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感悟英国文化

2006-07-16 11:43

  在英国教学一年,有机会全方位感悟英国文化。这个曾号称日不落的大英帝国(The sun never sets on the British Empire),对世界的影响是深远的!透过其文化历史的幔帐,我感悟到大不列颠的民族文化已随着时代更迭演变。英国社会现代文化的突出特点是:传统与开放并存;矜持与狂热交织。但愿我的亲身感悟能帮助你更深地了解英国文化!

  感悟之一:礼貌,耐心与诚信英国人的绅士风度的确名不虚传!他们见面常亲切地说Are you all right? 而不是我们教科书上讲的How are you?或谈论天气。他们挂在嘴边,使用频率最高的词是:excuse me和sorry.就连你无意踩到别人脚上,对方也会连忙对你说sorry,而绝无国人的:你不长眼?等侵略性用语。英国人还特喜欢说Thank you,甚至更随意地说成 Cheers! 常听到乘客下车时对司机说Cheers!表达谢意。在商场购物,到处都能听到售货员与顾客之间互道Cheers! 有一次,我到移民局办证,有一份文件漏了签名,我走后,其公务员一直追到车站,我连忙道歉,他却说Thank you for giving me more fresh air outside, cheers! (感谢你给我机会出来透透气,谢谢!)我当时十分感动!回想国内公务员冷冰冰的态度,此景令我唏嘘不已!

  英国人的耐心令人叹服,在售票处,银行,超市,车站等到处都是耐心排队的人们,在队尾的人常被问道:Are you in the queue?接着自觉地排在其后。绝无插队现象。小小的排队可以映射出一种文明与进步。

  英国人十分讲究诚信,如果一旦有不良诚信纪录,就很难找到工作。平时很少在媒体和学校听到诚信方面的教育,但孩子们却自然诚实守信。这正应了中国那句老话:身教重于言教!在英国,很多商店就把东西放在门口,顾客选好后进店付钱。英国的火车站无人检票,人们可以自由上下火车。英国人很好骗,不少中国留学生都知道怎样弄到免费手机,其实骗术很低劣,但却屡屡得手!是我们太聪明了,还是英国人太愚蠢了呢?值得深思!

  为了计划旅游,我曾出入20多家英国旅行社咨询。说句老实话,有时就是想找个人练练口语并顺便享受一下英式礼貌,耐心与诚信的服务!

  感悟之二:住房舒适有一个国际玩笑戏称,世界上最好的四样东西是:美国的工资,日本的妻子,中国的食物和英国的住房。此言到是不假,英国人的住宅实在令人羡慕!他们大都住在一幢幢独立的(detached)二层小楼里,很多还带有自己花园和车库。房子周围则是小河潺潺,树木葱葱,绿草茵茵。舒适,宁静令人神往。

  我曾应邀到学校一教师家玩,一个四口之家竟拥有大小12个房间,单二楼的卧室就有五间。楼下的一个玻璃顶的客厅富丽堂皇,令人叫绝!我在其宽敞,美丽的花园里喝酒聊天,流连忘返。一个普通的教师竟有这样好的房子,令我非常吃惊!

  当然并不是说人人都能买得起这样的房子,很多年轻人既要买车又要买房,因此一般只好先住在像我们一样的城市公寓里。

  感悟之三:卡比人多英国的成年人一般都有三个卡:credit card, debit card 和saving card .旅行,购物,吃饭大都用卡付帐。英国人很少携带大量现金,我在英国一年,从未见到£50 现钞是什麽样。用£20现钞付账,就常令人皱眉。

  刚到英国总感到用卡不安全,因此仍坚持用现金并为此落后的消费习惯付出了代价!——圣诞节期间想去法国旅游,不料却被大使馆拒签,理由竟是法国不欢迎不花钱的人(我的debit card的银行帐单上很少有出入帐),真是冤枉!从此我开始用卡消费,结果发现用卡的确十分安全,方便而且还能省钱!从曼彻斯特到伦敦,再由伦敦到牛津,当天购票往返共需要£40.而我在网上用信用卡提前一个月购票一共才花了£4.5!后来在出门旅游前,我一律在网上用信用卡搞定所有的车费和旅馆费,现在想想还满骄傲的!

