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美国小镇的冰冻死人节

2006-08-11 12:50

  Nederland在落基山东麓,海拔八千二百三十六英尺(二千五百一十米),离Boulder只有半个多小时车程,当地人自称本镇连人带狗不出一千五百这个数。

  白云雪峰之下,红土高原之上,几百栋印第安式的木屋和小楼在松林灌木间慵懒地伸展开稀疏的篱落和电缆,干燥的空气里嗅得出近乎原始的野性和悠闲。大山隔开了外面世界的高楼霓虹,尘嚣废气,留给Nederland一个任工业社会如何喧嚣躁动也吵不醒的甜梦。

  这个蕞尔小镇的名字,近年来频见于欧美各大报刊,缘故是一九九四年该镇传出停放有一具以低温冷藏的尸体的消息,随即轰动美国,也引起包括这样冷藏是否合法的争论,连前总统克林顿和现任总统布什都曾参与其事。

  死者名BredoMorstoel,Ned-erland人称他“爷爷”,美籍挪威人,一九八九年仙逝以后被孝子贤孙以超低温技术冷藏在钢棺里。死者已矣,论者谤者多感索然无味而偃旗息鼓,只有当地商业部门打起算盘,琢磨着如何利用“爷爷”的“名人”效应为本镇旅游业谋求利润,同时也在漫长的冬季为居民找找乐子。

  二○○二年,首届的“冰冻死人节”正式开幕,吸引了大批猎奇如我的游人,在冬将尽春未来的时节,来小镇上过个闲散又不乏刺激的周末。

  十二号是个礼拜六,节目最精彩,却都与死亡或者低温有关。在半山的社区中心吃早餐,每张桌上放的装饰物不是常见的瓶供花卉,而是一具黑色小棺材,其上还煞有介事点缀着一个花圈。正午的“低温游行”,看热闹的游人挤得水泄不通。走在队伍最前面的是几匹盛装的美洲羊驼。

  紧随其后的是一辆敞篷小车,“爷爷”的女儿在里面向游人缓缓挥手。她持布什总统特批的签证从挪威远道而来参加这个节日,不知对“ourbusinessisbusiness”的美国人把其先人当成鬼故事主角吸引游客的脑筋作何感想,大概早就哭笑不得,同喜同喜了吧。

  游人们争睹这位每月花费七百美元以低温技术保存乃父遗体的孝女,给她如皇后一样的欢迎和尊重。她的后面,只见参加下午“极地跳水”和“抬棺材赛跑”的选手,身着奇装异服,头发染成粉绿金红,唇滴残“血”,眼露妖光,开着绘有幽灵、坟地、十字架等图案的旧式老爷车,抬着自制的奇形怪状的棺材,踩着高跷,摇着轮椅,戴着骷髅面具,拋送着糖果和飞吻,在观众的狂热欢呼中列队走过镇上的主要街道。

  最醒目也最受欢迎的首推几位“抬棺材赛跑”的选手。他们自称“芭蕾舞裙男”,几个虎背熊腰的牛仔,食指和中指间夹着雪茄,留着薄薄的络腮胡,却穿著艳粉色的丝绸芭蕾舞短裙,艳粉色的紧身上衣和长裤,艳粉色的皮靴,脖子上还环绕着鲜艳的花环彩带。

  几位自称“太空奋力”的选手装扮成外星人模样,一身草绿,脸上也都涂满绿色,头上戴着金色的“触角”。他们做的棺材是宇宙飞船的形状,上面还写着“NASA”(缩写:美国航空航天局)。

  所有参加游行人员都受到热烈欢迎,小孩子们快乐地穿梭在这些“怪人”中间捡拾地上的糖果,无数举过头顶的照相机、摄像机摇动着,不断变换着焦距、快门、方向,仿佛怎么拍都拍不够。

  我随着激动的人群,人群随着五彩缤纷游行队伍,来到了不远处的Chipeta公园,湖面上冰层已经被消防队员们凿开了一片三米见方的区域,志愿报名的选手们就从这里跳到水寒刺骨的冰湖里,以此为自己支持的慈善公共事业募捐。

  这项活动在美国其它地方也有,不过并不很常见,而且敢于一试的人很少,毕竟突然从头到脚浸到冰水里的感觉没有人会喜欢,从选手们出水后的龇牙咧嘴嗷嗷大叫就可以知道。这次有十位左右的选手参加,有的打扮得很漂亮,跳湖前还表演倒立和劈叉,有的连泳装都不换,脱得只剩一层单薄的外套就跳下去。

  有一对恋人,拉着手,蹦蹦跳跳地冲过一段铺着地毯的“加速区”,一齐跳进湖里,溅起很高的水花。还有几位男士故意搞笑,跳水前搔首弄姿一番,向四周观众展示他们并不发达的肌肉。他们从冰水里爬上来以后,没有人为他们送毛巾送花,除了家人以外,连嘘寒问暖的人都没有,只有观众对每位选手都报以热烈的掌声和欢呼,还有由衷的敬佩。这些普通的人们自然没做什么惊天动地的大事业,不过他们勇于参与也敢于付出,这样的人就是观众心目中的英雄。

  紧接着的就是“抬棺材赛跑”。我站在赛场一侧的小山坡上,看到这个由小公园临时改造成的赛场已经布置停当。在选手们必经之路上,有一大堆雪,一架滑梯,几片烂泥塘,还有一道又长又陡的雪坡。每组五名选手,体重必须都在七十五磅以上,其中一人须躺在棺材里扮演死人,其它四人则要抬着棺材翻山越岭,中途如不慎失手棺材落地,则会被取消比赛资格。

  经过滑梯的时候,“死人”要从棺材里爬出来,攀上一人多高的滑梯,接着滑下来,重新躺回在另一边接应的棺材里,随后抬棺材的人们要攀上最后一道大坡,直冲终点,时间最短者为胜。十几个参赛组要经过初赛、复赛和决赛,选出前三名,获得一些象征性的奖励。

  比赛是激动人心也是引人大笑的。选手们为了争取时间,都在偷偷钻空子,比如“死人”本应自己爬出棺材再攀上滑梯,但很多小组跑到滑梯前,棺材一翻,把“死人”囫囵倒出来,然后七手八脚,连推带举,把他送上滑梯,省下许多攀爬的力气,更节约了时间。

  有个“死人”还是个孩子,在大滑梯上迷了路,不知怎么下来,工作人员只好过去略加指点,在下面等待的同组成员并未焦急咒骂,而是和全场一起笑着,耐心等着他下来,然后在欢呼声中踩着泥浆和雪跑过终点。有个小组在跑下最后一道陡坡的时候,因为前面的人跑得太快,后面的一位没跟上,脚下一滑摔倒了,可是为了不使棺材落地,他努力把左手一直高举着,还挥挥右手示意同伴快走,同伴们略略犹豫之后,就这样把他在雪地和泥水里拖了五六米,拖过了终点。他们抬的棺材歪歪斜斜,终于没有落地,众人都为他的“壮举”长时间欢呼。

  随着比赛的进行,雪坡等障碍物变得越来越滑,许多小组都一路颠簸,趔趄不已,只可怜了棺材里的“死人”,有时候会被摔出来,好在他们都事先采取了保护措施,戴着头盔;一辆急救车就停在赛场外面。

  最后的胜利者是“GoodCamera”,他们将获得三百美元的奖金。“最佳棺材设计奖”是“太空奋力”组的宇宙飞船形棺材:“最佳服装”当然是众望所归的“芭蕾舞裙男”。

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