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我和邻居们 2

2006-08-11 11:46

  维多利亚市的“海棠村”

  我们的第三个家在加拿大西部的维多利亚市。那是一个环境优美,退休老人多,带有英国传统风味的小城市。我先生在那里的一个大学里工作。我们在一个公寓里住了一年后,就在一个叫“海棠村”的地方买了一栋小小的townhouse,也就是那种和邻居连着墙壁的城市屋。我们的村里共有十八户人家,有自己的村委员会,自己的规矩条文,比如说,我们的前院要种些花,我们的房子不可以出租给别人,等等。村里住有一半是退休老人,家家都是友好和善,庭院弄得干净整齐的人。

  我们一搬进去的第二天,有个叫朱丽莲(Julian)的十一岁小姑娘来敲我们的门,她一进来就自我介绍,然后就在我们的屋子里探头探脑起来。她一看到我的一岁小儿子就马上和他玩起来。过几天,朱丽莲就成了我家的常客,她不但和我的儿子玩,还抢着帮他换尿布,拿奶瓶,我的儿子也很高兴地跟着她到处转。

  朱丽莲爱跑爱跳,还特别爱爬树。她高兴的时候爬,生气的时候爬,伤心的时候也爬。有一天,一个在那住了十年的老人不小心摔断了腿,朱丽莲爬到树上哭了半天。朱丽莲在村里住了四年,村里十八户人她都很熟悉,连哪家的女婿做什么工作,哪家的单身女人的新男朋友叫什么名,喜欢在哪里钓鱼她都知道,活象个小侦探。

  有一年暑假的一天,朱丽莲每家发一张画得非常漂亮的请帖,邀请我们周末到村里的一颗大树下吃一顿“夏威夷之夜”的晚餐。请帖说明,来客必须穿“夏威夷风格”的服装,每家带一个热带风味的菜。到吃晚餐的那天,早上醒来以后,我那八岁的女儿就很兴奋,她吃完早餐后就跟朱丽莲一帮孩子们准备party去了。他们到处借桌子,椅子,餐具,每张桌子还铺上漂亮的桌布,摆上小花瓶,插上他们采摘的野花。看得出,每家大人都支持小孩子们这次的活动。

  我做了一大锅那个台湾太太教我做的“风梨炒饭”,我想这该是热带风味的菜了吧。至于穿,我们从来没有到过夏威夷,不知道什么是夏威夷服装,只好穿上套干净T-恤和短裤去了。晚餐上,很多人穿着花花绿绿的裙子和衬衣,不少女的带花环或花项链,男的花衬衣加草帽,很有气氛。那些小孩子们,也就是那些“小伺应生”们也打扮起来,个个腰里穿着野草编织的围裙,头上扎野花。有几对老人,老先生挽着老太太的手,缓缓走进来,还煞有其事地对小伺应生们脱帽子鞠躬,活象到五星级饭店吃饭似的。小孩子们忙着招呼我们,拉椅子倒水,写菜单上菜,象模象样的。尤其是朱丽莲,忙东忙西,完全象个小经理的样子。我最感动的是,朱丽莲特别叮嘱我们当妈妈的,不要帮忙,不要动手,今晚就让孩子们服侍我们。

  和我们连着墙壁的邻居,是一个退休老船长。老船长六十多岁,身体健壮。因为老船长为人厚道,办事认真,他一搬进来不久就被选为下一任村长。不幸的是老船长的太太没多久被诊断得了癌症,住进了医院。老船长跑了几个月医院,太太就去世了。我和我先生很难过,买了一束花去探望他。老船长接过我们的花,心情沉重地说了一番使我难忘的话。他说他过去当船长,长年在外工作,家里三个孩子都是太太带大的,他十分感谢他的太太。前两年他退休了,心想要好好地享受家庭生活,好好地陪太太一起到处去玩,还准备游中国的长城,谁知道太太得了病,这么快就去世了。看到他难过的神情,我眼泪差点流出来。我想起我的一个女朋友,她的先生长年在外工作,她既要上班,又要照看两个孩子,当小孩准备读大学的时候,先生不用在外工作了,但却提出离婚,跟一个比他年轻十几岁的女人走了。生活中象我这个朋友的先生这种男人不少。想到这些,一股对老船长的敬重之意油然而生。

