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阿姆斯特丹的自行车文化

2006-08-11 16:57

  在荷兰首都阿姆斯特丹,从孩子到老人,从邮递员到公司经理,从大学预科生到现代流行人类朋客,几乎人手一辆自行车。虽然阿城仅有73万常住居民,自行车拥有量却高达60万辆,全城约有40%的交通是由自行车承担的。阿城自行车的普及、流行以及该城创造的自行车文化反映了阿城人不尚虚荣、塌实务实的生活态度。和欧洲其他地区一样,自行车是在19世纪进入阿城的。但自行车为什么独独在阿城备受青睐呢?这其中有着深刻的缘由。阿城原址是一片废弃的垃圾场,位于艾塞尔湖纵横交错的河网地带,运河交错、地势平坦,使用自行车方便省力。其次,阿城人口稠密,建筑林立,街道狭窄,汽车行驶极为不便,阿城旅游协会公开承认说:“在17世纪要想在阿城市中心找到一个理想的车位殊非易事,因为这里的街道根本不适合数以万计的车辆行驶。”

  随着汽车时代的到来,阿城的自行车数量确曾一度大幅度下降,但为时不长,自行车便又卷土重来。纳粹占领时期,德国对犹太人滥捕滥杀。安妮·弗兰克将这一历史事实记入日记,战后曾轰动一时,成为宝贵的历史资料。安妮在日记里曾提到由于纳粹的恐怖暴行,犹太人毫无安全感,他们从此远离自行车,不敢单独骑车外出。

  20世纪60年代,年轻的自由主义者在阿城市议会里获得了惊人的多数席位。在他们不成系统的政策主张里有一项是建立“白色自行车”制度,即由政府提供自行车供阿城居民免费使用,这些公车全部漆成白色,以作识别。令人遗憾的是,这项政策推行不久便夭折了,因为阿城小偷也因此找到了一条生财之道,他们将公车改着他色,然后倒手出售,牟取不义之财。

  虽然政府的公车政策未能取得预期效果便告失败,但该政策本身有力地说明了自行车对阿城人是何等重要。阿城人偏爱自行车由来已久,他们还为爱车设定了节日。2000年9月24日,阿城通过一项法案,宣布该日为“无机动车日”,继而规定2001年5月12日为全国“自行车日”和“全国风车日”。这一天,人们可以骑自行车欣赏沿街的风车,自行车再加上美丽的风车构成了世界上最美丽的组合。

  奇特的车轮

  阿城一共有140家自行车商店和25个有人值守的存车处,中心车站存车处是其中最大的一家。在那里,你可以租用自行车,用过后交还服务员即可。这些看车人一般身兼二职,他们都是很优秀的自行车机械工。经常使用存车处车位的人可以有自己固定的车位。阿城的存车处交费自由灵活,骑车人可以按日、周、月来交存车费,每天的存车费为1.9荷兰盾。除了地下存车处以外,阿城还有一些室外车棚,每处都可以存放数千辆自行车,也都有人值守。

  阿城人对自行车痴迷不已,一些与自行车类似的车辆便也有机会在该城一显身手了。美国艺术家埃里克·施塔尔在美国装配了一台组合型自行车,取名“都市飞碟”。移居阿城后,他受那里自行车的启发,不断改进“都市飞碟”的设计。新的“都市飞碟”有三个车轮,可以搭载八人,乘客在车上均是面对面呈向心围坐。其中一人控制驱动轮,并带动前轮行驶。埃里克起初只是将该车视为艺术品,当发现阿城是“世界自行车之都”后,他决定将这种车“作为实用工具,而不仅仅是一项好玩的艺术品”。当他意识到自己的发明具有实用价值后,他便开始出售或是出租“都市飞碟”。

  耶龙·普伦特是阿城一家公司的老板,该公司的业务就是将一些创新思维应用于商务领域。普伦特本人就拥有一辆“都市飞碟”。当一些国际慈善机构或和平组织如以色列和平车队希望用独特的自行车车队来表达他们对一些问题的关注时,普伦特就将车租借给他们。普伦特笑着说:“这是一种令人着迷的自行车,即使在对自行车见怪不怪的荷兰,大家也会对'都市飞碟'驻足观看,更不用说那些远道而来的观光客了。”

