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美国的学校排名、学位、及其他

2006-08-11 11:42

  照我们中国人的标准来看,美国佬对他们自己的高等院校排名方面知识几乎是空白。我们学校有个从纽约的某个技术学院来的硕士生在做毕业论文,有一次偶然问他认为哪些学校最好,结果他摇头晃脑讲了半天,什么地理位置了、天气了、工作机会了,最后大家都明白了,总之一句话:就是他的那个只有一墥大楼的学校是美国最好的高校。

  想起来真是笑话,随便问中国高校的学生,哪个不知道美国的几个顶尖学校:哈佛、麻省理工、斯坦福……,随口就可以说出一大串。如果碰巧问到了一个胸有大志的出国族,说不定人家还可以把相关专业博士班前五十的排名都倒背如流。

  刚来的时候不明白其中的原因,只好归结于美国人天生的笨。不过时间长了,慢慢体会到美国学生不怎么关心高校的排名,有它特殊的原因。美国的机会多,所以大多数人宁愿追求自己喜欢的学业,而不是一握蜂去学工资高、需求量大的“所谓”的好专业。有个朋友的女儿,从小就喜欢动物,最后去当了兽医,还在当地的动物爱好者协会兼差。照大多数中国父母的观念,如果有时间机会和精力去学兽医,为什么不去学“真正的”医然后去当大夫呢?毕业后机会的工资都会好的多呀。

  美国人谈到自己的母校,讲得最多、最关心是学校的体育项目,特别是橄榄球队,很少有人关心其校友有多少诺贝尔获得者、比尔盖茨、或者克林顿。所以有人讲,夸一个美国人的学校很好,最好的办法是夸其(橄榄)球队是如何的好。其实你只要提一下其校队的亮点,不管当今的球队是如何烂,老美力马就会来精神,当你为过命的知音,比什么都管用。

  话说回来,美国是美国人的美国。对我们外国人来说,机会要少得多,所以不得不使出浑身解数去入名牌、功热门或者冷门专业,找工作然后想方设法留下来。但是我认为国内人士对美国学校的排名、学位看得太过分了。美国的高校还是有普及教育的成份,很多人上名牌(或者不上名牌),是从兴趣爱好、离家远近、环境、学费、各方面考虑的,学校的排名放在很其次。有时候我也搞不清楚:究竟是为了“更好的生活”去改造自己呢,还是从事自己喜欢的事业才是“更好的生活”?

  很多国人也以为美国的博士也是象国内的一样,都是过五关斩六将、千挑万选才考上的。其实,大多数外国学生,都不愿意在美国念博士,特别是那些好找工作的热门专业。如果有学生愿意念博士,很多导师都是喜出望外,很少有想念博士而不能念的。如果不是从来没有,至少是很少有专给博士讲的课,美国的博士都是和其他研究生、甚至本科生一起上课的,所以要得好成绩易如反掌。记得有一个中国学生对起同学上了美国名校很不服气,写信给同学的导师,陈述那位同学如何的烂,结果招来导师的嘲笑:“新生怎么样关我什么事?他们毕业的时候本事如何才是我应该关心的了。”

  美国“大学”,这个词不是专用的,任何人都是开一家叫“大学”的公司。美国的学位证书也不是专用的,任何人都可以从一个自称大学的公司买一纸文凭。很多美国人就故意在自己的家中挂一个裱好的假博士文凭来吓邻居,但是很少有人敢拿那样的假东西去找工作、或者用其来牟利。因为办真公司的假大学不犯法、卖假文凭也不犯法、买假文凭也不犯法,但是用假文凭骗人谋利就是法。

  其实在美国找工作,都是从你的个人简历中来看你的学历,从来没有人会检验你的毕业文凭。如果真有人那么做,我相信很多人都会象我一样,认为那是一种侮辱,是明目张胆对我(和我的简历)的不信任。当然劳工部依民局等政府部门是例外,不过即使是穷凶极恶的政府部门也是只要复印件就可以了,在办移民的时候。

  “这么一来,不是太好欺骗了吗?”很多人也许会那么想。美国人基本都是相信别人的,是不怕被骗的。美国有句俗语:“骗我一次,责任在你;骗我两次,责任在我。”很说明问题,在美国必须讲信誉,不管是公司还是个人。骗人很容易,特别是第一次,但是如果被揭穿,你就算完了,没有人会再信任你了。

  有个中国人在附近开了个餐馆,时不时少报收入,少交税,也赚了些钱。在某些国人看来,也许这是何乐而不为的事情。现时利息低,他想买几十万的房子,想向银行借点钱。美国为了照管工薪阶层,借钱买房利息低,还可以免税,一般人都可以借的。但是那位老板却遇到了麻烦,因为他报的收入很低,虽然他一下可以拿出房价的一半现款(这对美国人来讲是天文数字),但是银行还是不愿意借钱给他。后来有家公司勉强借了钱给他,但是利息很高、条件也很苛刻。他在美国欺骗,偷税漏税,结果反而得不偿失。

  美国公司的办公用品都是随用随取的,没有人管。电话是工作必须,国际、国内随便打,但是如果太过分,公司可以告你偷窃,你可能会因小失大。美国人笨,所以很多事情也用死标准,比如移民,按出生地而不是国际来分,因为国籍可以变,出生地是永远也不会变的。各学校的上学记录都是永远保存的,所以很少有人胆敢在学历方面欺骗。美国人在教育子女方面都是力争身教而不是言传,所以如果在重大的事情上撒谎,可能日后连自己的子女都无颜面对。

  大多数中国人在美国的生活都很单调、很平淡,但是也很自在,如果你会享受生活的话。很多在国内叱诧风云的人物很不习惯这里平静的生活,因为没有人会对你卑躬曲膝。人怎么会忘本忘得那么快呢?仔细想一想,当初我们选择留下来,多少也是摆脱那种命运掌握在别人手里,不得不看别人的脸色过日子的无赖吗?

  很高兴看到国内逐步与国际接轨,很高兴看到许多留学生回去发展。我尊重别人的选择,其实人的本性在哪里都不会有多大的变化。在我看来,没有什么比诚实和正直更重要,不管在哪里,什么时候。

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