  感悟之四:免费福利英国的人口仅有6千万,不到中国的二十分之一,国民生产总值却超过中国居世界第四。因此,英国给国民提供很多社会福利。其重要福利之一是免费医疗。每个人都有一个医疗卡,上面有指定医生的名字及电话号码。看病要事先预约,按时间就诊。我的房东一年做过两次手术,皆由政府买单!英国的孩子从四岁起就开始接受长达12年的免费义务教育(下文详述)。另外,英国的所有博物馆,科技馆,艺术馆以及图书馆都是免费的。每到周末,很多家长都带孩子去参观,学习,看书甚至现场动手操作仪器,现场绘画,制作工艺品等,令人感叹英国的孩子真幸福!

  在伦敦,我曾免费出入世界最大的博物馆——大英博物馆三次,看到大量的被英国人掠夺去的各国历史文物,其中就有一个展厅专门陈列着中国历代珍贵文物,令我到是大饱眼福! 平时,我常去住所附近的图书馆,在那里免费上网,看书和借书,得益匪浅!

  感悟之五:狂热的英国足球英国人喜欢足球!英国的足球联赛有四个等级:超级联赛(English Premiership),甲级联赛(English Championship),乙级联赛(league 1),丙级联赛(League 2)。

  英超联赛是世界五大联赛之一,我自然不能错过此大好机会现场感受英国足球。一年内,我先后5次亲临曼彻斯特城体育场观赏英超比赛。每一场比赛都座无虚席,可谓场场爆满(40000人/场左右)!当我问为什麽如此多球迷来现场看球时,我的英国朋友骄傲地告诉我,这就是我们的足球传统与文化!比赛开始后,现场球迷的呐喊声,歌唱声,热烈的鼓掌声,失球的遗憾声,进球的欢呼声时时洋溢在球场上空。其场面令人震撼,激动,久久难以忘怀!

  唯一遗憾是:仅在一场比赛中欣赏到中国球员孙继海的出色发挥,后因负伤,他再未出场。

  感悟之六:完善的教育体系英国的义务教育从4岁开始到16岁结束,其间学生享有完全免费教育(包括学费,书费甚至免费提供本子,文具等)。高中两年虽不属于义务教育阶段,但政府为了鼓励更多的学生进一步学习,也不收学费,甚至对很多收入不高家庭的高中学生每周补贴£30!

  英国中学阶段有两次大考:一次是学生在16岁时参加的,相当于我们中考的GCSE考试(General Certificate for Secondary Education)。另一次是学生在18岁参加的,相当于我们高考的A-Level考试(Advanced Level)。

  英国中学每学年有春,秋,夏三个学期,各学期间都有假期。每天的学时一般为早9:00到下午3:30,一天共有五节课,每节课约一小时左右。相比中国,英国的中学生是幸福的,但英国的中学教师却是辛苦的,他们大多数每天至少要上四节课,因此只能回家批作业和备课。此外,课堂纪律让人头疼。在校内,我常听到教师们大声的呵斥声,甚至是歇斯底里的咆哮声,他们生活在巨大的压力下!

  我在英国主要在曼彻斯特的三所中学教书。祖国强大了,再也不是以前英国人眼里的东亚病夫了。英国政府要求从中学起就开设汉语课,这令我感到十分自豪!遗憾的是,英国的中学生对中国文化知之甚少。只知道中国有北京,香港和长城。但中国功夫在英国很有影响力,李小龙(Bruce lee),成龙(Jackie Chen)和李连杰(Jet Li)是家喻户晓的人物!

  英国的大学本科为三年制,研究生为一年或一年半。英国的高等教育有很强的实力且学风十分严谨。名声显赫的牛津和剑桥是英国高水平高等教育的象征,它们向世人展示着英国教育制度的辉煌成就!

  总之,英国文化有很多值得借鉴之处。当然,各个国家都有自己的社会问题。如同文学艺术有阳春白雪,也有下里巴人,天气有阴有晴一样。英国也自有其令人堪忧的社会顽疾——如酗酒闹事,足球流氓,吸毒问题,青少年犯罪等等。此外英国糟糕的天气和单调的饮食是无法与中国媲美的。

  感谢汉语在世界上日益强大的影响力,使我有机会到英国教学并感悟其文化。它山之石;可以攻玉。衷心希望祖国更加强盛,中国文化为更多人所知,我们的语言有朝一日也能象英语一样遍及全球!

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