  最受欢迎的传统之一

  里亚·莫尔是个导游,她接待游客时都将骑车周游小镇作为观光内容的一部分,她认为“自行车与这个国家的民族特点有着某种关联”。她总是自豪地说,荷兰人为他们的自行车感到骄傲。威廉·阿布尼是个小店主,他也对荷兰人的民族特点进行了总结,并说他的观点是阿城绝大多数居民的共同看法:既务实又严肃。他称自己的同胞“工作勤奋,一丝不苟,不喜欢乱开玩笑”。当谈到阿城人都选择以自行车代步时,普伦特说:“这仅仅是因为自行车实用。我认为阿城人都特别务实,他们的生活观就是自己活,同时也让别人活。”

  荷兰一直信奉信仰自由,因此吸引了大批受迫害的犹太人来此居住,它对宗教革新派也一向宽容以待。这种自由意识也体现在自行车文化上。阿城人骑着各式各样的自行车,就像人们在骑车时穿着各式各样的衣服一样。冬天,骑车人戴着厚厚的帽子和围巾,藏头缩脑躲避凛冽的寒风;阴雨天则是一手扶车把,另一只手举着撑开的雨伞。先生们骑车时身穿西服,头戴圆筒礼帽;女士们脚蹬高跟鞋,甚至穿着超短裙骑车,一点也不担心泥土可能会溅到身上。父母们常常用自行车驮带好几个孩子,稍大点的孩子坐在自行车前面的横梁上。阿城人还用自行车运载大型箱柜。有些人边骑车边听随身听,还有些人则边骑车边打手机。

  阿城一向以宽松、自由闻名,早在20世纪60年代,那里便成为欧洲著名的嬉皮士聚集地。最令世人震惊的莫过于该地竟允许软毒品合法化。而在此之前,阿城的红灯区早已合法化了。现在,已经成为旅游胜地,吸引了大批游客。阿城人更为务实的表现是,采取措施引导游客妥善使用当地的一些设施。例如,“严禁拍照”的标识在阿城红灯区随处可见;又由于红灯区邻近豪华的大饭店、商店和餐馆集中区,警方还编写了些小册子放在饭店的客房里,简要介绍在红灯区的正确处事程序和一些行为规则。

  这种务实、低调的处事方法在骑车人中也同样大受欢迎。阿城的自行车交通规则比其他任何交通工具的规则都要简单、自由。汽车必须严格遵守交通规则,电车对其中的许多规则不予理睬,而自行车则根本不予理睬。与其他国家相比,阿城的自行车交通灯远远多于其他国家,自行车道也多得多,但是到阿城的游客们还是被反复提醒注意随处可见的飞车,有时它们会从游客身后飞驰而过。公平点说,有些交通事故也不能全怪飞车人,因为有些游客误把自行车道当成人行道了。阿城的骑车者对交通灯历来不屑一顾,即使附近有警车也照样我行我素。

  不仅仅是交通工具

  许多阿城人声称,自行车受欢迎,是因为它是该城最便利的交通工具。看车人德塔克说,他和他的许多同胞一样“骑了一辈子自行车”。人类学家认为,人们对于自己最喜爱的事情是说不出理由的,只觉得它是生活中的一部分,是祖辈传下来的遗产。

  有人声称,一些小型的脚踏机动两用车在欧洲其他一些人口稠密的城市大受欢迎,但是阿城人不喜欢,因为它们价格太高。实际上阿城人并不穷。能够居住在阿城是件很奢侈的事,因为该地人多房密,房价涨得比天高。也许阿城人喜欢骑自行车主要还是出于健康方便的考虑。普伦特是学校的体育教师,他常鼓励学生骑自行车,他说:“骑电动两用车谁不会?芽那太简单了。”

  如果将自行车的失窃率统计在内,阿城的犯罪率高居世界第4位(如果将自行车失窃率扣除在外,则退居第25位)。德塔克认为阿城人一向为自己的自行车而自豪,他们时常将自行车重新喷成各种颜色,寻找新鲜和刺激感。阿城人只喜欢购买便宜的自行车,而且也不愿意对其进行太多的保养和维修,这样也省得小偷惦记。

  阿城人常说,该城的运河里有1米深的水、1米厚的泥,还有1米厚的破自行车。据说阿城的窃车贼偷到车后,为了掩人耳目,他们会将自行车漆成别的颜色,或是将其拆散,卖零件,而不用的部分则被扔进了运河。

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