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关于托福写作:写作的困境及对策

2006-07-16 12:37   我要纠错 | 打印 | 收藏 | | |

  写作的困境及对策

  总结考生写作的困境和问题,主要有以下几点:

  (一)滔滔不绝“意识流”

  有一部分考生在考试时一见到作文题,便感到很对自己的胃口,觉得有很多内容要写。于是乎千言万语涌上心头,写着前一句想着后一句。往往前句尚未写完便接上了后一句,辛辛苦苦写了一大堆(甚至有写11个自然段的)犹觉余意未尽,结果是令判卷的老师头疼不已,无法继续往下看。原因就在于这种没有构思、未理提纲的作文章法太乱,评议质量差。我国的作文题都是规定式作文(controlled writing)这跟国外考试(如TOEFL)不一样。因此,定作时必须按给定的提纲或提示去写,过于放任自由的做法是不可取的,更不要另有所图,滔滔不绝,这是进入实际操作前的一个基本认识问题,稍不留神就会出问题。

  要控制这种“意识流”的写法,必须严格按照三点提纲来写。假如第一段要求描述某个现象,务必不要先进入到原因分析,否则到了第二段该分析原因的时候就没东西可写了。明智的做法是投其所好,该如何就如何,这一原则适用于所有的考试。另外,有的考生一方面有话则多,一发而不可收,控制不了自己;一方面无话则隐,该说的话没有体现出来,我们不妨把作文的要求量化到每一个段落:一篇200词左右的作文一般不会超过15句话,把这15句话根据题目要求分配到各段中去,每一段大概只说那么几句话,绝不多说,事实上往往是说得越多,错误越多。因此,顺着提纲走,每一段不要写得太多,点到为止,见好就收,这才是最稳妥的对策。

  (二)无话可说真难受

  无话可说是滔滔不绝的另一个极端,有的考生题目看得懂,提纲也一目了然,就是不知道该说什么,在考场上头脑一片空白,想到的也只是空泛的东西。这是一种经常的现象。在这种情况下,即使是用中文也难以写好,更何况要用英文去表达。对此办法就是要善于联想到一些具体的事实,具体的例证以及具体的现象。比如说,要谈论电视节目这一话题,可以联想到新闻联播,并由此想到它让人们开阔视野,了解世界,但人觉得话题太熟悉了,反而一时说不出什么来。其实,作文题一种是永恒的话题,在任何时都可以讨论;或为当代话题,让所有的人都会有话可说。题目是公平的,绝对不会让某一专业的考生有特别的优势。所以,考生一定能联想起具体细小的事情,再形成观点。把看得见摸得着的事物带来的思考变成作文里的分支观点、具体细节内容变成证据。这不失为一种很好的策略。例如,计算机的利与弊这个话题似乎太大,但是可能想到的具体的现象是小孩、学生要在计算机前玩计算机游戏。由此带来的思考是,这些学生整天呆在那里对他们的mind是有害的,harmful to their minds并waste a lot of time.

  由此,当头脑出现空白时,应该从具体的、细小的、琐碎的、微不足道的事物所引发的思考变成观点,再进行论述。这种定式思维的形成需要多下功夫、比练习。从无话可说到有话可说,下面的例子让人不无启发,在种种场合下,经常要欢迎领导讲几句话。领导往往首先开口说:同志们大家好,我利用这个机会讲三句话。接着讲第一句话时,脑子里不知道第二句话是什么,讲第二句时,根本就没想第三句要说什么。但他最终说了三句话,以“谢谢大家”结束讲话。“领导讲话1、2、3”成了一种定式,他总能找到有关内容讲几点,这种功夫是长期磨练的结果,写作文也一样,平时需要多多练习这种思维。

  (三)真情流露没必要

  考试时,监考老师通常发现有的考生坐在那里根本就是在玩深沉,他在那里思考人生的伟大哲理,他在那里要想出一个观点,想出一个理由,想出一个措施,非得要显得与众不同不可。限入这种境地的考生,显然犯了一个根本性的错误,参考时间为40分钟的作文,一般应该在35分钟之内完成,再用几分钟的时间检查语法错误,可有的考生十几分钟一句话都写不了,就是因为他太进入角色了,他想向判卷的老师掏心掏肺,这是一个很大的误区。

