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我和邻居们 1

2006-08-11 11:45

  不知不觉我来北美已多年了,跟随先生南征北战,搬了四次家。从南到北,从东到西,最近又从北到南,恰好走了北美的四个角落。每个家都有她的可爱之处,尤其是我的邻居们,各种各样,多姿多彩,我实在忍不住要把他们写下来。

  佛罗里达州的学生村

  我们的第一个家在佛罗里达州立大学的学生村里,在Tallahassee市。我先生在大学里读博士学位。我们住的是一栋五个单元的平房。每个单元一房一厅,带简单家具。我们在这个家住了将近四年,邻居们换了不少,有几家特别有印象。

  我的第一家紧邻是一个美国姑娘。她每天早出晚归,我与她谈话不多,只是记得她每天一早洗澡,而且经常泡浴,每天一大早就把水龙头开得哗哗直响,吵得我睡不安宁。我又敲墙壁,又递小纸条,却是毫无收效。但不知道从什么时候开始,我也变得一大早洗澡了,反正都已被吵醒了。她住了三,四个月就走了。临走前,她对我说,实在对不起,每天早晨都打扰你,希望下个住户不再吵你了。我对她说,现在的问题是,我担心我每天早上会吵醒这个新住户。我们两个都大笑起来。

  有一户邻居是台湾人。夫妇两人加一个小女孩。太太长得高大漂亮,持家有条不紊,烹调得一手好菜,而且是个乐观好客的人。她每天变换花样,煮一大桌菜与她的博士生先生享受。可惜她的先生饭量不大,每顿只是几筷子就饱了。这个太太就经常把她煮的菜分一大半给我们享受。她说她总是忍不住要煮很多菜,煮完了才发现煮得太多了。我和我先生可真是有口福。时间长了,我也有点被“宠”坏了,经常一到煮饭的时候,我就忍不住打开门,朝她家望望。我先生笑我,“你又在等人家的菜了。”我至今仍记得她做的五香牛肉干,笋丝鸡肉汤都做得特别好,我到现在怎么弄也弄不到她的水平。这个太太的乐观持家精神使我印象很深,也大增我学烹调的兴趣。

  我们的对门邻居是个长得粗粗壮壮的三十多岁的美国男人。他嗓门大,喜欢说话。他跟我们认识几天就把他自己酿的啤酒拿过来给我们尝。我问他学什么专业,他大着嗓门说:“儿童心理学”。我当时心里想:这像个心理学家吗?我以为心理学家都是不出声,瞪着眼注意观察别人的人。这个男人似乎看出我的疑问,马上告诉我他的故事。他过去是个货车司机,去年与老婆闹离婚。法院把他的两个孩子都判给他老婆了,说他不懂照看孩子。但他实在太爱他的孩子们了,忍受不了与孩子们的分开。所以他狠下决心,贷了一笔款,到大学读一个儿童心理学专业。他说他毕业后再找法官辩论,证明他有足够的知识去照顾孩子,然后把照顾小孩的权力从老婆手里抢回来。他的故事使我印象很深。

  最有趣的邻居是一对异国婚姻的夫妇。男的是个在越南打过仗的退伍军人,女的是韩国人。他们的特点是吵起来凶得很,双方大叫:“我要杀死你。”有一次,警车也“呜呜呜”地开到他们门前。但是他们好起来,真是恩爱有加。我有一次亲眼看到那个丈夫背着太太回家,太太手里拿着一束花,又唱又叫。太太虽然是韩国人,却不是我们印象中的那种温顺的韩国女人。她告诉我,她与他先生在韩国认识几天就结婚,结婚几天就来美国了。来美国后,先生上班了,她在家寂寞。有一天,她拿着先生上班的地址,用结结巴巴的英语问路,问到先生上班的办公地方。谁知办公大楼都是一色的穿西装打领带的白人,她竟然认不出谁是她的先生。她只好对着一大群人大叫她先生的名字,然后这群人中的一个出来应了她。她先生上了几年班,觉得没意思,拿着他的退伍军人费,又回学校读书。读什么专业,我忘记了。

  在这个环境优雅的学生村里,各种不同肤色,不同背景的人在一起,实在有不少乐趣。先生拿了学位,我们就搬走了。

  纽约的“外交公园”公寓

  我们的第二个家在纽约市的郊区。先生在附近的大学里做博士后。学校所在区是个富人区,但是我先生的博士后工资不高,我们只能在这个区的一个最便宜的公寓租房子。这个公寓里住有各种各样的人,白人、黑人、西班牙语人,篮领白领的人都有。

  我们住二楼,正楼上住的是两个年轻男人。一个男人长得英俊魁梧,每天穿戴整齐,似乎有份挺体面的工作。另一个男人长得瘦弱苍白,留长发,戴发夹,似乎每天在家操持家务。他们对我很有礼貌,但看得出他们对我不太热情,但对我先生是又礼貌,又热情,我先生刚来不久就被他们邀请上楼去喝咖啡。我先生喝完咖啡回来疑惑地对我说,那两个男人怎么睡呀,他们楼上只有一张床。说完之后,我和他一齐醒悟过来:他们是一对同性恋。

