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苏格兰之夏

2006-08-11 14:31

  初到英国的时候,令我最不习惯的就是恶作剧般的天气:太阳还挂在天上,大雨已经铺天盖地了;在你手忙脚乱撑开雨伞的工夫,雨又停了。因此,即使是艳阳天,人们外出也会带着雨伞,因为谁都知道英国老天爷经常闹乱子。英国作家哲落墨幽默地说:“天气就像我们的政府――总出错儿。”所以难怪“英国绅士”的标准形象除了一身剪裁合体的西装外,总是伞不离手;也难怪英国电台的天气预报不会只报一种天气,而是讲出各种可能的情况,让人摸不着头脑,也让人揪不着错儿。

  英国的天气不是按照季节变化,甚至也不按日子变化,而是时时刻刻都在变,不仅变得快,而且变化多端。正是这种天气为英语创造了丰富的词汇和想象力,所以英国人言谈必讲天气。英国艺术评论家罗斯金说:“晴天令人神采焕发,雨天令人心旷神怡,风天令人精神抖擞,雪天令人兴致勃勃。从来没有坏天气,只有不一样的好天气。”

  然而,如果让我用中文描述英国的天气,那只好借用鲁迅的这句粗口造句:“这妈的天气真是妈的,妈的再这样,什么都要妈的了。”我从中国带去的雨伞在第一次遇上英国风雨的时候,伞盖就与伞柄分家,像断线风筝似地飞跑了。我的中国皮鞋碰上英国雨水就“张嘴儿”――鞋面和鞋底之间脱了胶。第一次去导师家做客的时候,我在半路上遇到阵雨,虽然有伞,但是顾得了头,顾不了脚。我急中生智用两个塑料袋套在脚上。导师一家看到我的狼狈相,笑得前仰后合。

  我去英国以前,最担心如何熬过爱丁堡的冬天。在选择学校的时候,我只想着去一个风景很“酷”的世外桃源。到了准备行装的时候,我才想到气候的问题。我找来一张世界地图一查,才知道爱丁堡坐落在北纬56度。它的位置比中国黑龙江省最北端的漠河还偏北!漠河是“中国的北极”,那儿的冬天最严“酷”,温度通常在零下30多度,滴水成冰。一位在黑龙江生活过多年的堂兄告诉我:“在那疙瘩,你在屋外站着小便,尿液立刻冻成冰柱,能把你摔个跟头。”

  其实,爱丁堡的冬季并不像我预想的那么可怕。由于爱丁堡的秋季非常短暂,因此显得冬天紧接着夏季,来得特别突然,天气一下子就变冷了,使仍沉浸在夏日快乐中的人们措手不及。但是当大家仓促应付寒冬的时候,当地人却并不急着过冬,原来天气不久又转暖起来,好象夏天又回来了。

  这段回暖的日子就是所谓的“苏格兰之夏”。由于每年秋冬之际,大西洋有一股海洋暖流来到英国,使海水和天气升温。此时的英伦三岛就像坐在热水浴缸里,整个英国都是雾气腾腾的。

  真正的苏格兰夏季是在7月和8月。人人都会告诉你,那是最美的季节,令人充满期盼。我至今仍记得第一次在爱丁堡度夏的情景。5月的时候,我按照中国北方的生活习惯,逐步收起冬装;6月,我拿出夏装准备迎接盛夏;可是到了7月,已经是“伏天大暑”的时候,天气却仍然凉嗖嗖的。我问当地人,热天什么时候来?他们说:“快到了!”

  眼看着8月也过去了一半,水银柱还站在20度的下面,我沉不住气,又去问当地人怎么热天还没到?他们回答我:“热天已经过去了。”我赶紧追问是哪一天?他们说:“昨天。”我清楚地记得昨天的气温只有23度,哪知道这就是爱丁堡的全年最高温度,而且只在中午持续了一小会儿!热天就这样蜻蜓点水似地飞走了。我那些摩登的夏装还没来得及穿,就又收进了箱底。

  但是爱丁堡的夏天确实是一年中最美的季节,此时夏日如春,风景如画,整个城市看上去就像一个巨大的舞台布景,美不胜收。太阳在晚上10点多钟还不肯落下,像一盏红色的大灯笼垂挂在天边;落日的余晖在古城堡黑色的剪影上绣上一条弯弯曲曲的金线。入夜以后,天幕上布满彩霞,像是通宵长明的霓虹灯,把爱丁堡照得五光十色,宛若海市蜃楼。

  每到这个季节,女王、菲腊亲王和王室其它成员会来爱丁堡的王家行宫度假,并且还会举行一个隆重的入城仪式。那天,在王室马车队将要经过的王子大街上,每隔几步就站着一个王家卫士。令人既可笑又佩服的是,卫士之间的距离不是简单地靠目测或者量步子,而是由一名军士扶着一个一人高的两脚规,左一脚、右一脚、一丝不苟地丈量出来的。虽然看起来有点滑稽,却充分体现出英国人凡事认真、循规蹈矩的特点。

  在王室的马车队到来之前,街道的两旁已经挤满了市民和游客。我站在人群中,不禁回想起中国“文革”时期特有的一种场面:每当国家领导人在天安门广场出现的时候,广场上的人群就会爆发出一种宗教般的狂热。同样的场面会不会也在爱丁堡看到?

  当女王出现的时候,人群开始欢呼,但是并没有发生狂热的现象。王室成员乘坐在古典的敞篷马车里,在王家马队簇拥下,浩浩荡荡地沿着王子大街缓缓向行宫的方向行进。我觉得这更像是嘉年华的花车游行,也不觉得坐在车里的是什么神圣的帝王,倒更像是演艺界的大明星。

  每年夏天举办的“爱丁堡艺穗节”是一年中最大的盛事,世界各地的游客蜂拥而至,使爱丁堡的人口暴涨一倍。有一年,一个中国民乐艺术团来爱丁堡演出,特别为中国留学生举办了一个专场晚会。以前在国内的时候,虽然也听过民乐,可是这一次的感觉却不同。不知道是乡音牵动了乡情,还是乡情注入了乡音?当艺术家们演奏的时候,过去觉得单调的胡琴儿,现在听起来那么悠扬婉转,好象琴师手中的琴弓不仅落在琴弦上,而是直接触到了我们的内心;过去觉得吵闹的锣鼓,现在听起来那么铿锵悦耳,仿佛鼓手敲击出来的节奏不是来自锣鼓,而是来自我们的脉搏。当身在异乡的时候,才知道什么是乡音!

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