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如此美国

2006-08-11 14:29

  如此美国!——看欧洲人是如何看不上美国的

  [文学城]欧洲的媒体常有丑陋美国人的题目。连美国的忠实盟友英国都时常出现这样的报道。1999年雷德杯高尔夫球对抗赛上,欧洲人一路领先即将拿到冠军时,美国的队员一个45英尺推杆进洞拿下关键一分,使形势逆转,美国观众顿时兴奋异常。当时球赛仍在进行,欧洲队员还未来得及在果岭上推最后一杆时,美国队球员妻子、杆弟和现场的观众蜂拥冲向这位拿下关键一分的队员,在场内高呼庆贺。欧洲队员在旁边看得傻眼、等美国人庆贺完毕,才继续推杆。由于情绪大受影响,欧洲队员至关重要的球未进,结果输掉了对抗赛。第二天英国专栏作家发表文章,批评美国极端的爱国主义和缺乏运动员精神。指出美国观众在欧洲队员挥杆的关键时刻故意大叫,还误导欧洲球员,一再指点他们向错误的方向找球。观众的行为比不上声名狼藉的欧洲足球流氓。专栏作家接着写道:美国人令人厌恶、没有魅力、粗鲁、狡猾,只讲金钱报酬,缺乏幽默感。

  道德观念的差异

  欧洲人看不上美国人,主要在道德观念、行为方式方面。在道德伦理上,突出的差别是欧洲人比较宽容、美国人比较狭隘;欧洲人通情达理,而美国人只会照章程办;欧洲人善于妥协,美国人爱钻牛角尖。

  欧洲国家尤其是法国,有宽恕别人的风气。他们在教导孩子的时候,常把尊重别人放在首位。美国人则鼓励孩子自己做主,干自己喜欢干的事。法国国王路易十六和他的妻子,是在法国大革命时,被巴黎市民判处死刑而砍头的。而路易十六的王后行刑前几个小时写下遗嘱,是告诫自己的子女长大成人后,不要复仇,要宽恕处死他们父母的那些人!美国人则将报复当成了自卫反击战,而自卫反击是不受法律制裁的。

  在法国,你如果在家里办晚会,宾客喧闹影响邻居休息的话,邻居们会过来敲门,礼貌地向你表示不满,你要是执意不听,那他可能回去蒙头睡觉,不会去告诉警察。美国人就可能直接报警,美国警察就会来,你的晚会就不能进行了。法国税收人员在审计企业账目时,你邀请吃午餐可以接受,吃完饭照样查你。美国税务人员要遇到这种情况,不仅查你查得更严,还可能告你行贿。在法国,你如果给上车的老人让座,老人会很礼貌地向你致谢。而美国的老年人可能直言指责,“你没必要让座,我没有那么老,自己能站着。”

  欧洲人比较注重个人隐私,尤其是家庭的隐私,这点和美国差距也大。如果克林顿在欧洲当总统,他就不会在任期上受到那么难堪的攻击。和女实习生交往密切进而发展到情人的关系,在法国不是一个严重到足以使你丢掉总统宝座的问题。事实上,法国近3届总统,从德斯坦到密特朗到希拉克都是猎艳高手。密特朗甚至养私生女20年,没让媒体曝光。新闻界不是不知道,政敌们也不是不知道,但是他们彼此像有秘密协议似的,互相避免攻击对方的私生活。他们认为有这样的经历并不影响其执政能力,而挖对方隐私以达到个人目的,则是卑鄙的、下流的、龌龊的。

  而克林顿为他的性丑闻,8年总统任期中打了4年官司。他花了一半时间接受调查,向媒界解释,做伪证,再道歉,几次陷入绝境。很多人都认为他非下台不可。倒是许多造访的欧洲领袖,在克林顿困难地面对性丑闻时,坚定地和他站在一起,公开宣布支持他。克林顿其实是美国历史上最能干的总统之一。在他的任期中,美国经济8年持续增长,股市空前繁荣,美国财政从大笔赤字到最后出现盈余,老百姓的腰包里鼓鼓的。

  尽管这样,人们还是不放过他,卸任后还对他穷追猛打。检察官为他的事大做文章。吊销了他的律师执照,使他在未来的几年中不能执业。

  为方式的差异

  欧洲人与美国人的行为方式也是有差别的。

  欧洲人不会像美国人那样没完没了地洗澡。欧洲人在两居室的房子里,一般会修一个梳洗室,三居室两个梳洗室。即使建个小楼有10个房间的话,也不过一层一个梳洗室,顶多在主卧室里加一个主人专用的。美国人住房子,两居室的房子要2个梳洗室,三居室的房子就3个梳洗室。如果建一个有10间房子的小楼的话,恨不得建10个梳洗室。我在美国看到多处公寓与别墅,印象最深的是梳洗室的数目。既然美国是一个不讲个人隐私、透明度高的社会,有必要一个人用一个梳洗室吗?我一位朋友在她美国人的妹夫新购的别墅中,住了一个星期后,打电话给我,说别墅的房间是熟悉了,但有多少梳洗室还没搞清楚!

