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破译“牛津剑桥”密码

2007-03-13 14:06金融时报

  剑桥招生负责人杰夫-帕克斯(Geoff Parks)表示,玩入学游戏是“毫无意义的”,因为像牛津一样,剑桥也有一个共享系统。它允许该校其它学院选择录取那些申请了其它录取额已满学院的学生。“多年来,人们认为,通过申请 New Hall学院(剑桥旗下的女子学院之一),她们的成功几率会高一些,”帕克斯表示,“其实,学院已经厌倦了只能见到实力较弱的申请人,宁愿选择那些没被第一志愿录取的人。”

  寻找璞玉之质

  同时,并不是所有人都对大量面试准备的益处深信不疑。英国领先学院派私立学校——圣保罗中学(St Paul's)的校长马丁?斯蒂芬斯(Martin Stephens)认为,大学老师寻找的不是极为优雅的表现。“我认为面试老师希望在申请者身上看到某些璞玉之质,”他表示,“如果你准备得太多,那么最终你试图回答的就是你认为面试老师想听的东西,而不仅仅在回答问题。除了不真诚以外,什么都没表现出来。”

  对于那些确实有才华、但没申请成功而令老师困惑的学生,他还有一条告诫:“他们中许多人对他们的专业感到非常无聊,因为这些课程提不起他们的兴趣。但那些对此表示无所谓的人,就不配申请成功。”

  展现你的热忱

  一些个人陈述(申请人以大专院校招生机构的规定格式,提交的一份介绍自己的数百字书面文字)表明,其作者认为大学导师无非就是站在边线上,为学院橄榄球队呐喊助威的人,或者是到光线昏暗的酒吧,在唱机前倾听学生技能的人。正如斯蒂芬斯所言:“绝不能低估导师对一流学位的绝对重视。他们极为关注学术问题。”

  帮助学生避免在个人陈述中出现这些错误,Oxbridge Applications公司的收费金额为120英镑。圣保罗中学校长的建议则是免费的:“最重要的是,要对你选择的科目充满热情,并把它显示出来。”帕克斯还建议,记下所有显示你对这个科目兴趣的东西。“如果你有一些真实的兴趣爱好,显示你对某个科目感兴趣,也很有用。因此,如果你正申请兽医专业,那么在当地动物收留所帮忙的经历将对你有利,对于那些申请攻读历史专业的学生,参与当地考古挖掘或参观历史古迹是自然而然的事情。”

  乌芬德尔表示,有太多人忘记了牛津与剑桥为何要在这种耗时的面试中如此费神费力。“你要记住,在其它大学,有很多专业会很热门,一个入学名额会收到更多申请,这些申请者都有望获得全A,但这些大学没有对他们进行面试,”他表示,“牛津和剑桥并非因为导师要显示自己的权威而面试。而原因在于,与其它学校不同,牛津和剑桥都有自己的导师制度。这些导师将一对一地教授这些人达数年之久,他们希望看到成果。”

  乌芬德尔和帕克斯都表示,许多申请者都没有意识到,他们可能会被问及关于他们在个人陈述中提到的内容。申请者自称对某个科目涉猎很广,通常被认为是毫无遮掩的谎话。

  帕克斯认为,许多申请者在填写申请表时,都打算将阅读某类书籍填写进去,但到了不11月份,当他们被问到时却会感到吃惊。“很多科学专业的申请者喜欢自称是《新科学家》(New Scientist)的忠实读者,但他们可能只读了11月刊。当我向他们说起'好吧,你肯定非常喜欢7月的特刊'时,他们就低下了头。”

  入名校三大要素

  尽管面试相当重要,但剑桥希望未来使用从其它渠道,得到的更多关于申请者的信息,来让面试“变得不那么重要”。例如,今年的做法是,放弃仅仅评估总成绩的做法,通过对申请者A-level考试的单科成绩进行评估,看看相关信息是否可以帮助做出更好的决定。政府方面实现其强化A-level考试的承诺,可能也会让这所大学将其遴选重心更多地放在考试程序上。

  不管关注点是否从导师对学生表现的评估转向考试成绩,富有且具有远大理想的父母似乎仍将可能让他们的孩子具备一个优势。

  虽然一些家长认为专家指导是必要的,但良好的教育、一些聪明才智和对专业的热情,似乎是扣开牛津和剑桥大门的三个必要因素。当然还包括对第一次世界大战有基本的了解。

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