  (四)英语表达憋得慌

  如果说以上几点都明白了,考生仍会认为最大的障碍是用英语表达很困难。对于这一点,首先要树立起信心,实际上大部分考生都受过正规的大学英语教育,即使是一些自学的考生,其英语水平足以具有写好一篇作文的潜力。关键在于要把这种潜力挖掘出来。朗文词典(Longman Dictionary)的最大特点,就是用2000个核心词来解释几十万个词条,而且词条大都有几个义项。由此可见,并不一定要用多么复杂的英语来表达,也不一定非得添加一些高难度的单词进去,以此来加深判卷老师的印象,事实上,简单的评议也能表达复杂的事物,著名的美国作家海明威的作品以其平白晓畅的评议吸引了千千万万的读者就是一个明证。

  要求考生运用英语思维来写作文是不现实的,如果能用英语思维,也就谈不上会遇到多大的困境了。在实际写作过程当中,脑子里想的是中文句子,然后把一个一个的中文句子译成英文。在翻译的时候努力在寻找一一对应的关系,希望找到与中文词一一对应的英文单词,结果是句结构和单词的选用显然受到中文的影响,自己感觉上也是“憋”得费劲,或者觉得表达出来了,意思差不多,而实际上给人的感受依然还是中文。若是让老外来看这篇作文的话,也许根本就弄不清楚文章的内容,而判卷的中国老师在判卷时往往能想象出文章是怎样写出来的,在这种下,出路在于把中文译成英文时,不要去追求一一对应的关系,而应该“得其意,忘其形”(get the meaning, forget the form )忘掉中文的语法结构,句法形式则可能要整个地打乱,“钻进来,跳出来”所谓“钻进来”就是要看意思是否到位了,“跳出来”就是要忘记中文语言形式。实际上把英文译成中文,也是一样的道理,关键是要在转换中把意思表达出不,如果写出来的句子整修结构都在对应,无异于用英语词说中国话,这显然是不合适的。

  词汇掌握有限的考生,可以经常看一看朗文词典中词条的英文注解,这对于提高写作表达的能力会有巨大的帮助,整部词典成千上万的词义全部用2000左右常用词汇解释,随意翻开词典的任何一页,找出其中不认识的单词,然后看后面的英文注释,要找不认识的单词,因为在急于想知道意思的情况下看注解,印象才深刻。要先学人家怎么表达,再学会自己表达。有人的简单地认为,只要记了单词的语法,就可以高兴怎么表达就怎么表达,这样的人永远学不好英语,记住一个词跟学会使用这个词是两码事,BBC的一个材料上说,英国农民的情感世界跟一个伟大诗人的情世界是没有什么区别的,而且用简单的评议把复杂的意思表达出来也可谓是伟大的。对于一个一时找不着词的概念,应该用一种迂回曲折的方式把意思表达清楚。或用一个短语,或有一个从句,或三言两语,如果没出什么语言错误的话,这也算是一种伟大!

  针对英语表达“弊得慌”情况,必须摒弃翻译中追求一一对应的关系并机械地把中文译面英文的方法,应该把中文句子结构彻底地忘记,然后可用比较简单的“万能”的英语表达。平常不妨做一做这样的练习,通过阅读不认识的词条的英文注释,然后试着把单词译成中文词,再去对照英译词典的汉语释义,慢慢地就会开始领会用英语表达的门道了。之所以强调这样做是因为朗文词典语言简明,例句来自活生生的现实生活,不同于传统的英语词典从文学作品里摘录例句的做法。正因为如此,其词汇量比较贴近我们的词汇基础。只要读得多,自然就会受其影响,明白这样做的其中奥妙。

  (五)处于被动危害大

  尽管作文规定式命题,但考生仍可处于积极主支的地住把作文写好。其主动性在于采用回避的策略,表达上采取迂回的方式,运用不很复杂,简单的语言,内容的取舍上,避重就轻地写比较易于表达的内容,很多人在写作过程中从头至尾都处于被动状态,当有内容想要表达清楚的时候,却又发现种种途径都不可能表达好,只好硬着头皮把属于自己意识到没把握的东西勉强写上去,毫无疑问,这种连自己意识到可能是错误的东西,只会产生于已不利的负面作用,所以,当有的内容英语感觉一点找不着,实在表达不清楚的时候,就应该彻底地放弃。开动脑筋多想几点内容,理由和假设想到4条理由,但因为语言表达的问题,其中1条理由说不清楚,那么就应该当机立断地把它放弃,写上另外三点理由就可以了(或许二点就够了)。由此可见,积极主动的态度会使自己在考试中有更大的灵活性。

