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非英语专业词汇自学策略

2006-6-2 18:58 高校招生 

  词汇的掌握和应用,是提高英语自学者英语语言技能的必备条件,而词汇水平差异主要是由于学生在不同阶段的学习动机态度和方法所致。

  本文针对自考生学习英语的特殊性与因词汇缺乏造成的自学英语困难等问题,从词汇学习策略这一角度,对非英语专业自考考生在学习英语词汇时的策略进行探讨。

  调整策略

  词汇学习贯穿于英语学习的始终,是英语学习的重要环节。词汇量的大小直接影响听、说、读、写、译等各项技能的发展。

  近十年多来,专家学者在词汇学习方面做了不少研究,例如 Cohen(1990),Nation(1990)等人全面论述了词汇学习的各种策略并作了详细的分类说明;国内的文秋芳(1996,1997)、王文宇(1998)、张萍(2001)分别对英语和非英语专业本科生、硕士研究生的词汇策略也作了深入研究。尽管研究成绩斐然,但专门针对英语自学考生这一特殊的学习群体的词汇策略的研究工作并不多。

  据统计,现在社会上的大部分自考生几乎都已经二、三年没有接触过英语,在这种情况下,学习英语相当吃力;而对于大多自学英语者来说,学习英语过程中遇到的一个主要问题就是词汇学习。

  自考《英语(二)》考试大纲要求掌握英语单词约3800个(其中中学阶段所学词汇1600个),词组约750 个,阅读量为50000 余词;要求能流利地读出并说出词的语法特征(词类和形态变化),而且要能说出汉语词义,对比较常用的词要能英汉互译,拼写正确并记住固定搭配。此外,还要了解基本的构词规则,记住常用前缀、后缀的意义,并能根据它们猜测词性和词义。

  自学英语困难实际上是由词汇缺乏造成的,词汇量少成为考生通过公共英语考试的“拦路虎”。

  这个学习任务说起来并不难,但是由于自考学生工作任务重、家庭责任大、学习时间少等种种原因,要达到这样的词汇量,几乎是难于上青天。

  词汇水平差异主要是由于学生在不同阶段的学习动机态度和方法所致,学习者的自我学习系统模式,即学生的动机、观念和策略这三部分互相关联,互相影响(文秋芳1996)。不同的学习动机和不同的学习观念导致使用不同学习策略和学习管理方法。

  学习策略分为两个层次:元认知策略和认知策略(Chamot 1987)。学习策略使用恰当与否在很大程度上决定着学习方法的成效(文秋芳1996),因此,自考生词汇学习困难不是局部的问题所致,要想提高词汇学习效果,必须对整个自我学习系统进行调整。

  分类记忆

  词汇研究专家Nation(1990:序言)指出根据词所使用的频率,词汇分为两种:低频率词汇(low-frequency words)和高频率词汇(high-frequency words)。

  英语中大概有2000个左右的高频率词汇。高频率词汇构成了任何英语使用场合中非常有用和必要的词汇。不同的学习目的决定了使用不同的学习策略。对于考生来说,了解哪些是高频率词汇,哪些是低频率词汇十分重要,因为这将影响到学生词汇掌握的整体水平。

  首先,把大纲要求掌握的词汇,先大致地看几遍。看的时候要从以下词性着手,“动词——名词——形容词——副词——介词”、“连词——代词——数词、量词”。

  动词是掌握的重点,要求做到会读、会写、会用,看见它能迅速地反应其意思和搭配,使其成为积极词汇,绝大部分单词只需知其意即可。这样一来,词汇记忆的负担就会减轻许多,同时增加了词汇学习的信心。

  其次,在背单词的过程中,注意分类比较。将同类一组词汇放在一起记忆,当遇到其中一个词时,头脑中出现的就是一组词,效率大大提高了。

  记忆的过程是对一组组、一对对单词同时记忆。这种记忆方法可以在记住单词拼写的同时,还掌握了词与词的区别和各自特殊的用法,将平时极易混淆的单词清楚地区别开。还可以通过同义词、反义词辨析,同音异形词、词类转换词比较归纳等方式,想方设法将机械记忆转化为理解记忆,从而加深记忆痕迹,提高记忆效率。

  结合上下文情景记忆

  在认知策略中,结合上下文语义背单词被证明是最为有效的策略(Ahmed, O. 1989)。理解了的内容,就容易记住,理解得越深刻,记忆得越牢固。把单词放在语境中才能真正了解其准确的意思,把抽象概念的词放在短语、句子或课文中背,才能对词的理解具体化。这样既容易记住,又能更好地了解它在具体语言环境中的运用。

  遇到一个单词,若词义忘记,则可通过回忆所在课文上下文中的意思来记忆单词。通过此法来掌握词汇,既有助于记住单词本身的拼写、拼读,又可同时熟悉词的词义、词性、用法和搭配,并且了解了英语语言文化背景,比孤立地背记单词效果要好。

  公共英语自学考试有其特殊性,它不同于通常的英语能力考试,其考试的内容基本上出自教材,所以复习时必需立足于教材,单词的记忆也应紧扣教材;考生在掌握单词和熟读课文的基础上,结合自考教材在课文中记忆单词不失为有效途径之一。

  重复强化记忆

  记忆是靠外界环境对大脑进行刺激并形成痕迹的,大脑神经受到的刺激越深,记忆的持久性越强。根据遗忘规律,有计划地“重现”中巩固英语单词,能增强记忆效果。德国心理学家艾宾浩斯的实验证明:遗忘的规律是先快后慢,刚记住的材料,最初几个小时内遗忘的速度最快。如果四至七天内不复现,记忆将受到抑制,甚至完全消失。

  教育心理学把记忆分为三种情况:瞬间记忆、短时记忆和长时记忆。瞬间记忆储存时间很短,但在记忆过程中占有主要作用。在这个基础上,只要稍稍启发,就能引起联想和回忆,转化为长时记忆。因此,背新单词时,在一两分钟内记熟所学的新单词,然后通过阅读相关教材中的课文,做课后练习进行训练。

  但仅仅是瞬间记忆是不够的,还需要重复强化变瞬间记忆为长时记忆。因此,有计划地经常复习英语词汇,短时间内尽可能多看几个单词,看第一遍的目的在于留下个大概印象,下次看见能知道这个词,把剩下记不住的词做上标记,第二遍只需看有标记符号的词汇,然后以一个长的时间周期去重复,这样达到了重复的目的,减少了大脑的厌倦,从而达到巩固记忆的目的。

  自我管理、反省、调整

  Chamot把元认知策略分为制定计划、自我评估、自我检查和选择性分配注意力四种,并提出:尽管词汇记忆中元认知策略不能对记忆过程产生直接影响,但对记忆效果的作用却很大。

  心理学上,反思行为是对问题的一种初探,反思能使人找到更好、更有效的解决问题的办法。对于大多自学考生,公共英语课程的学习几乎完全靠自学完成,因此词汇学习过程中的自我管理、自我反省、自我表现调整尤为重要。在反省中制定修改学习计划,进行自我评估、自我检查、不断选择,调整学习策略,找出最适合自己的英语词汇自学模式,从而达到提高词汇记忆效果的目的。

  记忆力的训练方法是多种多样的,单词成千上万,任何一种记忆方法,只适用一部分单词,所以千万不要迷信某一种记忆方法。

  自考考生应在词汇的记忆过程中采用一系列词汇记忆策略和方法,同时对自己的记忆过程自觉地进行规划和管理,不断完善自身的词汇自学模式,以达到词汇记忆的最好效果。

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