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美国老人也独立

2006-08-12 08:57

  “独立”是美国的立国精神,美国人追求“独立”几乎到了“迷信”的地步。美国的老人也是如此。

  据统计,美国只有5%的子女愿意选择与年老的父母同住。而法律规定,父母对未成年子女有养育的责任,却没有规定子女对年老父母照顾的义务。老年人与子女之间,无论在对下一代的教育,还是饮食习惯、作息时间等方面都有很大差距,于是很多老人很早就开始调整自己的心态,顺应时代的变迁,决心摆脱同在一个屋檐下的“非客非主”的局面,毅然选择独居或政府补助的老人公寓。

  楠希老人今年83岁,自己住在一套两室一厅的公寓里。3个孩子都住在开车20至40分钟距离的地方,他们几乎每天都打电话向她问候,周末或节假日也来看望或接老人出去玩、逛商店、看电影……她说等她生活不能自理时再请个钟点工或保姆。我经常看见她给花拨草,甚至水泥板缝中间的草都要拨掉,很是干净整齐。她没说过要搬到哪个孩子那儿与之同住。美国老人的独处能力很强,到处可见坐轮椅的老人,没人推着。他们认为被照顾是很不光彩的。有一对坐轮椅的老年夫妇给我留下了极深的印象。他们住在我家的对面,每天10点钟,两位老人准时摇着轮椅在门口晒太阳。那全女士只是安安静静地坐着,没一点儿表情,老先生则握着她的手,一会儿替她拉好腿上的毛毯,一会儿喂她几口水,有时还能看到老先生在读报纸给她听。我相信那位女士已经听不懂或根本不知道要听,但老先生还是那么耐心,那么执著,很令人感动。

  在美国,老人还自己摇着轮椅逛商店、看电影、遛早……因为上下公共汽车非常方便。美国的公车登梯可自动升降,有老人和残疾人上车时,司机把梯子降下,成一斜坡,待他们上车后,在一个指定的位置有固定轮椅车的专门装置,司机耐心地等他们把轮椅车固定好,才开始启动车子。下车也如此。乘客们都很关心老人和残疾人,有的还主动站起来,甚至下车去帮他们。有一次,有一位看似弱智的老人推着满满一车废品上车,司机降下梯子后,一位墨西哥青年跳下车帮忙,上车后老人筐里的废品不断往下掉,一会儿掉张报纸,一会儿掉只袜子,那位青年一直是一件一件地帮她捡起来,直到老人在废品收购站那站下车。

  我常把随处可见的美国老人自己摇轮椅车的情景视作一道美丽的风景。

  据报道,美国亚利桑那州立大学社会学家贝林做过一项调查:她访问了6700位已婚人士,让他们为自己婚后不同阶段的家庭生活满意度打分,分数低表示不满意、不快乐。最低分是1分,最高分是7分。她得到了如下平均分数:子女降生之前是6.24分,有学龄前儿童阶段的是5.95分,孩子到了上学阶段的是5.89分,子女10多岁时是5.79分,有18岁以上成年子女时是5.99分,成年子女离家后便又上升到6.16分。而那些从来没有孩子的家庭,夫妻双方给自己的婚姻生活打分普遍都很高,平均是6.26分,并且整个婚姻过程都很稳定。学者们得出结论说,美国人并不向往天伦之乐。但是也有的老人怕寂寞,怕孤独,便申请住老人公寓。

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