  单词拼写错误多,也是作文的一大问题,例如opinion错拼为opium如果in my opinion成了in my opium (在我的鸦片中)!常用单词是不能拼错的,有的单词平时会拼写,考试时突然没把握了,比如modern society,假如不知道modern与morden哪一个是对的,不妨换成society today或today's society或许还能想起另外一个难度大一点,拼写有把握的contemporary来代替modern.应该回避明确知道自己拼写不对的词,再设法换一个词代替,甚至让句子改换一种说法亦未尝不可。有的考生在考卷上没把握的地方标上问号,或者两种可能都写上,让判卷老师判断选择其中一个,这都是不可取的,是有害的。

  总之,不能把自己陷入被动,想说什么,用什么方式说,说多少,说到什么时候,说到什么程度,一切都应该由考生主动把握,这样才会减少心理上的压力,更灵活地反映出自己应有的写作水平。

  不少考生有这新的感受,当面对一个作文题时,觉得有话可说,可就是不知如何表达,其原因是头脑中所掌握的句式太少。好的句式要从阅读实践中不断吸收。有用的句式积累多了,表达就会更加自如。由于准备时间有不限,必须采取非常措施,以便尽快提高自己的应试水平,达到临考最佳状态。单纯的题海战术不可取,最好的办法是多研究历年的真题,多利用真题中的语言材料,通过消化吸收提高自己的应试水平和表达能力。譬如,语法结构和词汇题中就有不少典型地道的英语句式和表达法;完形填空题可以学习谋局布篇和用词;翻译中的划线句子多为复杂句、长句,更能为写作所用;阅读题中的评议材料更是取之不尽、用之不竭。另外,真题的难度也正好是与要求考生所要达到的水平相当,具有针对性。做题量不在多,关键在于做有心人,多多积累所见到的语言材料,反复背诵,才能把自己的努力体现到考试的最终得分上去。从现在做起,多一份积累,多一分信心,也就多一分胜算,不要漫无目标,茫茫然不知准备工作如何着手,最后什么也没抓着。

  “多动手”不仅仅指要多写,更要在写完之后多比较才能找差距。写作文一定要写真题的作文,写完后与优秀典型的范文进行比较和对照,检查一下文章是否切题,行文是否连流畅,有无严惩的语法错误错误,是否包含提纲全部要点,用词是否广泛,句式是否有变化,练习时还要在35分钟之内限时完成,另外,更为有效的办法是背范文,对范文中的词语进行替换,句式进行改写,把优秀典型的范文译成中文,过几天后,再根据中文译成英文,看是否与范文一致。这样的练习进行几次之后,让自己都会惊喜。在学习范文的时候,内容并不重要,要学习其结构思路、语言表达,同时还要比较同一题型不同范文的写法,譬如第一段如何写,第二段,三段又如何写。通过横向的比较,对付这种题型的思路也就会自然而然地领会于心了。

  摘自《中国青年报》

  如何准备英语写作

  英语写作对许多考生来说是令人头痛的难题。究其原因,造成写作困难的因素很多,根据我们对考生的了解,可归结为以下两个主要方面。

  第一,在外语学习五项能力——听、说、读、写、译——的训练方面,学生从中学到大学在听、说、读三项能力方面得到的训练比较多,而在写的能力上得到的培养最少,有时最基本的写句训练都是靠做选择项的形式来完成的,很少有真正动手写的机会;因而很多学生在做语法题或改错时有敏锐的辩别力,能够找出很复杂的语法错误,可是一旦自己真正动笔写,却错误多得不得了,而且很多都是最简单最基本的语法错误。所以,平时写的少,练的少,是构成写作困难的主要原因。

  第二,不少学生缺乏对写作知识和写作技巧的了解和学习。他们一写作文,就感到脑子空空,不知如何下笔,写起来也是想到哪儿,写到哪儿,有时还东拼西凑,因而写作文时,常常是低水平上的重复,提高不快。如果能了解和学习一些英语写作知识,加上适当的指导和训练,写作水平会很快得到提高。考生要根据所给题目、素材、写作提纲、规定情景或图表等在40分钟内写出不少于150词的短文。要求内容切题,表达清楚,意义连贯,语言比较规范。根据大纲的要求,考生要想在短文写作中取得高分,首先要具备两方面的英语基本功:一是较强的句子表达水平,句子要写正确、表达准确到位,要有一定的英语修辞知识。二要具备英语语篇写作知识,这样才能适应不同类型的命题,主动灵活有条理地运用自己的语言知识和能力写好短文。此外,考生还应对作文考题有一定的了解,知己知彼才能稳操胜券。

  考题特点:

  (1)作文选材均为热门话题并贴近生活作文选题范围均为当今社会的热门话题,从电视广告到希望工程,从父母与子女的关系到拥有健康的重要性,从世界烟民现状到近年盛行一时的“承诺”,环境保护,无不反映了当前公众最为关注的事。

