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纽西兰的奇异鸟与奇异果

2006-08-12 08:20

  纽西兰奇异果的老祖宗,是中国的猕猴桃。

  “MonkeyPeach”纽西兰人好奇地跟我们打听“猴子”和“桃子”是怎么搭上的关系;我们反问“奇异果”Kiwifruit和“奇异鸟”Kiwi难道有何瓜葛,为什么要给猕猴桃改这么个名字。

  中国有民间传说,说猕猴桃这种毛球野果,是深山砍柴人在猴子嘴边发现的宝贝。

  纽西兰人带我们去看奇异鸟。

  下一个是红心

  去Hort16A,也就是ZESPRIGOLD的诞生地参观。TePuke园艺研究中心的数间小屋淹没在一大片试验田里,5月正值收获季节,只见枝叶繁茂,葱绿染遍;又见田埂上密密种着一排排松树、杉树,前后两面的树枝皆被生生剪去,只留两侧横生的枝条相互交叠紧紧挤压连成窄窄一道树墙。据说奇异果怕风,树墙可以挡风。

  园艺研究中心会议室墙上,挂着三幅大照片,居中是金色奇异果,金灿灿的果皮、金灿灿的果肉;两边是红艳夺目的红苹果和湛蓝耀眼的蓝莓,想来,它们都是纽西兰园艺科研的骄傲。小镇TePuke所在的PlentyofBay地区,位于北岛北缘,濒海狭长的一条地带,集中了纽西兰81%的奇异果产量。所以TePuke的这个园艺研究中心主攻奇异果,培育新种、有机种植、生物防虫治虫,等等。PlentyofBay地区,阳光充足、雨水充沛,空气和水都很干净,而且是火山活跃区,火山灰铺满大地,不仅土壤肥沃,更特别疏松,最适宜奇异果根系生长———它是一种扎根很深的植物,深达12米。

  一位教授端出一个竹箩,盛着不少果子。凑上前一看,有绿果,就是浑身长毛的绿肉奇异果,也有金果,别的还有……青枣、金桔、樱桃番茄。

  教授呵呵地笑:“其实都是奇异果啦”这个“青绿的大枣”,完全成熟以后就变成“金桔”和“樱桃番茄”,它的模样一点不像奇异果,但恰恰就是奇异果,它的口味特别甜,而且个儿小,果皮光滑,所以不用去皮,吃起来一口一个,特别方便。

  “还有一种———”教授向大家介绍他的助手,一位来自中国的中年女士:“这是她在负责开发的。”他挑出一个皮色泛白的小毛球。横切开来,只见这种奇异果的放射状果心有人诗意地说它如“太阳”,丝丝缕缕皆为一片深沉的红色“这叫'红心奇异果'.它的育种工作现在还没有结束,你们看它,个头明显还小。我们正在为它寻找一个大个子丈夫杂交父本……”

  教授切开一个红心奇异果,一屋子的人都好奇传看。有人试着尝了一小块,这一开头,一下子大家就把它分吃一光。

  “啊哟,把'遗传基因'给吃了”

  教授又笑:“我们已经有了ZESPRIGREEN绿果、ZESPRIGOLD金果,本来,也许下一个会是ZESPRIRED红果,现在,给你们灭了。”

  悲情奇异鸟

  从大太阳底下走进黑漆漆的洞穴,眼前一黑。好半天才缓过来一点,看见了不远处一片模糊的光影。这洞穴是动物园给奇异鸟筑的窝,为了避光。实际它不住在洞里,住在林子里。洞穴深处,一大面玻璃隔出一小片仿生的林地,灯光装置模拟出冷暗的月色。把脸贴紧玻璃努力张望,终于看到一只奇异鸟缩在一角。它是夜行动物,每天沉睡20小时,只在暗夜里活动4个钟头。

  昼伏夜出,也许是为了躲避天敌的无奈选择。

  奇异鸟的离奇身世,可以编写成一篇警世故事。它在纽西兰这片世外桃园养尊处优了7000万年想当年它也当在太阳底下随意散步,在优哉游哉中机能退化,神气丧尽;到了最近的1000多年,当它蓦然重又面对生存竞争的生态环境,立即开始滑向灭绝边缘。

  早先的大陆,连成一体。后来大陆离分成数个板块,板块漂移,慢慢形成如今地球的布局。纽西兰诸岛,是从陆地板块上漂离的碎片,只带出来屈指可数的几种动物,其中就有奇异鸟。最早的奇异鸟有一副翅磅,也会飞翔,但自从与世隔绝在纽西兰,没有了天敌威胁,它便不再辛苦自己飞起落下。年复一年,翅膀退化消失,连一身硬扎的羽毛也变得松软纤弱,垂搭在身上竖不起来。

