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西欧乘火车别有风情

2006-08-12 08:30

  笔者常驻西欧期间,少不了要坐火车。有时一人外出采访办事,且出远门,驾车既劳财又伤神,不如坐火车轻松悠闲。有时是为参观游览,与异域人士同坐攀谈,别有一番风情。

  乘火车上班很方便

  西欧人都以车代步。大凡年满18周岁的男女青年都会驾车。但是在许多时候,特别是上下班的高峰时间,马路上非常拥挤,车辆堵塞现象十分严重。于是住地离火车站不远者或不愿浪费时间想读点书的人便改乘火车,尤其是在比利时、荷兰、卢森堡、法国、德国、英国等国,这种现象比较普遍。

  这些国家的铁路交通都很发达。它们的共同特点是火车车次多,城市间的火车往返往往都是一小时一趟,既快捷又准时,不误事。买票方便,什么时候到火车站都能买到票,机动性很大。普通票的有效往返期限一般为两个月,哪天乘坐都可以,而且不定车厢和座位,比较自由。火车站往往同公交汽车站、有轨电车站、地铁站联接,换乘十分便当。关于票价,实行的是多元化机制。购往返票比购单程票便宜,这是一种促销方式;提前一定天数购票享有优惠,购周末票特别是周末往返票享有的优惠比较多;购高速火车票比普通火车票省钱,特别是小车厢即4排长椅8个坐位车厢的票。有一回我乘火车去巴黎出差,买的就是高速小车厢的票,比正规车厢的票少花了35%左右。记得那次8位乘客互相打招呼后,其中一位法国人幽默地说:“今天我们8人都是特权阶层,花钱少但很舒适。”不过,这种票非常枪手,往往得提前两周预订,是既定日子又定时间和座位,特别受商人青睐。有时行程匆匆,上了火车也能买到票,就是总体票价要贵15%左右。外国记者享受减费待遇,比如驻布鲁塞尔的外国记者在比利时境内乘火车可以减价75%.此外,学生享有优惠,比如英国的学生票价为成人票价的60%;老年人、残疾人及难民均可享受一定比例的减免。

  夜行火车舒适又宽敞

  一次偶然的机会,使我增长了对西欧夜行火车的见识。

  那次是到法国西南部出差,临时决定的。购买高速火车票肯定来不及了。朋友建议我们乘夜行火车。在布鲁塞尔火车站,我们打听到有直达慢车,每星期开两趟,我们正好能赶上一趟,但没能买到卧铺票。营业员抱歉地对我们说:“到火车上找列车员想想办法,补600比利时法郎(当时约合17美元),也许能行。”到了火车跟前,我们遵照列车员的指点到某一车厢,找了间空厢房。坐定良久也未见他人进来,便不客气地全部占用了。厢房里上下各有两排软长椅,上边两排是能够活动折叠的,我们把下边两排权当床铺使,非常实用,空间也不小。

  夜行火车的票价比白天的便宜,另外节省了一夜旅馆费,还争取了时间。翌日一早便抵达目的地了。

  乘夜行火车论舒适要数在芬兰。斯堪的纳维亚半岛国家人口稀少,生活水平高,这点在列车上也有所体现。车厢里乘客不多,设施齐全。在两人厢房里,设正规的上下两个铺位,有带热水的洗手池,配备了毛巾与擦手巾,还提供免费的饮料。车厢两头的厕所不小,一个约4平方米,另一个约5平方米,给人宁静整洁的印象。

  当然,西欧国家也不尽然,意大利的铁路交通就处处显得拥挤。那年去意大利游览,坐火车从威尼斯到佛罗伦萨到罗马,一路上卧铺车厢里全满,座席车厢里挤满了人,连过道里都坐着乘客。许多人扛的是那种质量并不好的红白相间的纤维箱包,似乎在“跑单帮”,同我国中小城市间火车上的情景一样。这样的车厢里厕所之脏是可想而知了。大城市之间的距离远,往返列车至少是两小时一趟,高速火车的票价要比普通火车的贵。看来意大利的铁路交通投入不像其他西欧国家多。另外,车厢里人声嘈杂,说话声、谈笑声不断。

  不过,乘意大利夜行火车也留下了美好的回忆,印象最深刻的是列车上发的一次性盖被和床单。不知是哪家公司开发的新产品,都是纸质产品,可能是加了点棉絮。初秋的夜晚,车厢里暖融融的,盖上纸做的被子,正合适。

  闪电般的“欧洲之星”不赚钱

  往返于英国、法国、比利时3国都市间的“欧洲之星”高速火车,是当今火车车速之最。

  这种火车承担着特殊任务———穿越英吉利海峡隧道。它的设计与装饰不同寻常。车身呈灰色,上面印着三道黄颜色的飘逸细带。机车似子弹头,给人非常轻巧、迅疾的印象。车厢里整洁明亮,座位间隔宽敞。列车一般情况下时速达300公里,进出海底隧道时减速,不过时速也有150公里。记得当时我想尽量感觉高速,然而除了看到车窗外飞速掠过的景物,没有任何别的感觉。列车行驶平稳,密封性能好,噪音很小。有的人上车后就安然地打开电脑办公。隧道全长50公里,海床以下部分为38公里。列车驶进引隧道后不久,窗外便一片漆黑,除了疾速向后掠去的照明灯之类的一丝亮光和隐约可见的电缆之类的东西外,什么也看不清。当你坐在车厢里时,很难想象列车是在海底行进,而列车上方不远处就是波涛汹涌的海洋。

  西欧国家耗费巨资建造这条海底隧道,意在把英国和欧洲大陆联接起来,更好融合,加速发展。然而英国担心大量移民通过英吉利海峡隧道涌入英国,带来诸多社会问题,因此过隧道设有限制,特别是对非欧盟国家公民。迄今,“欧洲之星”的营业状况并不理想,我们乘坐的那趟列车充其量不过接纳了一半乘客。

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