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摩绵区的缅甸踪影 1

2006-08-12 09:37

  爱花、白姑、麦桂、珊、百乐美等,都是摩绵区内多条道路的华文译名。表明上,这些华文名字仅仅是方便记忆或识别而已,并没有什么特别含义,但如果我们从其英文名字去解读,你会发现原来它们一个个都是地图上有迹可寻的缅甸地名。

  比如爱花,就是缅甸的阿瓦(Ava),白姑是勃固(Pegu),麦桂是丹老(Mergui),珊是掸邦(Shan),百乐美是卑谬(Prome),就连摩绵,也源自缅甸的毛淡棉。

  看不到缅甸情调

  同样的例子还不只这些,摊开《新加坡街道指南》,仔细一算,介于汤申路、摩绵路与马里士他路之间的地段,共有12条道路以缅甸地名命名,从摩绵路向南延伸还有另外3条,一共15条。被采用的缅甸地名除上述几个,还包括仰光(Rangoon)、曼德勒(Mandalay)、马达班(Martaban)、伊洛瓦底(Irrawaddy)、实兑(Akyab)、敏巫(Minbu)、勃生(Bassein)、八莫(Bhamo)等。这些地名分布在缅甸各地,有首都、古城、古都、港口、江河或邦名。

  许多人都知道柏龄大厦(Peninsular Plaza)有一个小缅甸,但对这些由街道组成的小缅甸,知道的人相信不多。

  这个由街道组成的小缅甸不像牛车水、芽笼士乃或甘榜格南,因为某种历史因素而成了某一族群的聚居地,也不像幸运购物中心的小菲律宾、黄金地带购物中心的小泰国或柏龄大厦的小缅甸,因外劳的到来而散发着浓厚的异国风味。

  在摩绵的小缅甸你尝不到、听不到、嗅不到,也看不到缅甸情调,除了那些英文街名和那座本地独一无二的缅甸佛寺——新加坡缅甸玉佛寺。

  三个说法

  关于这个小缅甸的产生,有三个说法。

  在摩绵土生土长的摩绵公民咨询委员会秘书蔡来德(45岁)曾就这个问题问过年长的居民,他得到的答案是,当时有缅甸工程师在该区进行建筑工程,工程完成后,缅甸工程师便以缅甸地名为施过工的道路命名。

  记者翻查国家档案馆资料时却另有发现。国家档案馆编印的《新加坡街名》(Street Names of Singapore)的解释是,缅甸地名的采用是当年一名备受尊敬的缅甸人向市政局提出的建议,市政局接纳了他的建议,缅甸地名便从那时开始沿用至今。

  缅甸玉佛寺住寺和尚迪洛卡西里听到的是另一种说法:当年规划摩绵区的是一个缅甸人,他曾在缅甸进行规划工作,他不但在摩绵区复制他的城市规划蓝图,还给有关街道冠上缅甸地名。

  马里士他种甘蔗

  虽然三个说法都没提供该名缅甸人的姓名,相信街名由缅甸人提出的说法相当可靠。翻开缅甸的历史,1886年至1941年,缅甸曾受英国殖民统治,那期间新加坡也是英国的殖民地,因为这层关系,缅甸人到新加坡来工作或居住的可能性是存在的。只是传言和资料上所说的缅甸人是否就是同一人,哪一说法才准确,则有待历史工作者进一步考查了。

  在缅甸人到来以前,大约19世纪三四十年代,一名来自美国,后来被委为美国驻新加坡首任总领事的种植家马里士他(Joseph Balestier),曾在摩绵路与马里士他路之间的地段发展甘蔗种植业。马里士他的种植业并不如理想,最后失败告终。

  马里士他于1848年,他太太去世的隔年卖掉甘蔗园回美国。摩绵路与马里士他路之间的地段,就是从那个时候起逐渐发展成今天的模样,至于缅甸地名的使用,或许是1886年缅甸成为英国殖民地以后的事吧?

  新加坡缅甸玉佛寺有缅甸以外最大坐佛坐车沿中央快速公路经过大巴窑,会被左边一座佛寺所吸引,它是新加坡缅甸玉佛寺。玉佛寺隔着马里士他路,俯瞰着小缅甸,是马里士他和摩绵一带一个明显的地标。

  玉佛寺在现代建筑的基础上体现了缅甸传统建筑风格之美,是新加坡缅甸社群的骄傲。佛寺管委会名誉财政蔡燕琴说,缅甸境内的佛寺建筑绝大多数是平房,本地这座则有四层楼高;在缅甸境外的佛寺几乎都是由其他建筑物改建而成,本地这座一砖一瓦都从零开始,是缅甸境外最雄伟的缅甸寺庙。

  缅甸传统建筑与艺术之美,体现在玉佛寺层层叠叠的木结构屋檐上,和寺庙内外的木雕上。这些雕刻都出自缅甸工匠之手,用缅甸最高级的柚木雕成,总重量达29吨。

  玉佛寺的天花板和柱子上的花饰是缅甸艺术的另一种体现。

  玉佛寺也保留了缅甸古代建筑的特色。寺内二楼的栏杆来头可不小。蔡燕琴说,栏杆样式是仿照缅甸文化古城曼德勒(Mandalay)一座皇宫建造的。

  玉佛寺内还有一尊令人赞叹的大理石坐佛。坐佛高11英尺(约3.85米),重10吨,材料来自曼德勒以北48公里的萨金山(Sagyin Hill)。在曼德勒完成雕塑后,于1921年运到新加坡来,是缅甸境外佛寺最大的坐佛。

  当年运输工具落后,过程的艰辛可想而知。

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