  漫长的舒服日子到了公元900年光景忽然戛然中止,第一批毛利人乘着独木舟漂流来到纽西兰。他们带来了老鼠和狗,开始砍伐森林。家狗很快变成野狗,野狗喜欢吃奇异鸟的蛋和幼鸟。奇异鸟生息的林子也一点点缩小。18世纪,库克船长登陆纽西兰,他带来了猪动物园里也展出几头猪,牌子上标的大名居然就叫“CaptainCook”。家猪很快变成野猪,加入到奇异鸟天敌的行列。

  时至今日,纽西兰仍是一片没有猛兽和害兽的温柔乡,动物种类稀少,但即使在这么个生存竞争十分有限的环境中,奇异鸟也很难应付。所幸,成年的奇异鸟为了觅食,总算还有两样零件没有退化,于今堪堪可用作防身自卫的武器:一个特别细长尖利的嘴喙、两只强健有力的脚爪。但它勉强保得住自己,却保护不了后代,95%的幼鸟在出生后几周内许多还是鸟蛋便成了天敌的佳肴。前些年科学家掐指一算,照这么个幸存概率,到2015年,奇异鸟很可能就要灭绝。因此近10年来,新西兰正实施一项保护计划,听起来用心良苦:第一步,捕捉雄鸟,给它装上无线电跟踪器。如果跟踪发现原本东睡西睡居无定所的雄鸟曾经可以处处为家,所以懒得筑巢,忽然天天回去一个固定地点,那就表示它已开始孵蛋奇异鸟由雄鸟负责孵化。第二步,迅速行动,对鸟蛋孵化地点监控保护;在小鸟出壳前,及时转移到“人间”,改由人工孵化。第三步,人工喂养小鸟,慢慢训练它自行觅食,待小鸟长到足够大,送归野外。

  纽西兰的奇异鸟,与澳大利亚的鸸鹋Emu和南非的鸵鸟Ostrich,并称“世界三大奇鸟”。乍一听蛮灵光,再一听,却是“奇”在“是鸟不会飞”。卡通画上的奇异鸟,煞是可爱逗人,但见了现实中呆滞委顿的Kiwi,联想起它的前世今生,只觉得可怜可哀。Kiwi的这副模样和予人如此这般的联想,怎么能配奇异果,纽西兰人引以为傲的Kiwifruit?

  励志奇异果

  去参观负责纽西兰奇异果出口行销和推广的ZESPRI公司总部,主人邀我们合影留念,面对镜头作微笑状,原以为该照洋人习惯齐诵“Cheese”,不料纽西兰人开腔领诵,却是“Kiwi”有时他们把Kiwifruit简称为Kiwi.

  珍爱和自豪之情,随时随处,自然流露。

  奇异果如今已是纽西兰最大宗的蔬果类出口商品,去年在出口总值中占据了35.4%的比重。纽西兰奇异果在全球拥有30%的市场份额。

  从猕猴桃到奇异果,是一段与奇异鸟身世截然相反的励志故事。为了生存竞争在市场上,纽西兰人潜心研究,不断改良奇异果品种,终于标新立异、自成一家。

  1904年,第一粒来自中国的猕猴桃种子埋进纽西兰的土壤。纽西兰人把这个新引进的植物品种称作ChineseGooseberry,直到1959年。

  1959年,果肉翠绿、口感微酸带涩、营养特别丰富的小毛球改名“奇异果”。那时候,经过数十年努力,纽西兰人已经拥有了优异的Hayward品系。也许他们觉得,自己的小毛球既已大不相同于它的中国老祖宗和世界其他地方的远亲近亲,可以自立门派;也许他们起意,要让奇异果像奇异鸟一样,成为世人公认的纽西兰特异物种。

  很可能,奇异果在刚刚打出自己名号的时候,并不能说服世界各地的人们,再怎么说,它还是那个绿肉微酸的小毛球。可是当上个世纪末,纽西兰人推出金色奇异果,闲言碎语平息了。

  果皮上褪去了毛,果肉变作金黄色,酸涩味消失,代之以带有热带水果风味的甜香。从1998年第一批出口,金色奇异果很快风靡全球,ZESPRIGOLD声名大噪。

  金色奇异果从育种到商业化种植,历经20年努力。

  1977年,位于纽西兰奇异果主产区里一个小镇TePuke的园艺研究中心,从北京引种了一批新的中国猕猴桃品种。1981年,又一批来自中国中部、南部的野生猕猴桃品种引种到这里。1983年,科研人员从北京来的猕猴桃的第二代中筛选出一个果肉呈黄色、口味上好的“异果”;又从桂林来的猕猴桃中挑出一个果实硕大、汁水丰盈的好果,将它们杂交。1992年,在试验田收获的众多果子中,金色奇异果的始祖脱颖而出,按照它在试验田里种植位置的定点标记,科研人员给它取名为Hort16A.又经过几年改良,最后Hort16A被嫁接到Hayward绿色奇异果的树根上,完成了商品化开发。

  纽西兰人以智慧和耐心,让一个外来的物种在自己的土地上优选进化,写出一篇奇异果的励志故事。

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