  (2)文体多为说明文与议论文说明文和议论文用途较广,我们平时接触的文章、报纸、信件等等多为这两种体裁。在工作岗位上所撰写的材料大多也是说明文或议论文。因而考这种体裁的写作比较符合实际需要。

  (3)出题形式趋于多样化。这一变革显示了对提高考生的实际运用语言能力的重视,同时也要求考生要在多写多练上下功夫,这样对才能在作文考试中夺取高分。提高笔头表达能力是关键:我们希望广大考生要在切实提高英语写作水平上下功夫,不能靠扣题、押题或背诵一些短文应付考试,其结果必然与希望的相差甚远。背诵是学习英语的一种好方法,但仅靠背诵来提高英语写作水平是不够的。写作水平的提高还是要靠亲自动笔写,多写多练,把学到的语言知识运用到写作中去。

  考生可以参考以下方法进行写作练习。

  1.多读范文多读范文能使考生了解写作方法,写作的常用词汇,记住其中一些比较好的用法。

  2.多写作文12月前应该每周写一篇作文并且要把每一篇写好,不要在一个水平上反复重复,要力争写好每一篇,这样写几篇后就会有收获。临近考试,可以按照规定时间写作,此时写作的题目要广泛,各种话题都要写一些,以增强适应性。

  3.写作时可以多查字典,不看范文写作时遇到不会写的词句要多查字典,还要看该词的用法,这样才能保证正确使用;写前不要看范文,看了范文会影响自己的思路,写完后再参看范文。

  4.注意书写整齐平时写作就要注意书写整齐,规范,要在平时养成良好习惯,在考场上才能发挥得好。字迹潦草,卷面不干净会影响成绩。

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上大学的时候没有好好学习,所以现在四级都没有过。面试单位又要求有英语水平的证书,所以就报了托福。通过自己复习,参加了两次考试。但是,都不得其法,以失败告终。很偶然的机会看到了外语教育网托福辅导的试听课,所以就试听了一下。然后,果断地报了课。经过两个月的系统学习,我的托福成绩从原来的78分,增长到现在的104分。感激之情溢于言表,祝愿网校越来越好!
学员 giaown:
感谢外语教育网的老师,是你们帮助我通过了托福考试,是你们让我的留学梦更近了一步。每一次听课、答疑,都让我受益匪浅。衷心地祝愿网校越办越好,老师们身体健康!
学员 kaiwop:
当时决定出国时,还有些不舍。因为毕竟同学都在这儿,朋友也在这儿,冷不丁地到一个自己不认识的地方,和自己不一样肤色的人相处,心中还有些恐惧!但是,后来想想,用这几年到外面的世界瞧一瞧也是不错的选择,就开始备考托福。自认为英语水平还好,因为起码没有掉下过年级前十。托福备考的两个月时间,外语教育网的老师帮助我很多,尤其是课后答疑的老师,真心感谢你们。首战成绩110,我还是很满意的。希望今年我有一个不一样的夏天,也祝愿网校越来越好!
学员 neapolitan:
刚查的成绩,托福105分,感谢外语教育网老师对我的帮助。我的英语基础很差,高中月考成绩从来就没有及格过。但是,为了以后考虑,家人还是希望我到海外学习。看着爸妈忙碌地为我选学校,选专业,自己觉得很是愧疚。因为已经参加过两次托福考试,考得都很惨。为了不耽误学校上课,我就报了外语教育网的托福课程。这次居然考到了105分,自己都不敢相信。努力终于得到了回报,很开心,但更要感谢外语教育网的老师们,感谢你们陪我走过最艰难的日子。
学员 jgprkghlwe:
外语教育网托福冲刺班冯洋瑞老师讲得真好,课程重点突出,条理清晰,注重剖析和总结解题技巧。很感谢冯老师,您辛苦了!
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托福考试顺利通过了,终于可以出国了。感谢外语教育网的老师,你们的课程是我成功的保证。以后我会继续关注网校,祝全体工作人员万事顺利。
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托福考好多次了,也曾经想放弃,但是为了出国,为了美丽的新西兰一直在坚持。听了外语教育网郑冬雨老师的托福课,才发现原来自己方法不对。现在学一周了,感觉离梦想越来越近啦。为了新西兰,加油!
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托福冲刺班冯洋瑞老师的阅读讲得很到位,希望2013年开年就把托福通过了,祝福我吧!
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托福听力是我的弱项,听了外语教育网郑冬雨老师的托福冲刺班,终于找到感觉了。冬雨老师是人长得也漂亮,呵呵!
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