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人生得意须尽欢 新年穿越亚非欧(2)

2006-08-11 13:07

  ■埃及篇

  撒哈拉的大雨下左顾右盼

  小费危机

  埃及人也非常好客,不过他们对外国游客的兴趣远不如他们对小费的热情。从开罗机场出来,一路有人兜上前来要给你提行李。你可以因此被开罗人的热情所感动,更可以在感动之余给他们一点小费。不过很多情况是,对方接过你的小费,撂下担子就拍屁股走人了。

  住进酒店已是后半夜。一名酒店服务生主动给我带路,将我领到房间,然后站在套房客厅里木桩似的不走。我知道他是在等我的小费,可我三更半夜下的飞机,口袋里只有大面额的美元,还没来得及兑换埃镑呢!于是装聋作哑去洗手间。

  服务生见我没有反应,跟着我走进洗手间,抢着上前帮我把水龙头打开,然后看着我谄媚地笑。我只好打开钱包给他看,问他明天早上哪里可以兑换埃镑。

  第二天早餐的时候,同行的中国人都在议论着兑钱的事,想必昨夜大家都遭遇了小费危机。我们入住的是开罗郊区一家度假村式的酒店,面积很大,房间都是互相独立的小单元。试想一下,夜深人静的异国他乡,一个前不着村后不着店的房间里,有黑人壮汉站在你面前磨叽着不走……没听说同行的女同胞中有练过散打的,所以我猜想她们应该睡得都不踏实。

  埃及人司马义

  吃过早饭去看金字塔,见到了开罗的导游司马义。司马义是个埃及小伙子,在开罗大学学了四年的中文。他之所以学中文,据说是因为他觉得“Chinaisthefuture”(中国就是未来)。小伙子眼光不错,现在中国游客越来越多,他已经提前看到了未来:去年他的年收入是2.4万美元,这相当于开罗市中心一套豪宅的价钱。

  大巴开到金字塔,司马义先提醒我们:金字塔边上的工艺品千万不要买;想骑骆驼,可以找他去谈价钱。据说骆驼的主人常常以“1Dollar”(1美元)来兜售自己的服务,等你跨上了骆驼,他会接着告诉你,“1Dollar”只是上骆驼的钱,下骆驼多少钱就不好说了。

  司马义在开罗有很多中国朋友。司马义告诉我们,在埃及的街头地摊上,卖的都是中国进口的日用品,比如打火机、电子手表之类的。这些东西都出自浙江温州商人之手,品质不高。它们给埃及人的印象是,中国人的生活水平可能和那些温州货一样,比较粗糙。

  和司马义同住的室友来自亚历山大,有过一次不愉快却刻骨铭心的婚姻,娶的就是温州女孩。温州女孩信仰天主教,亚历山大小伙子却是虔诚的穆斯林。道不同不相为谋,两人最终分手了。晚上,他们带我去逛巴扎,小伙子告诉我今年的计划就是去中国旅游,而且“一定要去温州看看”。

  与店主的斗争

  开罗市中心的巴扎在一座清真寺的旁边,据说是中东地区最大的传统巴扎之一,已经有500多年的历史,是游客购买埃及传统手工艺品的好地方。

  逛巴扎的感觉很像是到了拉萨的八角街,但是领教了巴扎商贩的生意经以后,你又会怀疑自己是不是走进了一家20年前的温州小商品市场。漫天要价,就地还钱。那里的店主会很机械地把自己开价与你还价的中间值确定为成交价。所以你在还价的时候,一定要有长期斗争的心理准备,而且不管中间的经过有多么坎坷漫长,最终的成交价一定是你们差价的中间值。这是很考验人耐心的活,但是店主们却乐此不疲,其坚韧与顽强甚至可以让你感到绝望。

  如果你压根就不想买什么东西,最好不要让人误会你对某件商品产生了兴趣。店主会拿出差不多的另一个款式来问你:喜欢哪一件?这是一个圈套。如果你说哪一件好,那就意味着你想买下那件东西;如果你说都不喜欢,那就犯原则错误了。店主会很生气地质问你:为什么不喜欢他的东西?!套路与当年的温州小商贩如出一辙。

  当然,在开罗你不用过于担心人身安全问题,埃及人民对中国人尤其友善。都是第三世界的劳苦大众,阶级感情还是有的。

  刚到开罗的那天,在一家规模不小的中餐馆吃过中饭,天上突然下起瓢泼大雨。雨下的时间不短,街上的行人却处变不惊,任雨滴打在自己身上,没见到一把雨伞。开罗一年不到5天降雨日,许多人也许根本就没见过雨伞。

  在中国的风水先生看来,大雨就意味着发财。我们似乎给开罗带来了一场及时雨。

  ■贴士篇

  “开罗是一个美丽的城市”

  1.伊斯坦布尔和开罗气候完全不一样,行前要准备多个季节的衣物;

  2.伊斯坦布尔的中餐馆不多,中餐的烹调和国内也大相径庭。如果你对食物的品质要求比较高,行前最好多带些中国速食,比如榨菜、罐头之类的东西;

  3.不推荐你带方便面、茶叶,因为在酒店找一杯开水会是一件很伤脑筋的事情;

  4.你的相机、DV如果用的是充电电池,最好给充电电源准备好转换插头(你可以在杭州的电脑市场买到),土、埃两地电源使用欧式插座。不过还是推荐你选择使用干电池的设备,因为旅行匆忙,也许你并没有太多时间给电池充电;

  5.当地的宾馆不提供拖鞋,但你可能会发现你确实非常需要它们;

  6.走出当地机场前,请事先准备好足够的零钱。一般机场出口都会有兑换货币的银行。如果在埃及发生活人让尿憋死的不愉快事件,旅行社是不会为此负责的;

  7.牙膏和牙刷不需要准备得过于充分,你可能没多少机会使用它们。但你一定会觉得眼罩和枕垫有多么重要;

  8.带上一本中文读物,你会想念它们的;

  9.有媒体说伊斯坦布尔的东西有多么物超所值,它指的是过去。在当地购物,不建议你把标价的美元折算成人民币进行比较。伊斯坦布尔可以选购的旅游纪念品包括皮衣、羊毛地毯、金银首饰和其他传统手工艺制品。建议你在出发前先了解一下国内的市场行情;

  10.在伊斯坦布尔,如果你看到有人拿着一张钞票左顾右盼,那一定是中国人。那里的银行柜员也没有验钞的习惯。如果遇到汉语流利到能用翘舌音跟你交流的土耳其人,不要自卑,他可能是新疆移民;

  11.土耳其盛产帅哥美女。除了土航空姐,伊斯坦布尔人一般不会吝惜微笑。如果有人请你喝咖啡,可能是一件很美好的事,不过导游会强烈建议你不要接受邀请。人在江湖,安全第一;

  12.与其相信法老的护身符,不如记住这句话:“Cairoisabeautifulcity”(开罗是一个美丽的城市)。需要的时候用上它,任何一个开罗人都会对你眉开眼笑。

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