美国房屋的设计都预留了电话线路及 座,如果没有,则需请电话公司代为安装,当然会增收安装费一项。

  6、电话连线方式系按键式(touchtone)或拨号式(dialpulse);其中以按键式较为方便,虽然费用比拨号式稍高,但接通迅速,而且目前很多公司机关服务都设有按键电话服务,例如银行对帐、转帐等……,不失为一便利的投资。

  7、有无电话机:虽然电话公司提供有电话机租用的服务,但自行购置选择性高,费用低廉,而且将来搬迁时可自己带走,因此以自行购置较为划算。

  8、电话服务种类:一般而言,如个人专用一支电话,可申请最基本的服务组合(basicprogram),费用最为便宜。但若有室友或使用频繁,则需详细阅读该地电话费的计费方式(电话簿中有详细说明)。有些地区依通数不同采不同费率计算,有些地区则依通话远近分别依不同费率计费,另有些地区则缴付一定费用可不计次数使用,可视自己需要选择经济合算的付费方式。,另外电话公司也会问你是否愿意订购额外的电话服务如电话转接(forwarding)、电话拨(callwaiting)或三人会谈(conference)等,一般而言,如果个人专用,这些服务似 并非绝对需要(仅 拨服务颇为方便,若平日电话联络频繁,则不妨考虑选用之),但若有室友则应与室友商谈,尊重对方意愿,因为届时二人付电话费(local部分)的义务是均等的。

  9、是否需有维修保险服务?一般而言,电话故障在美国发生情形很少,但若一旦发生,则修理费用颇为昂贵。此项服务收费低廉,若该地区通话不良,也许你可以考虑这项服务。

  10、选择哪一家长途电话(longdistance)公司及区域短途电话(local-tollcall)公司?长途电话部分,本文另有说明。区域短途指的是通话距离在12哩以上但100哩以内的电话。以前此类电话是由local的电话公司所负责的,不过自一九九七年已开放竞争,而local的电话公司也涉足长途电话的营业范围。

  当一切联络妥当後,服务员会重覆一次你的姓名、地址及你将使用的电话号码,你所使用的电话服务方式、内容及接通时间、保证金额等以作为第一份电话帐单核对的重要依据。确定一切无误後,於接通日,电话公司会打电话给你以确定通话品质无误,此时电话正式启用。若遇有电话故障或不满意所订购之服务及其他各项问题,可随时打电话给电话公司,反应事实或取消某些已订用的服务。

  选用长途电话服务

  申请电话的同时,服务员也会询问客户选择之长途电话公司。选定後若不满意,可打电话取消服务及更换,惟local电话公司会收取手续费(约五元)。目前市场竞争激烈,三大长途电话公司(AT&T,MCI,U.S.Sprint)皆设定亚裔人囗为争取对象,因此各项优惠计画不时出笼,花招百出,如美国国内减价服务,国际优惠计画等。一般而言,国际优惠计画均徵收月费三元,视不同的计划,有一周七天24小时同一费率的,也有特定减价时段的(多半为周一至周五每天8:00pm~2:00pm,及周六、周日全天)。有些电话公司与航空公司合作,推出「里程累计计画」,可以长途电话花费折换飞航英里的计程,当里程数达一标准时,也可获得免费的国内或国际机票。有些公司以通话品质及结合网路优惠等招徕顾客或结合多样产品,以强调其周密及方便性来促销其产品。除了三家大电话公司竞争激烈,纷纷以减价折扣及致赠优待券等方式来争取顾客之外,尚有多家规模较小的电话公司推出各种不同的优惠计划(多半以拨号前加拨一五码字头,而无须改换原有电话公司的服务为方式)。原有的地区电话公司亦於长途电话公司加入地区电话业务的战场後,也推出长途电话服务。因此申请长途电话服务时,务必询问清楚,视自己需要多加比较选用。尽量在减价时间打电话,如此可省下一笔可观的电话费。

  注意事项

  1、申请长途电话服务时,一般会寄赠免费的电话卡,附有密码及拨用方式。电话卡虽可免携带零钱的不便,使用方便,但因这一类的电话卡索费偏高,通常并不划算。拨用时,宜多加小心,提防四周是否有人窥视。过去曾有人强记使用者拨用的号码而予以盗用,致持卡者损失惨重。外出携带电话卡还有遗失的危险,若无秘码以为保障,使用、携带宜特别小心。

  2、每月寄来的电话帐单应仔细核对。电话帐单有时是区域及长途电话合计,有时则分计,可依个人付费意愿向电话公司说明。合计较为方便,只需以个人支票一次付清即可。长途电话部分会列出拨用日期、时间、地点、电话号码及应付金额的明细表。由於有各项不同优惠计画及减价时间,电话公司常会忽略而计算错误,差额有时甚大,因此一旦核算有误,务必立刻与电话公司洽询,以减少付费(本期少付或下期少付,应问电话公司问清楚)。

  3、善用电话簿的资讯:电话簿一般分为白色(whitepage)住户部分及黄色(yellowpage)商用部分,当遇有事洽询,举凡食、衣、住、行部分……包罗万象,藉此可获得所欲联系的对象及电话号码,而且黄色电话簿中也常附有厂商提供的折价券(coupon),可以在消费时替自己省点钱。

  其他有关事项

  1、若你是住在学校宿舍,房间内提供有电话线路者,申请与使用方式与前述相同。但有些宿舍校方已预先与某电话公司签约者,则长途电话线路部分则无法自行选用,一切需依学校规定使用及付费。详细情形迳与该校有关主管单位洽询及交涉。这些校方已与某电话公司签约的情况,费率通常偏高(尤其国际长途电话),可考虑选用一些收费便宜的电话卡(通常是预付电话卡,并为一些比较小的电话公司发行),透过1-800号码使用,可减低消费额。

  2、校内公用电话(campusphone):有些学校在校园内,学生来往频繁处,设有校园内专用电话,例如,先拨一特殊号码,再拨四码。即可与学校有关单位接通,详细使用办法可向学校information总机询问。

  3、利用八○○免费电话服务:大多数商店或银行机关等,都提供有八○○谘商电话。因其为服务性质,故语气和缓亲切,可利用此电话练习英文听力及会话。由於你看不见对方,所以不会有英文不流利的窘态,而因为你是接受服务的对象,对方只好忍受着你那半生不熟的英文。藉此学习美国人的用语及语调,不仅省钱,而且时间久了也可了解特殊英文用语,一举两得(别误以为是九○○付费电话,其索费不赀,小心别用)。

  4、与室友共用一支电话时,如果打算要做电脑连线,须先徵得室友同意,若连线频率太高则应考虑自己申请一支。

  5、常用电话附录:

  查号台:411(区域电话),(区域码或800)555-1212(长途电话或800电话),1-800-777-2582(中文查号台)。

  紧急电话:911。

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