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英、中、美上班族的下午茶

2006-08-11 15:16

  说到下午茶,大家想到的是:细白的桌巾,精巧的点心,茶与咖啡香气氤氲,还有——英国,下午茶的滥觞之乡。杨绛在新书《我们仨》里就提及当年与钱钟书负笈牛津,房租包括四餐:早、中、晚三顿正餐之外,那多出来的一餐是下午茶,可见下午茶在英国人生活中之不可或缺。其实下午茶有生理的自然需要。午餐与晚餐之间的五、六个钟头中,腹部必得填入一点食物,正如长途行车需停下加油。一则增添活力,二则提神醒脑,所以别国人士在下午吃喝些点心,也是有的,只是没有英人正式的名目。

  如果你问中国人多出的一餐为何?多数人会说是宵夜。在茶的原乡——中国,茶是无时无刻不可喝的;然而,配以细致点心,好友清谈,多半是早晨之会。广东人的早茶远近驰名,点心的繁复不下英式;盐商带动享乐格调的富裕扬州,有“早上皮包水,晚上水包皮”的说法,指的是早上喝茶,晚上泡澡堂,扬州点心自然也是极讲究的,例如皮里一盈鲜腴汤汁的小笼包

  而美国上班族真真是世界上最不讲求生活情调的人类。午餐以快餐或冷三明治打发,已让丰盛中餐后饱睡几小时的希腊、意大利、西班牙、葡萄牙人士鄙夷,他们还常常边吃边打计算机,寓午餐于工作。最可恶的是公司举办的褐纸袋午餐(brown bag lunch),老美从家里带三明治到办公室常置之于褐纸袋。这种午餐是要求雇员一面吃自备午餐,一面听公司专人谈论“如何促进工作效率”之类的讲题,实在是世界上最倒胃口的午餐。

  有这种午餐的国度,员工的下午茶自然也是因陋就简,完全只求压饥提神。无论东西南北,所有的美国办公楼,必有两台自动贩卖机,一台卖汽水,一台卖饼干薯片之类零食,都是人工色素甘料充斥的垃圾食物。每到下午三、四点间,上班族就纷纷前往报到,买一罐可乐配一包死甜或死咸的零嘴,充当他们的下午茶,而且一面吃喝,一面继续办公。

  我曾经和一位阿根廷来的上司工作。此君每天下午三点多,就在走廊上缓缓踱步,竖长着耳朵听哪里有撕裂包装纸的声音,然后伸进头问:“有饼干吗?啊!马铃薯片也可以。你愿意和我分享吗?”听起来像天方夜谭,却是百分之百的真事。此人亲口告诉我,他看上一栋房子,先砍去一半价钱,然后让房地产经纪一趟一趟跑去跟屋主讲价,每次加一百元。我可以想见那可怜的房地产经纪神色如何惨不忍睹。

  偶而上班族会拿公司时间,来个忙里偷闲的下午茶。有人离职、结婚、生产,热心的同事就会收集一些钱,买个蛋糕,调些果汁酒水(punch),再摆上一些家里烘烤的小西点,当然,礼物是必备之物,尤其是庆祝结婚生产的shower,大家准备的礼物更是琳琅满目。这种聚会多数时候是不让当事人预知的惊喜派对,走进来时,一屋子人齐吼:“Surprise!”心脏病都会快乐地吓出来。致辞、拆礼物、大家夸张地惊叹礼物的美好、吃蛋糕点心、喝饮料、闲聊,可以搞上一个钟头。这是美国上班族与公司最有人情的场合,多半选在下午,也算偶而为之的一种下午茶吧!

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