  我跟着紧张起来,开始唠唠叨叨地对我先生说,别跟他们来往,要小心爱滋病。其实他们是很友善、对邻居小心谨慎的人。这对男人平时规规矩矩,但有时在周末爱喝酒,然后发酒疯,又哭又叫,又跑又追。有一次,我实在忍不住,打电话给公寓的管理员报怨。管理员是个退休老警察,马上赶来跑上三楼,大声拍门制止他们的吵闹。过两天,这对男人跑下来给我们道歉,态度诚恳。我也慢慢消除对他们的戒心。有一天,他们邀请我先生上楼喝咖啡,在好奇心驱动下,我也跟着去。一进门,我惊奇地发现,他们的房间不但收拾得干净整齐,而且充满艺术味,比我那杂乱无章的房间不知道要好多少倍。

  我们公寓的管理员是个厉害的人,也是个好心人。他曾当过二十多年警察。这个公寓过去问题多多,偷窃抢劫,甚至开枪伤人都发生过。每个管理员做几个月就走了,住客的退房率很高。后来公寓的老板出高价把这个老警察从别的公寓里挖过来。他来了以后,敢管敢赶,公寓里从此相安无事。我说他是好心人是因为他很同情那些讲西班牙语、非法来美国的南美人。

  我们的公寓住有不少这样的南美人。按公寓条例,每个公寓只能住一户人家,也就是两个到四个人。但是我们楼下的一房一厅单元里,却住了男男女女十多人。管理员也不管,对他们是一只眼睁,一只眼闭。管理员对我说,这些房客很辛苦,每天一大早起床工作,干的都是重体力活,做到晚上七,八点,每天每人也只有一点钱。这些人大多数是听话的。

  我们的公寓门口象个专售体力劳动的“跳蚤市场”。每天一大早,有各种雇主来挑人,有农场的,有搬家的,有伐木的。一大堆南美人就坐在那里让人挑,挑上了的就跟雇主走。我和我先生每天上班,他开车向南,我开车往北。我每天上班,都看到多则有十几个,少则有两,三个坐在门口,两眼直瞪瞪望着我们各自开车上班。我心里也说不清是同情他们还是怕他们,总之是不太好受。

  有一天,我们的一个朋友从纽约市来玩,临走的时候发现他的钱包不见了。这朋友估计,这钱包可能是在从停车场走到我们家的三分钟路上丢的,因为他在这路上掏过裤袋拿地址。我们在停车场找不到,他回家后也找不到,我们大家开始着急紧张起来。这钱包里虽然只有20多块钱,但有一堆证件。有驾驶证、信用卡、学生证、借书证。这个信用卡要是被人乱用可就麻烦了。正当我为朋友不安的时候,第二天,我在我们的信箱里收到一封沉甸甸的信封,打开一看,这不都是我那朋友的一堆证件吗?谢天谢地,那信用卡还在,但是那20多块钱就没有影子了。我一看那信封上歪歪扭扭的英文字体,估计十有八九是我们的南美邻居做的事。我心里也不知道该责怪他们还是感谢他们才好。

  其实这些南美人邻居虽然穷,心地却是好的。有时我们从超级市场买菜回来,提着大包小包的时候,他们会主动过来帮我们提,我的6岁女儿学骑自行车,有两个人还过来帮她扶着练。我呢,每天听着他们一大早起床,一群人蹬蹬蹬地跑出去干活,即使在寒冷的冬天也不例外,我不由不生同情之心。他们也是人啊,跟我们一样,在异国他乡努力地挣扎奋斗。我和我先生并不富裕,靠上班挣那么一点工资,但比起他们,总是要好很多。我有时也学那个台湾太太,炒了一大堆米粉后,就拿一半给他们吃,我女儿生日,一堆小孩在屋里蹦蹦跳跳,我觉得对不起楼下的邻居,于是切下一大块生日蛋糕送给他们吃。他们还我的盘子时,盘子里盛满他们的南美风味的食物,豆泥、肉丸、还有脆饼等等。

  我们在这个公寓住了一年半就搬家了。邻走前,我上三楼跟那两个男人道别,他们诚恳地祝我们一切好运,那个脸色苍白的男人还给了我一个很友好的,孩子般的笑脸。当我跟管理员道别时,他看着我那六个月身孕的肚子,马上说,“你不用清理你的公寓了,我会把你们的押金全部退还给你们。”我看着他,半信半疑了一会。我们上次离开佛罗里达州的家的时候,我和我先生使劲把那房子清理了三,四天,才把我们的押金全部拿回来,这次有这么好的事,不用打扫就可以拿回全部押金。我心里十分感谢这个好心的管理员。

  我们在一个寒冷的清晨离开这个公寓,在公寓门口,又是一堆南美人站在那里等着雇主。我朝他们招招手,他们也朝我招招手。

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