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起英文名字的学问

2006-05-27 10:47www.iselong.com

  自从我1月1日开始写《闲聊英语》以来,我收到了许多网友的邮件,有表扬、鼓励的,也有批评、商榷的,对此我表示衷心感谢。我下面这个帖子,并不是想谈这些邮件,而是想谈谈这些网友的英文名字。我发现,少数网友的英文名字起的非常好,比如有一位深圳网友吴凯文先生,他的英文名字是Kevin Wu,您可以比较一下,“凯文”和Kevin,发音几乎完全相同,简直是天衣无缝,让人赞叹不已。

  不过,这样的好名字,实在是太少了。有些网友的英文名字,实在让人不敢恭维,比如Raider XXX(大概是“古墓丽影/Tomb Raider”的影迷),Doggie XXX(大概家里养了一只小狗),等等。看到这里,有些朋友可能会说,英文名字其实就是一个符号,起什么英文名字都无所谓,只要自己喜欢就行了。其实问题并不这样简单。

  一般来说,我们中国人的英文名字,并不是为中国人起的,而是为外国人起的,主要目的是在与外国人交往中,便于外国人记住自己的名字。如果你向外国人介绍自己的名字是Raider或Doggie,人家的第一个感觉就是你可能没有什么文化,连“英美常用名字”都不知道,素质比较低;第二个感觉是你可能不太严肃,竟然管自己叫小狗,显得比较幼稚;第三个感觉最麻烦,人家很可能信不过你,不想跟你交朋友,甚至不想跟你谈生意。所以我说起一个好的英文名字,在对外交往中是很重要的。

  中国人在起英文名字时,我觉得至少应当注意两点。第一点是:最好选择一个“英美常用名字”,比如男的可以选Kenneth,女的可以选Catherine,等等。如果您觉得Kenneth或Catherine太正规,您也可以采用它们的昵称(爱称)Ken或Cathy。我个人认为,国内的英语初学者,由于对英美文化了解不多,原则上最好不要自己创造英文名字,这是因为您创造的名字,很可能会让外国人联想到不好的含义,比如我见过有一个朋友,英文名字是Gygo,很容易让人联想到gigolo(男妓)。

  第二点是:一旦起了一个英文名字,就不要轻易更改。我有个同学,大学一年级时,英文名字叫John,三年级时,觉得John不好听,于是又改成Tommy。两年就换一个名字,实在太快了,很不严肃,因此我一向不主张轻易更改自己的英文名字。以我本人为例,我的英文名字是Michael Cheung(再给我发邮件时,您可以叫我Mike),这是我18岁时我父亲给我起了,一直沿用到现在,22年了,从未更改过。

  写到这里,我身边的电视机中,正在报道JFK(正在竞选下届美国总统的Massachusetts州民主党参议员John Forbes Kerry)取得初选胜利的新闻。对于JFK的胜利,我一点也不感到意外,我一直觉得,与其他竞选人相比,JFK有一个得天独厚的优势,那就是他的名字缩写,这是因为美国人一看到JFK,马上就会联想到另外一个JFK,即已故的美国总统John Fitzgerald Kennedy(甘迺迪)。由此我们可以看出,起一个好名字,有时是非常重要的.

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