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美国人生活枯燥么?

2006-08-11 13:14

  住在华人聚集的社区,跟美国主流社会完全脱节,只是站在边缘,对美国生活了解十分有限,总会有一种感觉,认为美国人生活不像中国人那么热热闹闹,轰轰烈烈,多彩多姿,味道浓厚。

  其实美国人生活得挺有滋味。只是美国人生活情趣和爱好,跟中国人不同,常常美国人觉得有趣的活动,中国人看来索然无味。其实单调和多彩,无聊和热闹,都是相对而言,见仁见智的。有些人觉得单调的事,另一些人会觉得有趣,有些人觉得热闹的事,另一些人会觉得无聊。翻翻美国日历,形形色色的节日多不胜数,而美国人对哪个节都不含糊,总会乐乐呵呵地享受其乐趣。

  每年一月一日新年,是美国最热闹的节日。虽然圣诞节最隆重,但元旦最热闹。大多人都要外出,付很多钱,买票参加各种盛大聚会,喝酒跳舞,狂欢通宵。纽约时代广场就是一个大聚会,成千上万人聚集欢乐。新年钟声响过,所有人都相互拥抱亲吻,表达新年祝福。让美国人过新年闷在家里,围一桌吃火锅,说说笑笑,耗上四个钟头,然后喝茶抽烟又磨三个小时,他们绝对受不了,更别说能享受到烟酒茶饭之中的乐趣了。

  不过美国人并不是对吃毫不重视,或者对烹调缺乏兴趣和造诣。美国人只是不那么天天吃豪华饭馆,更不那么顿顿请客吃喝。对美国人来说,请客吃饭的最高境界,是请到家里来,亲自动手烹调一餐。美国人评价某饭馆的饭菜,如果说是味道像家做的一样好,那就是到头了,足见他们对家庭饭菜的重视。美国人家庭饭菜,清炖和爆炒绝无仅有,红烧和油煎偶而为之,肉类最多的是烘烤,菜类最多的是生吃。美国人厨房中的烤箱使用率最高,拌沙拉的调味品也有上百种之多。美国人聚会吃饭,很少一家包揽,供几十人大嚼,通常是主人家做一些,客人各带一两个拿手好菜,独特食谱,聚到一起,除吃之外,更在争奇斗艳,交流厨艺,享受情趣。

  元旦之后,二月初春是美国的情人节。说是情人节,其实是亲情节,并不限于情人过节,父母子女之间,亲朋好友之间,都会忙忙碌碌,互送卡片,表达亲情。美国人三月中旬还过一个圣帕特里克日,那是爱尔兰人的一个传统节日。那一天,美国公司员工,特别是学校师生,稍爱玩乐一点的,都会穿上绿色的衣服,至少身上要带点绿色,有人在脸上画绿色图案。谁身上没有一点绿色的话,周围人就可以掐他或她一下,以示惩罚。这一天虽然不是美国联邦法定节日,可是美国几乎所有大城市都会在周末举行游行,其中以纽约为最盛大,市长每年都领头走路,从不缺席,因为纽约爱尔兰居民最多。美国电影《在逃犯》中就有圣帕特里克节游行,哈里森.福特借此而逃脱了联邦巡警的追捕。

  三月里还有两个节日,一个是遇难日,一个是复活节。这是两个基督教的宗教节日,遇难日是耶稣被钉上十字架的日子,复活节是耶稣死而复生的日子,中间相隔一个周末。这天不是联邦假日,在旧金山那样的城市从无什么声息。但是在科罗拉多州,很多私人企业比如我曾任职的公司,遇难日要放假一天。而复活节就更热闹,特别是学校孩子,从小到大,要煮蛋,涂色,还举行藏蛋找蛋的活动。美国复活节赠送的礼物,以兔子和彩蛋为主,不知什么缘故。

  四月里有一天是职业秘书日,科罗拉多州人也不含糊。许多公司的老板和经理,那天大早就会给每个秘书送一束鲜花,放在办公桌上。中午也都会请全体秘书出去吃一顿午饭,然后放秘书们半天假,使得秘书们欢天喜地。然后五月的母亲节,科罗拉多更加热闹,家家户户的丈夫和孩子们,都得花好几天时间,东奔西跑,想尽办法,买一点能让家中母亲惊喜的礼物。当地的花店那一天最忙,客户订单一长串,大老就要跑许多地方,到处给母亲们送花。

  五月底是美国的阵亡将士纪念日,大多人家一早带了孩子,开车进城,去看军人游行。然后下午都到附近公园,打球放风筝。六月里有父亲节,远不像母亲节那样火红,因为没有人会给父亲送花,礼物也不过些打火机刮胡刀之类,天下都一样,男人总是比较单调,缺乏情趣,而且科罗拉多人对母亲的尊敬和爱戴,也远较父亲为重。

  到七月四日美国独立日,家家户户门口都会挂起巨大的星条旗,还有人专门在整条街每家每户房前草地,插上小国旗,全部免费。科罗拉多州禁放烟火,一年中只有这一日晚上,各地都会开辟专点,大放烟火,让千千万万人惊喜异常。丹佛许多人会开两小时车,跑到怀俄明州边界,去买鞭炮花炮。怀俄明州法律不禁烟火,在靠近科罗拉多州边境的公路边,就设有专卖烟火花炮的大商店,专做科罗拉多人生意。美国国庆日前后几天,入夜之后,街前房后便听得到鞭炮的震响,和烟火的闪光。邻居甚至警察听到看到,都会睁一眼闭一眼,庆祝美国独立,到底不妨网开一面,让大家高兴高兴。