  欧洲人喜欢足球。对足球的狂热甚于任何一种运动。年年打,月月打,差不多每天都有比赛,国脚们都是人们心目中的英雄。2002年世界杯比赛时,我在美国,由于赛区在日本、南韩两地,和纽约时差12小时,许多比赛要半夜爬起来看。我认识的美国人没听说过有谁半夜起床看球的。足球不是他们讨论的话题。我倒是和一位意大利人一起评论了几场球赛。美国在2002年世界杯中战绩显赫,踢败了不少知名的对手,但是始终没有激起美国人的热情,美国的大报用很小的篇幅报道一点战况了事。

  其实美国词条中的足球,根本就和欧洲人的不同,不是一个意思。欧洲人足球是用脚踢的,美国足球则是手脚并用,用手的时候比用脚的时候多——美式橄榄球,又称美式足球。美国人对橄榄球的狂热跟欧洲人对足球一样。他们甚至把足球的英文名字都让给了橄榄球。并给这种专用脚踢的欧式足球起个名叫“骚客”。一听这名字就知道美国人对此没热情。美国男“骚客”在世界球队中不甚著名,倒是女“骚客”迅速崛起,成为世界劲旅,拿过世界冠军。只是那场球没有多少美国人知道。

  欧洲人有自己的传统。他们穿衣吃饭就和下围棋似的,有定式,先出的都是那几步。而美国人没有定式,讲究随意。到欧洲人家做客,主人会殷勤地帮你提供饮料,一遍一遍地递小吃。而到美国人家做客,问你喝什么的时候,你要是一开始没想好,或仅出于客气,摆手说不喝不喝的话,美国人就会径自喝他自己的,让你在一旁干渴着。欧洲人吃饭,即使是一盘老鸡块,他们也会左叉右刀,将那鸡块翻来覆去,不厌其烦地切割,美国人就会直接上手。在法国的餐馆吃饭,餐厅安静得连邻座说的话,你竖着耳朵都不见得听得见。而美国的餐厅中声音就大得多,有时你要大声说话,免得对方听不见。

  欧洲人穿衣服讲究。认真一点,从上向下看,会发现他们的鞋穿得很标准。平时穿硬底皮鞋,周末穿软底皮鞋,总之是皮鞋,颜色也要与衣服搭配。球鞋只是跑步穿的。甚至旅游在外,也很少见他们穿球鞋上街,大部分时间是软底皮鞋。他们讲究的是仪表。而在美国,即便是华尔街,常常看见男士们上身西装,脚上是一双大球鞋。还有那些职业妇女,上身名牌衣服,下身短裙,穿着丝袜,身材也不错,却配一双球鞋,健步如飞。当然她们到班上时,会换上皮鞋。美国人讲究的是舒服。

  美式冲击

  好莱坞的电影、CNN24小时不停播的新闻和国际互联网都是产自美国,又风行世界的。它们都已成为人们生活方式的一部分,也是对传统文化的巨大冲击。

  好莱坞针对少年儿童的电影一推出,马上跟进的是电影产品的热卖。像“狮子王”电影中的大小狮子玩具、音乐、光碟,甚至麦当劳都把塑料的狮子当作礼品送给小孩。孩子们记得的是好莱坞的电影和麦当劳的汉堡包。在美国没有电视就无法生活,而保守的法国家庭甚至不买电视。他们认为幼儿教育应该来自学堂,而不是这种自由媒体。如果实在是好电视不得不看的话,就让孩子到邻居家去看。

  欧洲国家的电视节目比较枯燥,四平八稳,内容单一。经常出现的是大段的采访,要不就拿各种球赛来充数。他们的新闻相当地域化,法国的新闻和中国新闻联播一样,每天晚上按点播放。国内新闻就占了一大半,国际新闻则没有几条,其中像阿尔及利亚这样的法国前殖民地新闻又占了大半。法国人对阿尔及利亚的形势始终怀有极大的热情。自从20世纪90年代中期阿尔及利亚国人执政,镇压了基本教主义以后,那个地方就杀戮不断,每天都死几个到几十个人,法国电视天天报导,让你看得不胜其烦。西欧人制作的动画片也不耐看,大段的对白,既不生动也不诙谐,没有像好莱坞的狮子王那样经典的作品,也没有迪士尼乐园那些让小孩一看就上瘾的逗笑片。

  美国人用快餐店吸引了欧洲孩子的胃口,又用好莱坞的影片侵占了欧洲孩子的娱乐空间。欧洲各大城市均推出迪士尼乐园的专卖店,将于动画片的各种著名人物制成各式各样的长毛玩具,在欧洲热卖。每个家庭中都有这样的产品。而这种产品的生产者都来自中国,设计者与专利权出自美国。那欧洲人还有什么东西吸引孩子呢?欧洲人担心自己的下一代被美国同化,忘记了自己的文化传统,忘记了本国文化与历史。所以他们本能地抗拒这种文化侵蚀。

  欧洲人虽然看不上美国,但毕竟具有相同的价值观。他们追求的都是民主制度,自由的市场经济与法制社会,本质上是一样的。欧洲人是嫉妒心强,心里不服气。但又没有足够的抗衡手段,拿破仑时代和大英帝国都已经是历史了。英国在上个世纪初在世界各地都有领土,号称“日不落帝国”,现在只能退守英伦三岛,每天看着夕阳西下。但是欧洲人领导世界的雄心仍在,欧洲的政治家追求的是与美国平起平坐的地位。实际上在国际重大问题上,欧洲人最终还是和美国站在一起的。

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