  我们在“海棠村”住了四年后,我先生的工作转到温哥华的大学,全家也跟着搬了去。村里规定,住户不可以把房子出租,除非有非常特别的原因。我们只好找村长,也就是老船长商量。老船长很同情我们的处境,特别说服村委员会的其他成员,批准了我们把房子暂时出租。

  我们的房子出租广告一登出,就有三个高高大大的年轻大学生来看房子,他们一看就喜欢,也不讲价,就租下来了。领头的叫迈克,正在念犯罪学专业,毕业后就当警察,他说他们一定会按时交房租。我们想既然是预备警察,应该没有问题了吧,就答应把房子租给他们。

  签条约的那天,他们来我家,签好条约后,我就开始罗罗嗦嗦了:草地要淋水,墙上不要打钉,要尊重邻居。也不知道他们听进了多少,只见他们一个跑到电脑机前跟我女儿玩游戏,一个坐在地上跟我小儿子玩起Lego.

  我们搬到温哥华才两个星期,一个邻居打电话给我们,说我们的房客老是开party,客人一大堆,车子就停在村里的通道上。过了两个星期,又有两个邻居打电话来,说我们的房客喜欢烧烤,总是弄得村里烟熏熏的,还老是放音乐到深夜,等等。我和我先生一想到我们给村里人带来那么多不便,真是羞愧难当。我们只好又给邻居解释,又跟老船长商量对策,又跟迈克软硬兼施。

  正当我们为这些房客感到束手无策时,一场天灾替我们解了围。那年的圣诞节期间,维多利亚市下了一场六十年未遇的大风雪。积雪最高的地方有两米。我忧心仲仲,不知道维多利亚市的房子怎么样了,打了两次电话回去也没人听。过了两天,老船长打电话来了,我以为那三个年轻人又干什么坏事了。但是这次老船长第一句话就是“你们那三个年轻人这次帮大忙了。”原来这次大风雪中,这三个年轻人爬上屋顶铲积雪,他们不但铲我们的房顶,还把全村其他人的房顶都铲了。那天,维多利亚市有些房顶被积雪压塌了,我们村里却没事。昨天晚上,这三个年轻人喝了几口酒,又在村里的路上铲起雪来,花了整整六个小时,硬是把一条从村里通往外面大路的路给铲出来了。老船长强调说“他们铲了六个小时呀。”这三个年轻力壮的年轻人,过去是村里人的眼中钉,现在成了大救星,大英雄了。

  后来我们把房子卖了,交房子之前,我们回去看了一下。只见楼下客厅里放着一套健身器,屋顶上吊下来个大沙包,看来迈克真是准备做警察。走到厨房看看,挺干净的,没有什么油烟,但是墙角堆着一堆pizza饼盒子和速食面盒子。楼上的客厅里放着一个很大的玻璃箱,箱子里有假山,假树,还有两条十寸长的蜥蜴。看到那两条绿色的,不时吐着舌头的蜥蜴,我头皮发麻。这时迈克走过来说,“嗨,这两条东西可爱吗,它们一条叫'玲',一条叫'海'.”什么,“玲”和“海”,这不是我的女儿和儿子的名字吗?这三个真是调皮鬼。

  没多久老船长就搬到老人公寓去了,朱丽莲现在正在读十二年级,听说她准备明年上大学读环保专业。迈克大概也完成了学业,腰里别着枪,开着警车在那个城市巡逻了。

  我们在温哥华住了三年后,两个月前,我们又搬到美国加州。在旅馆里住了两个月后,在洛杉矶附近的小城买了栋小房子,又有了新的邻居,说不定又会有些新的故事。

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