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留学日记:在英国租房会遇到的关键性问题

2006-07-15 17:13

  上个星期我终于搬进了新家,我真的很喜欢自己挑的这处房子。

  从我开始找房子,到最后选中房子签下合同,一共用了将近三个星期。暑期班上午的课很紧张,我通常只能下午行动。有时候一天要看好几处房子,很多次回家时,已经将近晚上9点了。幸亏是夏天,英国的日照时间比较长,还算安全。

  找房源

  伦敦的各大报纸都有房源版面,信息十分详尽,和国内差不多,通常是类似分类广告页一样的版面,里面按房子的地理位置列出房子的简单信息,有的还有照片。不过报纸上刊登的通常都是房屋中介的房源,你只能和中介公司取得联系,无法直接联系到房东。

  此外,LOOT(www.loot.ac.uk)网站上也有很多租房信息,只要输入你想住的地方的邮政编码,还可以选择你认为合理的价格范围,搜索引擎就会自动把符合条件的信息列出来。

  作为学生,还可以和学校的Housing Office联系,索要房源清单( Housing List)。因为学校有责任解决所有的国际学生住宿问题,如果没有申请到学生宿舍,学校的学生住宿办公室会免费提供这样的清单。上面列出了房子的具体位置,房子附近的公交车、地铁车站与房子的价格,当然还有房东的联系方式。

  据我所知,还有一些人,是在国内的留学英国论坛上找到租房信息的。有一些即将毕业的留学生,会把他们的房屋信息贴在BBS上,这些房子大多都是8、9月份到期。

  挑房东

  我是从学校的Housing Office给的Housing List上找到的房子。对照地铁地图,把学校附近两站地铁站以内的房子先圈出来,再对比房租。我的原则是,在不包水电煤气费用的条件下,一定要比学校的学生宿舍便宜。最后我圈定了十几处。

  房屋清单上有房东的电话。打电话时,要说明从何处得到房屋出租的信息,向房东表明你很有兴趣看一看,最后和房东约定见面时间。很简单的几句话。

  有的房东接到电话会问一些具体情况,诸如你从哪来,在哪学习,一共几个人,等等,如实回答就可以了。和房东约定好时间后,接下来就要商定见面地点了。房东基本上都要求你直接到房子那里见面,极少有人会出来接你。所以这时候地图是必不可少的工具。因为语言的原因,最好让房东把重要的地名拼写出来,以免见面那天走冤枉路。

  看房子

  最好不要一个人去看房子,因为一个人的想法是有限的,多叫两三个人一起去为你提供一些建议。

  除去个人喜好,有几点是找房子过程中十分关键的:

  是不是双层玻璃( Double Glazing)?因为英国的冬天室外比较冷,双层玻璃保暖性能比较好;洗澡水是烧煤气还是电?当然烧煤气的要好一些,因为价格比用电的要便宜很多;室内家具是否齐全?有的房子看起来十分不错,不过如果仔细看看,会发现连一张写字台都没有,对于学生来说,这是十分重要的家具;厨房内的电器是否齐全?新旧程度如何?一般的房子厨房里都会提供炉子、烤箱、微波炉这些电器,如果有烤面包机和烧热水的电插壶那就再好不过了;地板如何?一般来讲木制地板比地毯要贵一些,而且显得干净,清洁起来也比较方便,但也有的人喜欢地毯,因为比起木地板来,地毯更隔音。这要视个人爱好而定;是几个卫生间?如果有两个以上的卫生间就更好了,因为如果和别人合租的话,由于性别不同带来的尴尬是无可避免的。

  还有一些和房子本身无关的因素也是十分重要的。一是房东是否可靠?这可以从他的话中判断出来,我碰到过一些房东,说话前后矛盾,你都能从他的话语中感到他是在变着法地赚你的钱。还有房屋附近的社区是否安全?交通是否方便?离学校距离远近?如果可能的话,最好自己步行从房屋走到学校试试看。最后,水电、煤气、电话费、上网费怎么算?大多数Housing List上的房子是不包这些费用的,一定要向房东了解如何交这些费用,费用的起算日等细节问题。

  有一些房东还会有一些特殊要求,比如我遇到一个房东,需要我们在签订合同的时候,找一个担保人,而且是英国本地有稳定工作的人,怕万一我们拒付房租时,他替我们支付。这种邪门的要求简直就是拒人千里之外。还有的房东要求至少签一年的合同。

  签合同

  房子确定后,就要和房东签订合同了。英国有一些网站会提供制式的租房合同,最好在签订合同的时候到这些网站上去了解一下。合同上会写清房东义务和租房者的义务,签之前一定要看仔细。房东还会拿出一个家具清单,上面列出了所有房间内的所有家具,及新旧程度。在仔细对照清单和家具之后,就可以签字了。我个人感觉这个环节还是比较简单的,因为之前在和房东交涉的过程中,我已经对房东的性格品行有了一些了解,同时他也对我建立了信任,因此签合同的过程更像是走一种形式。当然如果你对此不是很放心的话,可以找一些懂法的朋友帮忙看看合同再签字。

  租房整个过程,我感觉就是一个与人交流的过程。千万不要把房东放在“假想敌”的位置,因为关于房租、家具、期限这些问题,实际上都是可以商量的。如果遇到了难处,可以直接讲给房东听,有时,他们甚至会提出一些十分有用的建议。关键是要让房东了解你的为人,在整个过程中,诚实是最重要的因素。

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