  八月没有节日,因为美国人这个月多会休假,全家外出旅游,该月订假日,等于浪费保贵时光,可见美国人思维务实和计划周到。九月初劳工节,是暖和天气的最后一个机会。不管走到哪里,都能闻到阵阵烤肉香味。那是美国人的传统,过劳工节,几个朋友凑到一起,在后院烤肉,喝啤酒,在草地上玩橄榄球。十月初的哥伦布纪念日,很多人又会领了孩子,进城去看意大利族裔们的盛大游行。

  到十月底万圣节,家家户户门口窗台上都摆出大大小小的南瓜,刻成各种脸谱图案,瓜里还点了灯,还有门前会堆些草垛,树上挂蛛网。到了晚上,各家门廊上的灯都开亮,孩子们穿了各种奇形怪状的衣裤,装扮成各种鬼神人物,成群结夥,挨门挨户,按铃索赏。每家人听见来人,必得开门,每个孩子赏一点糖果。儿女幼小时,我们会陪他们外出,帮他们提要来的糖果,常常那一夜要到的糖果,够吃大半年。不过那也因为我的孩子们,平时在家不吃糖。

  每隔两年,美国就有一次选举,总统选举,议员选举,地方政府官员,连同许许多多地方法案,比如学区经费,修建新运动场等等,都在十一月第一个星期二那天投票。所以每到选举期间,许多家户门前就插满各色各样的选举牌,各人支持不同候选人。这是非常动人的景象,大概这个地球上只有在美国的主流社会能看得到。任何人都自由表达自己的意愿,公开表述自己的态度,丝毫没有顾忌,也毫无恐惧。一条街上家家户户都支持民主党,只有一家支持共和党,他也一样在门口插个木牌,支持共和党。就像好莱坞的大多演员都支持民主党,只有极少数几个像布鲁斯.威利斯和斯威支内格支持共和党,他们照样公开表态,帮共和党竞选。有斜对门两家,你支持民主党,我支持共和党,从来不打架,不争吵,相安无事,每早出门,照旧问好,甚至还照样相互帮助,做邻居朋友。

  十一月底的感恩节,是美国家庭大团圆的日子,比圣诞节或者新年还要重要。所以那是美国一年中交通最繁忙的一星期,差不多所有飞机都会晚点,所有公路都会堵塞,人人都想赶回去与亲人团聚。家家户户张灯结彩,围桌而坐,吃烤得焦黄的火鸡,南瓜饼,草莓酱等等。从那天起,一年一度的节日季就开始了。感恩节后的一天,是美国商店一年里最拥挤的一天,通常是节季大减价的开始。美国人有大约一个月时间,忙碌采购,准备圣诞节互送礼物。邮局里从此天天拥挤不堪,家家户户都要寄贺卡,寄礼物,收包裹。

  然后十二月圣诞节来临,通常一个月前,家家户户就开始忙碌,装扮圣诞树,给所有亲友买礼物,包礼物,寄礼物。很多家庭,会装点自己的住宅,在房檐树上拉满彩灯,披红挂绿,也有的在草地上安装小鹿、圣诞老人、木偶等灯具,每到夜晚,红红绿绿,大放异彩,整条街都显得发亮。圣诞那天,到处放假,商店停业,人人欢天喜地,吃喝不断。据说美国人每年过完圣诞节就会额外增加一磅体重,足见美国人过节的吃有多么严重,火鸡,熏肉,火腿,倒还在其次,那巧克力甜点的美味,真是不可抗拒。而这额外加的一磅,据说经过一年也减不掉,美国人的吃食实在太多,意志力要经过三百六十天的考验,总会崩溃。美国人年年圣诞节额外加一磅,没法子不得肥胖症。

  英文《丹佛邮报》曾刊出报导,说是位于科罗拉多州的美国空军太空指挥部,与加拿大空军协作,在圣诞节前后加紧太空搜索,查看圣诞老人行踪。据说这个太空指挥部已经跟踪圣诞老人四十五年,可以确定圣诞老人从北极出发,大约在圣诞前夜晚九点自东岸进入美国,约在午夜到达科罗拉多。圣诞老人要按时给全体美国人送礼物,在每一家只能停留不到万分之三秒时间。美国空军太空指挥部还公布,根据雷达扫描判断,圣诞老人身高五英尺七英寸,体重二百六十磅,曾在中东海湾,埃及上空的国际航天站,在印度,巴黎,华盛顿,夏威夷等地方停留。这个指挥部也已查出圣诞老人一路上吃掉多少饼干,到达西方的时候,他已经吃掉八亿二千五百万片好吃的东西。美国人传统,圣诞老人看到哪家桌上摆有饼干牛奶,就会从壁炉里钻进来,吃饼干喝牛奶放礼物,所以家家小孩子都会留心准备。

  可以想见美国成年人读到这则报导,会露出怎样的笑容,而他们念给子女们听的时候,小孩子又会瞪着怎样的眼睛听。这样的生活,难道会枯躁无聊么?

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