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美国万圣节的红苹果

2006-08-11 13:08

  美国节日中,万圣节最受我们全家欢迎。万圣节可算是外国的盂兰节,只是外国人以热热闹闹、普天同乐的心情度鬼节,跟国人敬鬼神而远之的传统相比,又别有一番意味。

  美国的万圣节在十月三十一日。十月份的北加州,是番瓜收成的季节。节日未临前,太平洋畔的半月湾,漫山遍地的南瓜田已是金黄一片,为万圣节的来临作预告。

  然后,大大小小的番瓜从田里运到超级市场,充斥于货架上;家家户户的门前堆放着画上笑脸、鬼脸、哭脸的番瓜;餐厅的菜单上出现林林总总的番瓜菜式。万圣节过后,原先用作节日装饰的番瓜,会用来煮汤或制成番瓜烤饼。农夫把卖剩的番瓜丢进河里,让河马吃个痛快。在十月里独领风骚的番瓜,至此完成它的节日任务。

  万圣节期间,不少屋子的主人为迎接这热闹的节日而悉心布置。除了在门前摆放番瓜外,还有白骨、蜘蛛结网的模型和棉花做的蛛丝,在冷光灯照耀下,随风摇曳。

  旅居美国期间,入乡随俗,每年也为万圣节忙上一番。首先替九岁的外甥挑选节日服装。万圣节当天,中小学生都不穿校服,各自以特别造型上学,我们的小外甥就曾经分别扮演过吸血鬼和天使。

  节日临近,市面上有些临时的店铺,专门售卖万圣节服装和布置饰物。万圣节一过,这些商店便暂时结业,直至耶诞来临前,那几家店又卷土重来。

  选购了节日服装后,还要给小孩子张罗一个篮子,好让他在万圣节当晚收集糖果。送糖果给小孩子是万圣节的主要节目。节日当晚,小孩子打扮成精灵鬼怪,挨家逐户按门铃,门一打开,就向屋子里的人说trickortreat“你不请我吃糖,我就给你好看。”然后,小孩子挤出狰狞可怖的表情,把屋里人逗得乐不可支。

  精灵一族之中,有胖嘟嘟的幼童打扮成小黄蜂、小白兔、小青蛙等可爱模样。人群中偶尔也混着一些露宿者,跟着小孩子去讨糖果。虽然万圣节的糖果只送小孩,不送大人。然而,只要随行者没有恶意,节日同乐,送糖果的人慷慨一点又何妨?

  随着社会人心的改变,美国的万圣节也逐渐在变质。近年常有儿童被万圣节糖果毒害的新闻,令人感到气愤。有人在红苹果表面,抹上一层混有碎玻璃的巧克力糖浆;也有人在自己悉心烤制的糖果里放了毒药,在万圣节的晚上,送给孩子们吃。

  在我们离开美国的前夕,万圣节送糖果已经不是一件随意的事情。好心的邻居告诉我,不要送自制的糖果,市面上密封和独立包装的小包糖果最稳当。

  那一年的万圣节,我们因为店里临时要加班,晚上九点多才回到家。我们社区的庆祝活动刚结束,外甥的吸血鬼造型无用武之地,显得异常失望。老伴便带着他在附近的街道绕了一圈。不消半句钟,外甥便携着载得满满的糖果篮子回来了。外甥知道自己经长大,明年不再适合参加这小孩子的游戏。那一年的万圣节糖果,对他来说是份外珍贵。

  在美国,万圣节确是老幼咸宜的节日。只是,好端端一个欢乐日子,怎么有人要把它搞砸呢?

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