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美国人想多走走路

2006-08-12 08:11

  为什么美国人到哪里都不走路?

  老的答案:他们很懒。

  新的答案:他们不能。

  美国旧的城郊建设规划,忽视了行人:家门外没有人行道,学校在5英里地以外,家和超市间有一条6车道的高速公路……一切方便驾车的人群。

  社区设计在极大方便生活的同时,却把步行挤出了日常生活

  建在郊区的别墅,院子里有宽广的草坪,“与世隔绝”而不受人打扰———这是美国人的理想寓所,住宅区的设计理念由此而来,在极大方便生活的同时,这一理念却把步行挤出了日常生活。

  在很多城市,以私家车为代步工具的假设前提,指导着城郊社区设计,步行变得很不方便:居民住宅区远离工作地点、学校、购物中心;分布稀疏的别墅,拉开了邻里之间距离,步行去办一些小事也变得很难;在许多世外桃源式的郊区和狭长购物区的两边,根本就没有人行道;城市中道路宽敞,少有交叉路口和人行横道。

  越来越多的公众健康专家指出这样的社区设计危害美国人的健康。联邦高速公路管理局的一项研究表明,仅有不到6%的美国人在日常生活中步行去办事。即使是不到一英里的路程,75%的美国人都会开车去。美国居民健康统计数据表明,65%的美国人体重超重,健康专家指出,“全民肥胖”很大程度上是美国人开车时间过多,而步行时间不够导致的。

  拥挤的城市反而更有利于居民的健康

  突然,拥挤的城市反倒显得更有利于居民的健康了。在纽约、波士顿这样建筑密集的老城中,人们依然步行。这也未必是为了锻炼身体,而只是生活方式。住宅和工作场所离得很近。即使人们不步行去上班,他们也经常步行去乘公共汽车,坐地铁。

  步行计划正在大城市中推进,11月,加利福尼亚州的奥克兰市也将加入这一行列。20世纪,奥克兰的城市建设是沿有轨电车线路展开的,这种城市设计本身就是有利于步行的。然而现在,为了让人们步行去乘坐更快速的公交运输工具更方便,城市管理者们还需要投资改造人行道和汽车站附近的十字路口。

  “未来,我们的交通系统让你到哪儿都不必开车”,奥克兰“步行安全计划”主席汤姆·凡·德马克说。

  建设适合步行和骑自行车的社区

  有识之士意识到了想要人们步行健身,人行道必须被送到脚下。斯蒂文·盖勒,纽约宾汉顿交通系统的总负责人正筹备旨在改善步行条件的研讨会。“我们需要重新设计我们的社区,让人们能够像过去一样随意地步行,”盖勒说。

  新泽西州的罗伯特·伍德·约翰逊基金会,是全美最大的健康保护慈善机构,它5年中投资7000万美元,开发便于步行的郊区、城市及城镇的项目。该基金会的高级项目经理凯特·卡夫说:“我们要建设更适合步行和骑自行车的社区。”

  “公众健康倡导者联盟”认为,为了方便人们步行,街区应该更小,住宅院子应该更小,街道彼此之间应该连接在一起,而不是各自都形成死胡同。商店和办公楼应该离居民区更近,或者就把它们建在居民区里。市区土地研究所估计5%—15%的新建社区将遵循“便于步行”的原则来开发。

  在纽约的罗切斯特区有许多人步行,并且有很多人骑自行车,以至于城市的公交车配备了装自行车的架子。但是“郊区根本就没有人行道,道路的两边也没有为自行车留下足够的空间,”地方交通管理局局长比尔·诺扎尔说。去年,地方政府投资500万美元,改善人行道和自行车道。

  以车代步使美国人浪费了良好的步行资源

  当然,很多人不论住在哪儿都会锻炼身体。同时也有不少人,即使在方便锻炼的地方也懒得动。“以车代步”这种所谓的“优越”生活方式,使一些美国人浪费了良好的步行资源。在有些社区,原本社区设计是方便步行的,最终,因为人们懒得步行,那些方便步行的小路也被废弃了。

  在旧金山北部山谷里的一个居民区中,本来有四通八达的小路连接市中心和周围的其他居民区,可是人们总是喜欢沿着公路开车出入居民区。如今,那些已近百岁的小路被废弃了。

  无论怎样,在城郊别墅区拥有一幢住宅是很多美国人的梦想。“当某些人批评郊区的无计划扩展时,另一些人却津津乐道可负担得起的住房及无处不通的高速公路,”纽约健康政策研究基金会会长丹尼尔·福克斯说。

  可方便步行的社区一个主要特点是高密度,即单位面积内的居民数多,高密度正是很多郊区购房者试图摆脱的。“我们关于美好生活的定义是几部车加一个'与世隔绝'的别墅,”罗伯特·伍德·约翰逊基金会的卡夫先生说。这一切意味着美国人不想步行?

  “大众健康是大众定义的,”丹尼尔·福克斯说,“为什么美国人不能改变他们的价值观?”不过,事关健康,“步行计划”相信会越来越受关注。

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