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少女留学日记:我是糖果明星

2006-07-10 19:36

  伊利若依没有糖果贩卖机

  2004年,我从佛罗里达转学到了伊利若依州的一所高中。开学那天,我按照在佛罗里达的习惯,带了一包口香糖,准备从第一节课嚼到最后一节放学。

  有一个黑人孩子走过来,自我介绍说:“嗨,我是艾利。你是刚刚转来的吧。”“对,我叫蒋。”我对他友好地说。然后拿出口香糖和我的新朋友分享。谁知道,我身边马上出现了一个手臂组成的“黑森林”,许多同学都围着我说:“蒋,我也要。”一包口香糖很快就分完了。

  伊利若依州是黑人和墨西哥后裔的居住地。这里的居民经济条件比较差,小孩子很小就依靠打工来赚零花钱了。艾利他们每天都会去打工,每天回到家,我只好无聊地看着电视,忽然也有了打工的念头,虽然我不缺零花钱,可是打工是证明自己能力的途径呢。

  我忽然想到,艾利他们每天都跟我要糖果吃。为什么他们自己不去糖果售卖机买呢?结果我在学校里转了一圈,发现学校里根本没有这种机器。

  从Sears迈出打工第一步

  爱吃糖果是美国人的天性,那我为什么不把糖果带到学校去卖呢?带着这个想法回到家,我向哥哥宣布了这个计划。哥哥看看我,然后笑了笑:“你才这么小,就想当个商人?”我不甘示弱地点点头。

  不过我需要哥哥的帮忙。到邻镇的Sears帮我办理一个证件。Sears类似于国内的批发市场,东西很便宜,不过没有证件的人和不满16岁的小孩子是不准进入的。哥哥很爽快地答应了,把证件Sears给我时他说:“我可看着你的表现呢。”

  坐车到了Sears门口,帅帅的检察员上下打量我半天,然后问:“小姑娘,你的家长呢?”我挥动着手里的会员卡,告诉她:“是我要批发糖果,我要做点小生意。”他检查一下卡片,放行时还对我挤挤眼睛说:“祝你生意兴隆。”

  攥着口袋里的钱,我找到了批发糖果的摊位。老板是个看上去很和善的胖子。他问我:“你需要糖果吗?我这里很便宜的。”

  我回答说:“是的,我想在学校里卖糖果。”

  “真棒!”老板伸出大拇指对我说:“我像你这么大的时候根本想不到这个主意。你来选吧,我算你便宜一些。”

  我满载而归,心里甜滋滋的。我的“打工”生涯总算迈出去第一步了,而且我是给自己打工。

  在美国做小小纳税人

  “上帝,这么多糖。”我提着透明的塑料罐子,装着批发来的糖到了学校。艾利看见后马上走过来,一边吃惊地瞪着眼睛问我,一边拿出一个棒棒糖塞进嘴里。“难道你要请全学校的人吃糖吗?”

  “不。”我耸耸肩膀:“不好意思艾利,我是来学校卖糖果的。刚刚的糖你应该付钱。”艾利的脸上闪过一丝尴尬,我也有些不好意思。想了想告诉他,这个棒棒糖就算了,不过你要替我宣传。

  走进教室,上课铃已经响了。老师走进来,我慌忙把塑料罐子往课桌下面放,我怕她会责怪我。可能是多虑,老师看了我一眼,并没有说什么。下课后,她走过来问我:“蒋,你这是干什么?”

  “我想在学校里卖糖果。”我有点怯怯地回答。她笑了笑:“太好了,都有什么种类,多少钱,我想我需要呢。”在她的带头和艾利的宣传下,我的糖果生意开张了。不但我们班,很多其他班级的学生也过来捧场。我都有些应接不暇了,还好艾利在一旁帮忙数糖果,我收钱。

  下午回家,塑料罐子里的糖果已经没有了。算了算,我赚了大概有40美元左右。艾利很吃惊地对我说:“蒋,你真行!”

