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万圣节 世界上最古老节日之一

2006-08-12 09:43

  万圣节前夕是世界上最古老的节日之一,它的历史可以追溯到一个世纪以前的远古时期居住在苏格兰和爱尔兰的人们。10 月 31 日,塞尔特人的新年前夕,人们举行节日庆典,向受到尊敬的死神 Samhain 表示敬意。在这一天,塞尔特人的牧师 Druids 准备了丰盛的圣餐,以感谢太阳神给人们带来的收获。因为塞尔特人相信,死去的人的灵魂会在那个傍晚的时候回到他们的家,因此他们聚集在一起得到他的到来直到天亮,为了安全,他们点亮了篝火,以保护他们自己避免遭到外来袭击,以及任何邪恶的强壮的兽群的袭击。

  许多年之后,罗马人将这一传统变为 Samhain 的节日,人们带来苹果和坚果等礼物去向罗马人的女神 Pomona 敬拜。当基督教最终代替了德鲁伊教团(Druid)和罗马人宗教(Roman)的时候,它成为了虔诚者的庆祝节日,人们称它为:All Saints 或 All Hallows.但是,旧的迷信一直没有灭亡,人们继续相信那个巫婆,有时候她戴着黑色的帽子到处飞跑,和那些鬼神、魔鬼和顽皮的丑小鬼一起漫游在 All Hallows Eve.这些年以来,它的名字在万圣节前夕失去了原有的威力,在爱尔兰,在节日开始的地方,人们围着篝火举行各种庆祝活动,试图咬住悬挂的苹果,期待着财富以及和平。有很多活动一直延续带今天,当今的我们还在举行着这些活动。爱尔兰的孩子把自己盛妆打扮,将鲜花洒给周围的人们,还与邻居们玩各种游戏和“恶作剧”,大人们和邻居及朋友都前来参加宴会。

  我们为什么戏弄-或-宴飨

  当苏格兰人和爱尔兰的人们大约在 150 年以前移居入境美国的时候,他们带来了他们万圣节前夕的传统:大篝火、hayrides 、聚会和许多恶作剧,喜欢变更街道告示或在树上放把椅子。爆米花、“太妃糖大家拉”聚会、试图咬住悬挂的苹果,以及鬼的故事都是每年大家聚会的乐趣的一大部份。

  诡计-或-宴飨传统来自爱尔兰人,他们相信“小人国的人们”在万圣节前夕玩恶作剧。但是,挨家挨户拜访的诡计-或-宴飨应该追溯到旧英国自然的习惯,叫做——灵魂。在 All Souls' Day ,爱好自由的人挨家挨户唱着“一个 soulcake ,一个 soulcake ,一个辨士或 一个 soulcake”。 在家里的人们通过将家中到小葡萄干面包拿出来款待门外的访客,这种面包叫做“ soulcakes”。 在交换礼物过程中,爱好自由的人们祈祷着为死去的祖先的灵魂送行。

  今天,我们举行万圣节前夕宴会、游行和诡计-或-宴飨活动。我们也和他们一样盛妆打扮。原先的传统方法中有一个值得发扬的作法,那就是收集 pennies,nickels,以及一角硬币和两毛五硬币捐赠给 UNICEF(联合国国际儿童紧急救援基金会)。

  第一杰克-O'-灯笼(THE FIRST JACK-O'-LANTERN)

  在爱尔兰的传统中,有一个传说,说的是一个很吝啬的男人名叫杰克(Jack),他请求魔鬼在万圣节前夕与他在 Halloween 一起喝酒。魔鬼同意了,他要求杰克 (Jack)支付费用。想到他可以戏弄对方,杰克就告诉魔鬼说,“你可以将自己变成任何一样东西,因此就请将你自己变成一个六辨士的银币吧。在我支付了饮料费用之后,你就可以将自己变回你自己了。”

  魔鬼同意了,并发出了符咒,并且将自己变成了一个六辨士的银币。但是,当吝啬的杰克将硬币放入他那紧邻银的十字架口袋的时候,银的十字架阻止魔鬼变回他自己。杰克与魔鬼进行交易。杰克说,“如果你一年之间都不来打搅我,我将放你出去。”魔鬼同意了,于是杰克就把他放了出来。

  杰克有了好的意图。他打算将他的薪水支票带回家给他的妻子。他打算去做礼拜,并且将慈善带给穷人。但是,他发现,一旦他远离了魔鬼,他又回到他从前吝啬的本色。

  到了下一个万圣节前夕的时候,他在路上遇见了魔鬼。 杰克想,魔鬼一定的为他的灵魂而来的。于是,他再一次戏弄魔鬼,让他 10 年之内不要来打搅他。但是,就在一年刚刚过去,杰克就死了。

  他在到达了天堂的门口又被折回来了,而且不得不该道来到了地狱。但是魔鬼不让他进去。“你戏弄了我,而且使我答应不认领你的灵魂,”魔鬼说。

  杰克回答说,“它如此黑暗。我将如何找到我的方向?”

  魔鬼给了他一块发光的煤。杰克将它放在芜菁里,从此,它一直照亮了他的方向,当他在地球上漫游的时候,人们给他起了个名字叫“杰克-o'- 灯笼(JACK-O'-LANTERN)”。

  这个神奇的故事刊登在 WITCHES, PUMPKINS AND GRINNING GHOSTS:THE STORY OF THE HALLOWEEN SYMBOLS(《万圣节前夕的故事》),作者:Edna Barth.

  爱尔兰和苏格兰的孩子们将传统的雕刻刻在芜菁或马铃薯上。他们挑选了他们收获的最大的芜菁,然后将它们挖空,将各种各样的脸型雕刻进去,并且将腊烛放在里面。英国的孩子用大的甜菜来刻画;美国的孩子则在南瓜上刻画,只是因为葫芦在美国是非常容易生长的植物。

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