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天文学家发现太阳系内第十大行星

2006-07-01 10:38

  Michael E. Brown of Caltech has claimed that he and his colleagues have discovered what could be the largest planet(1) in the solar system(2) as we know it. This 10th rock from the sun is many times bigger than Pluto and is composed of rock and ice.

  The as of now unnamed planet is at a distance of 9 billion miles from the Sun and has been temporarily designated as 2003 UB313. However, the 'planet' comes as close as 3.3 billion miles in its 560-year elliptical(3) orbit. As far as the Earth is concerned, this planet is 97 times as far from us as it is from the Sun.

  Dr. Brown observed the planet with the help of the Samuel Oschin Telescope at Palomar Observatory. The planet was reportedly discovered on January 8 by Dr. Brown along with his colleagues Chadwick Trujillo, of the Gemini Observatory in Mauna Kea, Hawaii, and David Rabinowitz, of Yale University.

  The reason the astronomers had kept the discovery under wraps(4) for such a long time was that they were waiting for the formal approval of a name for the planet by the International Astronomical Union.

  Dr. Brown says that the astronomers had initially called the object Xena after the famed television series about a Greek warrior princess. "We have a name we really like, and we want it to stick. We always wanted to name something Xena," Brown said.

  However, what has astounded(5) fellow astronomers is the tilt of the planet, which is an amazing 44 degrees.

  The planet also happens to be one of the three brightest objects found in the Kuiper belt(6) beyond Neptune(7). "It is guaranteed bigger than Pluto. Even if it were 100 percent reflective, it would be larger than Pluto. It can't be more than 100 percent reflective," Brown argues.

  However, they have not been able to can the size of the planet given the distance that at which it is located. But using NASA's Spitzer Space Telescope, the astronomers estimate that it must be less than 2,000 miles in diameter.

  加利福尼亚理工学院的麦克?E?布朗称他和他的同伴们发现了迄今为止我们所知的太阳系内最大的行星。这第十颗行星比冥王星大好多倍,由石头和冰组成。

  这颗行星距离太阳有90亿英里远,暂时被命名为2003 UB313.它在椭圆形的轨道上绕太阳一周需要560年,离地球最近的时候只有33亿英里。提到地球,这颗行星距太阳的距离相当于地球与太阳的距离的97倍。

  布朗博士用帕罗玛天文台的萨缪尔?奥斯琴望远镜发现了这颗行星。据说,布朗博士和同事查德威克?特鲁吉罗、耶鲁大学的戴维?拉比诺维奇在1月8日时就发现了它。

  他们之所以这么长时间没有公布是因为在等国际天文学联合会正式批准它的名称。

  布朗博士说天文学家们起初想根据一部有关希腊战争公主的电视连续剧命名它为“兹娜”。布朗说:“我们真得很喜欢这个名字,希望最终能定下来。我们一直想用兹娜来命名点什么。”

  但是最令天文学家们震惊的是它的倾斜度居然是44度。

  这颗行星是科伊伯带中三颗最亮物体之一。布朗称:“它肯定比冥王星大。即使它有百分之百的反射率,它也比冥王星大,更何况反射率不可能更大了。”

  但是,只凭它所在的位置还无法判断它的准确大小。但是通过国家航空和宇宙航行局的斯必泽太空望远镜,天文学家们估计它的直径不小于2000英里。

  背景:太阳系内第十大行星被发现,太阳系拥有9大行星的说法现在也许得彻底改写了。美国天文学家29日宣称,他们在太阳系中发现了除9大行星外的第10颗行星,它处在距太阳90亿英里(1英里约等于1.609公里)远的边缘地带,体积比冥王星还要大。科学家说,如果这一发现得到更多证明,那么关于太阳系的天文常识都将改写。

  进行这一研究的加州理工学院行星科学教授麦克·布朗当天下午通过电话向新闻界发布:“拿起你们的笔,从今天开始改写教科书。”

  1. planet: 行星比一颗小行星或一颗彗星大的不发光的天体,由它绕转的恒星,如太阳的光所照亮在太阳系中有九个已知的行星:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星和冥王星。

  2. solar system:太阳系是由受太阳引力约束的天体组成的系统,它的最大范围约可延伸到1光年以外。太阳系的主要成员有:太阳(恒星)、九大行星(包括地球)、无数小行星、众多卫星(包括月亮),还有彗星、流星体以及大量尘埃物质和稀薄的气态物质。

  3. elliptical:椭圆的

  4. keep…under wraps:保密

  5. astound:使惊骇, 使大吃一惊

  6. kuiper belt:指经过海王星轨道的,距太阳大约 30至100天文单位的一个圆形区域。这个地带里有大量的小型冰雪天体。现在它被认为是许多短周期彗星的源头。

  7. Neptune:海王星,太阳的第八颗行星。围绕太阳公转的恒星周期为164.8年,平均周长为45亿公里(28亿英里),平均半径为24,000公里(15,000英里),体积为地球的17.2倍。

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