  我在学校很快成了“名人”。几乎全校的老师和同学都知道有个卖糖果的中国小姑娘。连黑人校长罗德都来买过我的糖果,还鼓励我说干得不错。小记者团也来采访了我,在校报上刊登了我的照片,他们说我是给全校带来甜蜜的人。

  不过很快,有人找到了我。上午课间,有个高大的美国男人自我介绍说自己是镇上的税务官。他给我看了证件,然后拿出一个计算机来,辟辟啪啪地按下去,然后告诉我我应该根据收入交纳多少税金。“这是必须的,小姑娘。”他说。

  我点点头,反而很兴奋。我是一个纳税人了。在我这个年纪,这真是件值得骄傲的事情。

  画满糖果和小丑图案的大卡车

  没想到我还掀起卖糖果的热浪呢!大约一个月时间,学校里其他同学也卖起了糖果。他们也照样用一个透明的塑料罐子装着糖,带到学校里去买。

  艾利说:“你遇到麻烦了,蒋,竞争者越来越多。”“看来我的糖果纳税人遇到麻烦了。”那个税务官开玩笑说。不过,他还给我提出了解决的办法。他说:“并不是每个人都有Sears证件的,这样他们在商店进货比较贵,你为什么不多进点货呢?一方面压低进货价格,一方面低价批发给他们。”

  这真是个好主意!我马上跑到Sears找到了胖老板,说明了我的想法。胖老板连忙说:“OK,不但可以降价,我还可以免费送货呢。”

  胖老板的货车很惹眼,大车厢上满是糖果和小丑的图案。汽车开进镇子的时候他还特意按响了喇叭,引得大家都注目观看。车子在我家门前停住,吸引了一大群小孩子,我跳下车来,开始搬糖果,有人吃惊地问我:“天呢,你准备干什么,开糖果厂吗?”

  “做批发,价格便宜。”我回答说。

  这样一来,等于给我做了免费宣传。不但成了学校里的糖果大王,大家都找我批发,镇上的大人也到我这里来买糖果吃。我被他们称为“糖果明星。”

  我还要胖老板带着我到附近几个镇子去。那里有十几所学校,我们开着那辆车子,打开了喇叭放着乡村摇滚乐。每到一个镇子就派发写着我的地址和名字,电话的传单。很快,一些外镇学校的学生也开始跟我联系了。

  2005年元旦,镇子上照例要评选“小镇名人”,这次我被选上了,理由是我在附近几个镇子都很有名,大家都知道来自中国的“卖糖果的小姑娘。”

  从“糖果明星”到“爱心大使”

  “小镇明星”在电视里播出后,教育基金会的人找到了我。有一个新年的“巧克力计划”,针对贫困的孩子们设置的。教育基金会的人说:“我们知道你是这里最大的糖果批发商,你能不能帮助我们卖巧克力呢?一块1元,这1元将全部捐献给那些需要帮助的孩子。”

  “当然!”我爽快地答应说。教育基金会的人拉着我的手说:“那太好了。我们以为你会拒绝,因为这可能耽误你的生意。”

  其实才不会,我做这个不过想证明自己,现在我做到了。何况,那么多贫困的孩子需要我们的帮助。

  我重新提起了罐子。和来我这里批发糖果的同学们组成了义卖会。一个学校一个学校地进行义卖。效果很好,很多人买巧克力的同时都会问我:“嘿,你是不是那个‘糖果明星’蒋?”

  教育基金会顺利地完成了“巧克力”计划,他们邀请我成为基金会的“爱心大使。”我高兴地答应了,我希望用自己的努力,让每个人的生活都变得像我的糖果那么甜。

  蒋晓晓,16岁。1994年五岁时随父母出国,一直在美国佛罗里达州完成中小学学业。后因为父母研究项目变动,转到伊利若依州读书生活。最大愿望是当一名成功的小提琴音乐家。

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